Gobierno eliminará pago de matrícula en enseñanza de portugués en el extranjero cuando tenga “condiciones presupuestarias”

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El Gobierno está dispuesto a eliminar el pago de matrícula en la Enseñanza del Portugués en el Extranjero, una decisión que actualmente costaría un millón de euros. «Estoy dispuesto a abolir los pagos de matrícula cuando tengamos las condiciones presupuestarias para hacerlo», dijo el Ministro de Estado y de Asuntos Exteriores de Portugal, Augusto Santos Silva, al margen de la sesión pública de presentación de la Red para la Enseñanza del Portugués en el Extranjero (EPE) 2020-2021.

El funcionario de gobierno agregó que cualquier persona en el cargo debe “estar preparado para tomar buenas medidas, pero eso no es lo que define al estadista”. “Lo que define al estadista es saber que cuando toma las medidas son sostenibles”, enfatizó.

Cuando se le pidió que aclarara cuánto costaría la medida a los Presupuestos del Estado, Augusto Santos Silva respondió puntualmente: un millón de euros. “No sé si un millón (…) es poco, para mí es demasiado. Y si eran 100.000 también era mucho y si era un euro también era mucho. Hay que ver las cosas con sentido”, dijo.

La introducción de la tasa de matrícula ha sido impugnada desde su imposición en 2006 por las comunidades portuguesas, que la consideran injusta y discriminatoria en relación con los estudiantes de primaria y secundaria en Portugal, que se benefician de la educación gratuita, y su revocación fue incluso rechazada en 2017 por el PS, PSD y CDS-PP.

“La matrícula fue introducida (…) por un gobierno al que no pertenecía, ha servido para aumentar el apoyo que brinda el Instituto Camões a familias y estudiantes. Ya dijimos al inicio de este Gobierno que volveríamos a tratar este tema cuando las condiciones presupuestarias hagan posible esta realidad”, dijo el ministro.

La presentación de la Red EPE 2020-2021 estuvo precedida de críticas a una supuesta desinversión por parte del Estado en la Enseñanza del Portugués en el Exterior, concretamente por parte del Presidente del Consejo Regional de Europa (CRE) de las Comunidades Portuguesas.

Pedro Rupio recordó en un artículo de opinión publicado en el diario Público que con el traspaso de tutela del Ministerio de Educación al Ministerio de Relaciones Exteriores (MNE), el Presupuesto del Estado para EPE disminuyó en un 50% en 10 años, de 41,4 millones de euros en 2006 a unos 20 millones en 2016.

Augusto Santos Silva refutó las críticas y respondió con números. En la evolución del curso académico de 2019-2020 a 2020-2021, subrayó el funcionario, “aumenta el número de cursos tomados en portugués, hay más de 4.000 los que están previstos” y también “aumenta el número de profesores, hay tres horarios más en 2020-2021a los que estaban disponibles en 2019-2020”.

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