Azores, un milagro natural

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Sabías que el Archipiélago de los Azores fue descubierto oficialmente por el navegante portugués Diogo de Silves, quien aparentemente quedó tan impresionado por los azores (Ave similar a los halcones) que sobrevolaban las islas, que decidió llamarlas de esa manera.

Sin embargo los estudios ambientales han puesto en duda tal versión, ya que es muy raro ver esta especie de aves en la región, y por el contrario la única especie semejante a esta es el Buteo.

Las nueve islas que forman el archipiélago tienen una superficie de 2.333 km², que en prácticamente su totalidad, tienen origen volcánico, el cual puede apreciarse con facilidad en sus conos volcánicos y cráteres, siendo este uno de los grandes atractivos del lugar, y una de las islas volcánicas más altas del mundo.

Incluso, el volcán de Pico, en la isla del mismo nombre, a 2.352 m de altitud, es la montaña más alta de Portugal.

No obstante, el atractivo de los Azores va más allá de su topografía y su belleza natural, pues también es el conocido como un paraíso de la flora y la fauna marina, en medio del océano Atlántico. En Azores hay cerca de 300 especies endémicas de artrópodos, distribuidas en hábitats muy diversos, tales como cuevas volcánicas, campos de lava y bosques naturales.

Este grupo taxonómico se encuentra amenazado por la actividad humana, ya que la mayor parte de las especies no están protegidas legalmente, salvo por las leyes que afectan a las áreas protegidas que forman su hábitat.

En el grupo de islas se han detectado al menos 71 especies y subespecies de vertebrados terrestres y 582 marinos, estando protegidas 115 especies, mientras que otras 215 han sido catalogadas como amenazadas.

Hasta la fecha, en la zona se han identificado 702 especies de plantas exóticas, 36 de las cuales presentan carácter invasor, mientras que en la fauna se han inventariado 47 especies exóticas, 5 de ellas invasoras.

El Archipiélago de los Azores es uno de los atractivos turísticos más llamativos para los amantes del mar, y bien puede pasar desapercibido a la hora de buscar un destino turístico a visitar, no obstante, es una opción incluida en el top 10 de playas mundiales que debe ser considerado a la hora de tomar vacaciones.

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