Consulado de Portugal en Caracas recibe unas 600 personas diarias

Consulado de Portugal en Caracas recibe unas 600 personas diarias

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Una de las medidas para optimizar la atención es aumentar el número de funcionarios de la sede consular

Delia Meneses

En la 2da avenida de Campo Alegre, en Chacao, ya se ha vuelto una escena cotidiana ver personas haciendo cola en la acera, frente al Consulado General de Portugal en Caracas. El periodo de vacaciones escolares es un factor que ha incidido en la alta afluencia de ciudadanos portugueses en esta sede consular. La mayoría de los que acuden a gestionar trámites o pedir información comparten las mismas preocupaciones: un entorno marcado por la inestabilidad económica que se refleja en altos niveles de inflación, desabastecimiento de alimentos y medicinas, dificultades para reponer mercancía, conflictividad política y falta de oportunidades.

“Ya toda mi familia se ha ido, solo falto yo. Me están esperando, pero creo que esto va para largo. Tengo que registrar mi matrimonio y debo hacer unas correcciones al nombre de mi suegra, el trámite para registrarlo tarda alrededor de seis meses”, dice Elisa Ferreira, quien esperó una hora en la cola hasta que llegara su turno de entrar al recinto. En los últimos meses, la sede consular de Portugal en Caracas recibe unas 600 personas al día y elabora unos 430 documentos diarios, lo que equivale a 2.150 procedimientos a la semana.

Aunque trabajan a su máxima capacidad y el personal se encuentra comprometido en sus funciones, los recursos humanos y técnicos son insuficientes para dar respuesta a la demanda de los usuarios. En ocasiones tienen que lidiar con caídas del sistema por fallas en el servicio de Internet y hasta por cortes eléctricos lo que retrasa los procesos y origina molestias entre los usuarios.

Se están tomando acciones para agilizar la atención y una de las medidas es aumentar el número de trabajadores. Actualmente son 16, pero se abrió un procedimiento de concurso público para admitir cuatro nuevos funcionarios consulares, dos para la sede de Caracas y dos para la de Valencia. Además el Correio constató la incorporación de un funcionario, enviado por la Dirección General de los Servicios Consulares, que se encuentra prestando servicios durante un periodo puntual, en el área de registro civil lo que ha permitido agilizar este tipo de procedimientos.

Nelio Sousa agradece la eliminación del sistema de citas que, a su juicio, retrasaba aún más las gestiones y podía prestarse para manejos inadecuados o corrupción por parte de los funcionarios. “Ahora todo el que llega es atendido, aunque la espera sea larga. Yo vine a renovar mi cartao do cidadao, hice una cola afuera por más de 45 minutos y cuando llegó mi turno el vigilante informó que no había punto de venta. Me tuve que  ir, pues aunque las tarifas de los trámites son muy bajas, no tenía nada de efectivo”.

En su reciente visita a Venezuela, José Luis Carneiro, secretario de Estado das Comunidades Portuguesas, recordó que el Gobierno portugués decidió mantener la tabla  de tasas y emolumentos consulares, “lo que significa que en 2016 y 2017 el Estado portugués dejó de recaudar 8 millones y 200 mil euros de tasas y entre enero y junio de 2018 dejamos de recibir 1,3 millones de receita consular de Venezuela”, por lo que un pasaporte cuesta cerca de 50 céntimos y un cartao de cidadao 18 céntimos.

El proceso de reconversión monetaria que entró en vigencia el pasado 20 de agosto en Venezuela generó confusión entre los usuarios durante los primeros días. Sin embargo, las tarifas de los trámites consulares se mantienen, solo que expresadas en el nuevo cono monetario, lo que implica la eliminación de cinco ceros.

Actualmente el Consulado de Portugal en Caracas cuenta con un funcionario del Instituto Luis de Camoes y dos consejeros sociales que evalúan los casos de familias necesitadas o población de mayor edad que solicita al Estado portugués ayuda financiera, social o incluso apoyo para regresar a su país de origen. El trabajo de ambos consejeros ha sido de gran ayuda para la sede consular de Caracas, pues se encargan de visitar las prisiones para hacer seguimiento a los ciudadanos portugueses detenidos y también atienden casos de emergencias médicas.

