Lo que no sabías sobre Alentejo

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Alentejo, una región de Portugal ubicada al sur de Lisboa, es un destino turístico amado por sus vinos, pueblos con encanto, ciudades históricas y hermosos alrededores llenos de tranquilidad.

Es la región portuguesa más grande: con sus 31,6 mil kilómetros cuadrados, Alentejo es la región más grande de Portugal, ocupando el 34,3% del territorio del país. El nombre Alentejo básicamente significa «más allá del Tajo», ya que la región se ubica después de este río en relación con Lisboa.

Su ciudad más grande tiene solo 50 mil habitantes: el Alentejo tiene alrededor de 700 mil habitantes. Esto se debe a que su territorio está lleno de pequeños pueblos y aldeas, así como de propiedades rurales. La ciudad más grande del Alentejo, Évora, tiene una población de 50 mil personas. Por eso, las carreteras que atraviesan el Alentejo son tranquilas, las ciudades calmadas y los horizontes hermosos y limpios de contaminación.

La región tiene 140 kilómetros de costa: el Alentejo tiene 140 kilómetros de costa por descubrir, y es allí donde se encuentran algunas de las mejores playas europeas. Hay playas más tranquilas y agitadas, con y sin oleaje, con arenas extensas o protegidas por acantilados, entre otras.

El lago artificial más grande de Europa se encuentra en el Alentejo: Alqueva es quizás uno de los elementos más llamativos del paisaje del Alentejo. El lago tiene unos 250 kilómetros cuadrados, pero hace unos 20 años no estaba, ya que se trata de un lago artificial construido sobre el río Guadiana, lo que alteró significativamente el panorama regional.

El cielo alentejano fue premiado: en la zona de Alqueva, un lugar perfecto para observar los misterios del universo, la visibilidad de las estrellas es excelente. Esta zona fue el primer destino del mundo en contar con la certificación de Destino Turístico Starlight de la UNESCO, que da fe de su calidad para la observación de estrellas, ya que no hay contaminación lumínica.

La región tiene cinco títulos de la UNESCO: La ciudad de Elvas y el centro histórico de Évora son considerados patrimonio histórico; la figurilla de barro de Estremoz y el Canto Alentejano, expresiones artísticas tradicionales; y el arte del sonajero, una tradición milenaria en la región, están clasificados como patrimonio cultural. Además, una práctica habitual en el Alentejo es la cetrería, que también recibió la clasificación de la Organización.

El Alentejo tiene mucha historia: cuando se habla de monumentos históricos, se puede pensar en castillos medievales e iglesias increíbles. Alentejo tiene esto y mucho más. Es posible encontrar, por ejemplo, varios legados islámicos del período de ocupación árabe en la Península Ibérica, hace más de mil años. También hay monumentos megalíticos de más de 5.000 años.

Olvídese de la carne de vacuno: en Alentejo, el pescado es muy común, así como la carne de cerdo. Además, los alentejanos aman la carne de caza de jabalí, venado, liebre o perdiz.

La carne de cerdo de Alentejo es más que especial: Se le conoce como cerdo negro, y su carne está probada ser más saludable que la del cerdo tradicional, con menos grasa, calorías y colesterol. Esto se debe a que se alimentan de bellotas, frutos de las encinas, árboles que pueden alcanzar los diez metros de altitud.

La región es un importante productor de corcho: Portugal es el mayor productor de corcho del mundo y una gran parte del alcornoque (árbol que suministra el material) se encuentra en el Alentejo. A lo largo de las carreteras locales, es común ver extensos campos llenos de alcornoques, y los turistas pueden disfrutar del viaje para conocer cómo funciona el proceso de producción y para qué sirve el corcho, materia prima que incluso se utiliza como aislante térmica para cohetes.

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