Manuel Oliveira: el timón gerencial del “Nuevo” Zulia FC

Manuel Oliveira: el timón gerencial del “Nuevo” Zulia FC

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De la nueva camada de Gerentes Deportivos que hacen vida en el fútbol venezolano, con un perfil académico y profesional, destaca la figura del joven caraqueño luso-descendiente, Manuel Oliveira, responsable desde el año 2016 de los destinos del club del Zulia FC, cuadro que en el primer semestre del año realizó la mejor participación internacional de la última década para nuestro balompié.

Sus inicios fueron en el periodismo, egresado de la UCAB, el comunicador debutó en el medio en 1998, apenas siendo bachiller, en las transmisiones del fútbol nacional de la mano del recordado Turi Agüero en Unión Radio. “Llevaba las estadísticas y realizaba cortas intervenciones. Me metí de asomado y Turi me dio esa oportunidad”, comenta Oliveira, que posteriormente integró el staff de “Deportes en Acción”, emblemático programa radial especializado que de la mano de Reyes Álamo y Enzo Villano se transmitía desde Radio 1300.

“En el año 2000 diseñé un proyecto para modernizar el departamento de prensa del Deportivo Italchacao, incorporando la web y contenido multimedia como herramienta principal, algo inédito en la época”. Fue su primer trabajo dentro de la estructura de un club profesional, tan exitoso que el Caracas FC le fichó un año después para repetir ese formato con los “Rojos del Ávila”. Allí permaneció hasta el año 2004.

A la par continúo su presencia  en la radio en el programa “Todo Fútbol” en RCR con los legendarios Edgardo Broner y Daniel Chapela. El espacio se complementaba con un portal web noticioso. Todo este trabajo llamó la atención de la Cadena Capriles cuando en ese 2004 deciden lanzar el Diario Líder, especializado en deportes y donde Oliveira pasó a integrar el equipo fundador. En 2010 ya como coordinador, cubrió para el diario en calidad de corresponsal el Mundial de Suráfrica. La experiencia le acumulada le impulso a dar el siguiente paso: iniciarse en la gerencia deportiva.

Ya en 2009 había tenido una pasantía en el Toronto FC de Canadá con esa intensión. Y en 2010 sienta las bases al integrar la primera cohorte del Diplomado FIFA de Gerencia Deportiva de la Universidad Metropolitana.

El naciente Real Esppor fue su primera experiencia gerencial, llevando las Comunicaciones y Planificación de Marketing. Pero la cotidianidad le permitió involucrarse también en decisiones de corte deportivo.

En este transitar siempre en línea creciente, para 2012 le contrata el Atlético Venezuela, por entonces recién ascendido, pero para el cargo de Gerente General. A la buena marcha del equipo en lo deportivo, la gerencia al mando de Oliveira sumó mucho fundamentalmente en el capítulo de imagen y promoción, llegando a establecer un inédito y desde entonces jamás igualado promedio de asistencia de 3000 espectadores a los partidos de local del conjunto “Nacional”.

No pasó desapercibido este logro y así en 2014 el Zamora, ya instalado en la élite del futbol nacional, le contrata para realizar un impulso de la imagen y la marca del club y su organización. “Fue mi primera experiencia fuera de Caracas y también terminé asesorando en temas de fichaje y gestión”, recuerda Oliveira, que parecía haber encontrado un buen espacio para un trabajo a largo plazo.

El “Nuevo Zulia”

Su descanso decembrino fue interrumpido por una sorpresiva llamada. El polémico César Farías, legendario entrenador, iniciaba su aventura como propietario del Zulia FC. Le ofrece la Gerencia General de un equipo quebrado financieramente, al borde del descenso y sin plantel. “No sé cómo me convenció”, recuerda Manuel.

Así a seis días del inicio de la temporada 2015 realizaron 8 fichajes e iniciaron la remontada. Seis meses después el equipo saneo la tesorería y finalizó tercero. En 2016 vino la doble conquista de Copa Venezuela y Torneo Clausura, y bajo la gerencia de Oliveira un equipo que tradicionalmente peleaba por el descenso clasificaba a su primera competencia internacional: la Copa Libertadores.

En 2018 sumó otra Copa Venezuela a las vitrinas y boleto a la Copa Suramericana donde el equipo hizo historia. Una aventura iniciada en Potosí, a casi 4000 metros de altura, que llevó al equipo venezolano a eliminar a rivales con presupuestos cien veces superiores hasta claudicar dignamente en la inédita instancia de los cuartos de final. Todo eso mientras Maracaibo es azotada por cortes de luz, combustible y distribución de alimentos: “Desde la gerencia logramos crear una burbuja donde la logística y servicios nunca escasearon para nuestros atletas”. Fue un ejemplo para todo el fútbol venezolano.

Esta participación marca las próximas metas que Manuel Oliveira tiene para su carrera profesional: “quiero ser el gerente deportivo del primer equipo venezolano de fútbol que dispute una final continental”.

Antonio Carlos Da Silva.

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