Autobiografía de un Inmigrante: Higino Faria

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Shary Do Patrocinio

En 1921 Higino Faria emigró a California no para vivir una historia de éxito, sino de fracasos. Así lo reseña su obra Retalhos duma vida incrível, un recuento trágico de todas sus desventuras como inmigrante luego de abandonar su trabajo como misionero en la Congregación Misionera del Espíritu Santo en Portugal, para casarse y probar suerte en los Estados Unidos.

No obstante, el profesor Francisco Cota Fangundes en su ensayo La experiencia inmigrante de los portugueses en los Estados Unidos a través de sus autobiografía, señala que Faria no parece distinguir entre sus infortunios y las vivencias propias de un inmigrante de cualquier lugar y época como la separación familiar, falta de dinero, empleo y vivienda; pero que fueron consideradas por el autor como verdaderas desgracias.

Tras narrar el milagro que Faria asegura haber presenciado personalmente en Fátima en 1917, este hombre da rienda suelta a su pluma para confesar la reclusión de su mujer y su hija en una institución de salud mental, su encarcelamiento por un crimen que asegura no cometió y la crisis financiera que vivió durante la Gran Depresión que se originó en EEUU a partir de la caída de la bolsa el 29 de octubre de 1929, mejor conocido como Martes Negro.

El prólogo de Retalhos está escrito por el Padre João de Oliveira, quien identifica a la obra como el calvário de Faria a causa de una vida desdichada y llena de fracasos. Desde el punto de vista del profesor Cota Fangundes el Padre João demuestra cierta afinidad con el tono trágico de la autobiografía al citar del texto original las siguientes líneas: Apenas deixar uma pobre lembrança à minha querida família e aos muitos amigos a quem tanto devo e também para quem quiser abrir os olhos e ver nesta pequena amostra o que é a vida neste vale de enganos: Conhecendo os meus trambolhões, po- derão evitar os seus (vii).

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