La imagen de esta semana muestra a la leyenda del fútbol portugués, Eusebio, quien nació en Lourenço Marques, Mozambique, el 25 de enero de 1942 y murió en Lisboa, Portugal, el 5 de enero de 2014. Llevó, toda su vida, el apodo de la Pantera Negra.

Sus padres eran Laurindo António da Silva Ferreira, un trabajador del ferrocarril, nacido en Malanje, Angola y Elisa Anissabeni, oriundo de Mozambique. Su crianza fue en un ambiente de mucha pobreza. Incluso, solía escaparse de sus clases para jugar fútbol en campos de tierra completamente improvisados. Su papá falleció de tétanos cuando Eusebio tenía apenas ocho años de edad y su madre tuvo que criarlo sola.

Fue considerado por la FIFA como uno de los mejores jugadores del Siglo XX y uno de los grandes atacantes del fútbol mundial y por ende, una de las figuras más rutilantes de Portugal, no solo en el deporte sino en muchos ámbitos de la vida de su país. Aunado a eso, Ocupa el noveno puesto en la lista de los 50 mejores jugadores del siglo XX según la IFFHS. La FIFA, en un artículo en su portal web, le califica como un mito y la “figura más famosa del fútbol portugués”.

Dio sus primeros pasos en Maxaquene, club de su ciudad natal. Ahí dio muestras de su potencial, al anotar 70 goles en apenas 42 cotejos. A los 18 años, firmó contrato con el Benfica, club con el que consiguió los mayores éxitos de su carrera deportiva. Su primer juego oficial lo realizó el 1 de junio de 1961, por la Copa de Portugal ante el Vitoria de Setúbal y de paso, marcó ese día. Nueve días más tarde, efectuó su debut en la Primera División ante el Belenenses, su equipo ganó 4-0 y batió las redes en una ocasión.

Ese fue el inicio de una carrera exitosa. Anotó 317 goles en 301 partidos de liga, 97 goles en 61 duelos de copa y 57 goles en 64 partidos de competencias europeas. Se mantuvo en el equipo lisboeta durante 15 años, donde lideró la tabla de goleo en siete oportunidades.

En 1965, ganó el Balón de Oro como mejor jugador de Europa y la Bota de Oro al mejor goleador en 1966 y 1973. También lideró al Benfica que alzó la Copa de Europa en 1962 y a la selección de Portugal que ocupó el tercer lugar de la Copa del Mundo Inglaterra 1966, torneo donde lideró la tabla de goleadores.

Después de una larga estadía en Portugal, vistió la camiseta de diferentes países tales como: Boston Minutemen, Toronto Croatia, New Jersey Americans y Las Vegas Quicksilvers de Estados Unidos; Monterrey de México y el Beira Mar y Uniao de Tomar de Portugal. Se retiró en 1978 como futbolista profesional.

Murió en Lisboa a los 71 años de edad debido una insuficiencia cardíaca. El Gobierno Portugués declaró tres días de luto. El cortejo fúnebre se dio en el estádio da Luz ante más de 10 000 espectadores y fue seguido por diversas personalidades del país. El Presidente de la República Portuguesa, Aníbal Cavaco Silva y el Primer ministro de Portugal, Pedro Passos Coelho, también hicieron presencia en los actos fúnebres.

Egresado como Bachiller del Colegio Fray Luis de León y TSU en Administración del Instituto Universitario de Tecnología Venezuela. Actualmente cursa el décimo trimestre de Comunicación Social en la Universidad Católica Santa Rosa, siendo coordinador de fútbol del portal informativo “Pantalla Deportiva”. Fue conductor del programa “La Grada” en TNO Radio y formó parte del staff de la web “Huella Deportiva”. Forma parte del equipo de periodistas del CORREIO da Venezuela desde agosto de 2014. Se declara un apasionado por los deportes; gusto que alterna con el cine, el teatro, la música y la lectura, entre otras cosas.

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