Ilustre hijo de Portugal dijo adiós a los 75 años, dejando un legado empresarial sin igual

Agostinho Sousa Macedo, el empresario natural de Ribeira Brava que fundó, entre otras empresas exitosas, la Central Madeirense, cadena de distribución de alimentos lider en Venezuela y una de las mayores de América Latina, falleció a los 75 años de edad, el 23 de febrero de 2009, víctima de una enfermedad prolongada.

El destacado miembro de la comunidad portuguesa radicada en el país suramericano se encontraba enfermo hace algunos meses, como fue evidente en el VII Encuentro de Generaciones, evento que el CORREIO, el DIÁRIO y el Banif promueven anualmente para homenajear a los portugueses y que, desde el primer momento, contó con su valioso apoyo y contribución.

En la última reunión , el Primer Ministro de Portugal , José Sócrates , de visita en Venezuela , entregó una placa de reconocimiento a petición de João Machado , administrador de Banif , que expresaba con la palabra ” Gracias ” lo que sentían más de 100.000 portugueses a los que Macedo les había dado una mano, desde su llegada al país.

Durante los años 60, 70 y 80 del siglo pasado, tiempos en los que tanto de Madeira y Portugal continental salieron millones de portugueses a Venezuela en busca de mejores condiciones de vida , fue en los supermercados de Central Madeirense en donde muchos emigrantes comenzaron a trabajar y consiguieron los medios para alcanzar otros desafíos. También fue allí donde encontraron apoyo en la legalización de la entrada y la estancia en la tierra de Simón Bolívar.

Agostinho Maced , quien habría celebrado 76 años el 28 de febrero de 2009, emigró a Venezuela a finales de los años 40 , en respuesta a la llamada de algunos de sus siete hijos (sólo una hermana finalmente partió hacia Sudáfrica). Cambió su “trabajo” de la única farmacia Ribeira Brava por otro en una tienda de fruta en Caracas. En pocos años, junto con su hermano Câncio, levantaron un imperio con sucursales en varios segmentos de negocio , especialmente la distribución de alimentos y la banca. La cadena Central Madeirense emplea actualmente a unas 6.000 personas y cuenta con más de 50 supermercados .

El ribeira-bravense era también presidente del Banco Plaza, que en 2008 figuraba entre las tres primeras instituciones financieras en Venezuela ( actualmente cuenta con 30 sucursales y emplea a más de 1.500 empleados) y ‘ Presidente ‘ de Ocean Bank , que también cofundó hace más de 20 años en el estado de Florida en los Estados Unidos.

Agostinho Macedo también fue un gran defensor de la asociación deportiva , cultural y social, hoy emblemático Centro Portugués de Caracas.

El empresario, que también era Comendador, recibió la “Insígnia Autonómica de Distinção” en las conmemoraciones del Día de Madeira. Fue también el primer presidente honorario del Conselho das Comunidades Madeirenses.

 

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