Chocolate negro tiene propiedades antioxidantes

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Muchas de las premisas negativas del chocolate se han desmoronado en los últimos años, gracias a diversas investigaciones en las que se afirma que los flavonoides contenidos en el cacao parecen jugar un efecto protector frente a enfermedades cardiovasculares por sus propiedades antioxidantes. Una tableta de chocolate negro aporta al organismo tantos flavonoides como seis manzanas, algo más de cuatro tazas de té o dos vasos de vino tinto.

Estudios concernientes a la investigación de los alimentos y la nutrición han identificado en el chocolate un flavonoide que actúa como antioxidante en los vasos sanguíneos y previene la formación de placas de ateroma: la epicatequina. Dichas investigaciones coinciden en que el efecto antioxidante del cacao se inhibe normalmente por acción de la leche con la que se acompaña su presentación soluble y buena parte de las tabletas de consumo más extendido.

Para que el chocolate resulte verdaderamente sano no debe incluir leche en su composición porque el chocolate amargo es resaltado como «más saludable» por los especialistas. La grasa saturada de la manteca de cacao, el ácido esteárico, no aumenta el colesterol malo (LDL), sino que parece ayudar al hígado a eliminar el exceso de este lípido de la sangre.

En una cultura cada vez más inclinada a lo orgánico y lo funcional en los alimentos, los jóvenes deben conocer las cualidades de lo que ingieren y considerar su selección de gustos en torno al valor de lo consumido. Así, las nuevas generaciones deben saber que los flavonoides incluidos en algunas frutas, el té y el chocolate, mejoran los niveles de antioxidantes en la sangre hasta en un 20% y reducen el colesterol LDL.

Es importante saber que dicho efecto también está presente de igual forma en cebollas, manzanas, granos, soja, naranjas y uvas, y que es mejor comer de forma extensiva (poco de muchos alimentos distintos) que intensiva (más de lo mismo), sin pasar por alto que la ventaja de frutas y verduras es que además de flavonoides, contienen fibra, vitaminas y minerales.

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