Carneiro precisó que entre 2017 y marzo de 2018 se realizaron 5.828 pedidos de nacionalidad por parte de luso-venezolanos y actualmente hay 900 pedidos em atraso en los consulados de Caracas y Valencia. En julio de 2017 entraron en vigor las modificaciones en el Reglamento de la Nacionalidad Portuguesa que permite la atribución de la misma a nietos de portugueses residentes en el extranjero, lo que también pudo incidir en un aumento en el número de trámites en las sedes consulares de Venezuela. Anteriormente, la nacionalidad se otorgaba solo de padres a hijos.

La renovación de pasaporte, cartao de cidadao, registro civil son algunos de los trámites más solicitados. También son numerosas las personas que acuden al puesto consular en Caracas para obtener información sobre opciones de estudio en Portugal o planes del gobierno portugués para el retorno de los conciudadanos a su país de origen.

“Pero la mayoría de los que vienen son lusovenezolanos que están en búsqueda de otras alternativas de vida. Sus padres, muchos con negocios en el país, tienen una voluntad férrea pues han vivido muchas crisis en las últimas décadas y tienen esperanzas de que la situación pueda cambiar para mejor”, dijo una usuaria que fue a retirar su pasaporte pero le dijeron que aún no había llegado.

42 años acompañando a la comunidad

El Consulado Geral de Portugal en Caracas inició funciones en el año 1942. Su primera sede fue en Bello Monte, luego la pasaría a la zona de La Floresta y finalmente a su sede actual en la segunda avenida de Campo Alegre. El despacho de la capital se apoya en la labor que realizan los consulados honorarios de Margarita, Barcelona, Puerto Ordaz y Los Teques.

En septiembre llega a liderar el equipo de trabajo, el nuevo Consul General de Portugal en la capital venezolana, Licínio Albino Curvaceira Bingre do Amaral, proveniente del puesto consular en Zurich. También desempeñó funciones de asesor diplomático en el Ministerio de Economía y Empleo en Lisboa y estuvo en Kiev y Bruselas.Desde marzo de 2017, cuando fue notificada la transferencia de Luis Albuquerque Veloso para los servicios internos del Ministerio de Negocios Extranjeros en Lisboa, ocuparon el cargo dos cónsules provisionales: Paulo Ferreira Carlos Chaves que venía de la Embajada de Portugal en Nueva Delhi estuvo en la sede consular durante un mes aproximadamente. Después llegó María Leonor Jordán Penalva Esteves, quien había sido Consejera de la Embajada de Portugal en Bucarest.

Cabe destacar que en los períodos de cambio de cónsul, quien dirige los destinos del Consulado es la canciller María da Graca Andrade Pereira de Sousa, quien fue nombrada para este cargo el 5 de septiembre de 1995. Esta funcionaria está próxima a cumplir 42 años de servicio y ha visto como en los últimos tiempos las demandas de los usuarios se han duplicado.

Durante estas cuatro décadas, Andrade ha asistido a todos los cambios que han tenido lugar en la sede consular y ha acompañado a la comunidad en momentos cruciales como el de la Tragedia de Vargas donde el apoyo de los funcionarios fue de gran ayuda para los portugueses afectados, también en los períodos de tribulaciones políticas, huelgas, protestas que han tenido lugar en Venezuela. La presencia activa de la canciller se ha sentido en los diferentes actos e iniciativas de la comunidad portuguesa durante la ausencia justificada de los jefes diplomáticos.

Precios solidarios para Venezuela fijados por el Estado portugués

Pasaporte                 BsS   0,61 (BsF 61.000)

Precio en Portugal: Normal 65 euros / Expreso 85 euros

Cartão de Cidadão BsS   0,26 (BsF 26.000)

Precio en Portugal: Normal 18 euros / Expreso 33 euros

Procuraciones        BsF    40.000       BsS   0,40

Nacionalidad          BsF     278.000    BsS   2,78

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