Un agujero misterioso se reabre en la Antártida

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Oscar Sayago

Un grande agujero se reabre en el hielo marino de la Antártida, tan grande como el Lago Superior ubicado entre Estados Unidos y Canadá. Esta hendidura, conocida como “polinia”, es la más extensa observada en el mar Weddell desde la década de los 70. En su extensión más grande tenía un área de agua abierta cerca de 80.000 kilómetros cuadrados.

Los científicos creen que la polinia se forma debido a que las aguas profundas en el Océano del Sur son más cálidas y saladas que las aguas superficiales. La convección del océano ocurre en la polinia, llevando agua más caliente a la superficie, que luego derrite el hielo marino e impide la formación de hielo nuevo.

El profesor Kent Moore de la Universidad de Toronto Mississauga (UTM) ha estado colaborando con miembros del proyecto de Observaciones y Modelización del Carbono y Clima del Sur (SOCCOM) para indagar en estas polinias y sus impactos ambientales.

Pero debido a la dureza del invierno Antártico y a las dificultades de operar dentro de su hielo, existen pocas observaciones directas de las polinias y sus impactos. Aunque parte del proyecto SOCCOM, desplegó flotadores de perfiles robotizados capaces de operar bajo el hielo marino, y uno de estos flotadores emergió dentro de la polinia del mar de Weddell, proporcionando datos claves sobre su existencia.

Con las nuevas medidas oceánicas, junto con las observaciones basadas en los modelos climáticos, surge la posibilidad de que las polinias y sus impactos sobre el clima puedan ser revelados.

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