Agentes de viajes sin opciones para clientes que deben viajar a Portugal

La compañía aérea TAP no incluyó a Venezuela en sus rutas de agosto y septiembre que ya fueron anunciadas. África do Sul tampoco figura en la lista.

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Delia Meneses

La aerolínea de bandera portuguesa, TAP, anunció el pasado 27 de julio la reactivación de varias de sus rutas en agosto y septiembre. Aunque se espera que regrese el 40% de las operaciones normales precovid, ni Venezuela ni África do Sul forman parte de los planes de TAP al menos hasta finales de septiembre.

Debido a la pandemia, el gobierno venezolano mantiene el espacio aéreo cerrado a vuelos comerciales hasta el 12 de agosto. David Pinho, quien administra una agencia de viajes en Caracas durante más de 30 años, lamenta que la comunidad portuguesa en el país esté aislada y sin ninguna conexión aérea con Portugal.

No le sorprendió el hecho de que TAP no incluyera al país sudamericano en las rutas que la aerolínea anunció para agosto y septiembre. Las condiciones actuales de Venezuela por el Covid-19 no ofrecen garantías para los vuelos debido a la crisis de salud que existe en el país y las dificultades para cumplir con la cuarentena.

Se especula que TAP podría incluir a Curazao como punto de parada para abastecer de combustible a sus aviones una vez que se reanuden las operaciones en Venezuela.

Mientras tanto, la comunidad portuguesa que vive en Venezuela está aislada sin conexiones aéreas con Portugal, confirmó Pinho, salvo los vuelos humanitarios organizados por el Consulado General en Caracas. Hasta la fecha, ha habido dos, pero no han sido exclusivos para portugueses y lusodescendientes, también han incluido a españoles e italianos, explica el agente de viajes.

Revela que algunos de sus clientes tuvieron que partir como retornados a Portugal, cuatro de ellos en un primer vuelo y luego otros siete desde Maracay, en un segundo viaje promovido por el gobierno portugués en el país sudamericano.

“Hace unos días llegaron dos personas a la agencia porque tenían una necesidad urgente de viajar a Portugal y lo que hice fue escanear sus pasaportes y enviarlos al Consulado para ser incluidos en el próximo vuelo de repatriación”, cuya fecha aún se desconoce, explicó Pinho, considerado el tercer vendedor de los destinos Oporto y Lisboa en Venezuela. El 90% de los boletos que vende ‘Viajes Pinho’ son para Portugal.

“Algunos de los retornados que entraron en Europa por Madrid tuvieron que viajar en autobús hasta Lisboa, algunos tardaron tres días en llegar a sus destinos”, advierte.

Pinho agrega que desde que comenzó la cuarentena en Venezuela en marzo pasado, 150 pasajeros que habían comprado boletos en su agencia se quedaron sin viajar. “Nunca pensé que íbamos a llegar a esta situación tan complicada. Aquí hay mucha gente que realmente necesita viajar a Portugal, enfermos y jubilados que reciben una pensión equivalente a 2 dólares y que están muy necesitados”.

El portavoz de la agencia Viajes Pinho aseguró que la suspensión de las conexiones aéreas de TAP a Venezuela por 90 días provocó pérdidas millonarias a los que se dedican a este ramo.

“Tuvimos que endosar pasajes para que nuestros clientes pudieran llegar a sus destinos. Muchas agencias pagaron dos veces un boleto para responder a los pasajeros y la devolución prometida por la aerolínea portuguesa, en muchos casos, nunca llegó”.

Hay una cantidad significativa de dinero que algunos consideran perdida. En su caso el valor es de unos 70 mil euros. Con más de 150 pasajeros por resolver, Pinho espera que la situación vuelva a la normalidad a finales de octubre o principios de noviembre.

Lamenta que TAP, que tenía hasta cuatro vuelos semanales a Venezuela, haya reducido drásticamente su presencia en el país. En los últimos años, debido a la crisis económica, algunos de sus clientes optaban por opciones más económicas para llegar a Portugal, como la aerolínea venezolana Estelar e incluso una aerolínea turca que viajaba vía Estambul.

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