“Nuestra misión es servir al ciudadano”

El Cónsul de Venezuela en Madeira, Félix Méndez Correa, continúa trabajando junto a su equipo para ofrecer respuestas a los ciudadanos a pesar de la pandemia

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Con el pasar de los años, en la Región Autónoma de Madeira se ha hecho común escuchar el acento venezolano al caminar por las calles. Con un total de 8.500 connacionales criollos, la comunidad venezolana en la isla se ha convertido en el centro de las atenciones, dada su alegría y algarabía, su capacidad de trabajo, su empeño y esfuerzo ante las dificultades, su capacidad de inversión en proyectos novedosos y su relevancia en las decisiones políticas.

Sin duda alguna, uno de los rostros venezolanos más conocidos en Madeira es el del embajador Félix Méndez Correa, Cónsul General de Venezuela en la Región Autónoma. Desde hace varios años, el diplomático ha tenido un rol protagónico en la prestación de servicios a la comunidad criolla, siendo conocido por su entrega y compromiso con la ciudadanía.

En el marco del vuelo de repatriación de ciudadanos venezolanos que estaban varados en tierras portuguesas, el CORREIO conversó con Correa, quien habló sobre la relevancia de este trabajo conjunto entre Portugal y Venezuela, así como también del servicio consular que encabeza.

– ¿Cómo se dio este viaje de regreso de venezolanos varados en Portugal?

– Lo primero a decir es que se trata del primer vuelo Lisboa-Caracas autorizado por el Gobierno de la República Bolivariana de Venezuela y organizado por el Gobierno de la República de Portugal, coordinado entre las altas autoridades de ambas naciones. Anteriormente se habían realizado otros vuelos de repatriación de portugueses varados en Venezuela, pero no de venezolanos varados en Portugal. Por la parte venezolana, la vicepresidenta del Ejecutivo, Delcy Rodríguez, es quien tiene la potestad para autorizar este tipo de vuelos, mientras que por la parte portuguesa es el Ministro de Negocios Extranjeros, Augusto Santos Silva, a través de su representación diplomática en Venezuela. La doctora Delcy, por medio de la Cancillería, autorizó a la Embajada venezolana para que un grupo reducido de ciudadanos viajara en el vuelo organizado por Portugal. Este vuelo es una nueva demostración de la proximidad que ha caracterizado a las dos naciones y un ejemplo de los grandes resultados cuando trabajamos de la mano.

– ¿Se trata de un vuelo humanitario o de un vuelo de repatriación?

– Éste no es un vuelo humanitario sino de repatriación, organizado por el Gobierno de Portugal y coordinado conjuntamente con el Gobierno de Venezuela. Las autoridades portuguesas nos dieron la oportunidad de que viajara un grupo de ciudadanos venezolanos y portugueses, residentes en Venezuela y que hubieran quedado varados en Portugal. Recordemos que actualmente, dada la situación pandemia y las condiciones que esto trae consigo, no están permitidos los viajes de Turismo. Es importante aclarar que la gran mayoría de los pasajeros tenían doble nacionalidad, lo que demuestra la gran integración y hermandad histórica existente entre Portugal y Venezuela.

– ¿Cuántos ciudadanos pudieron regresar a Venezuela?

– La Embajada de la República Bolivariana de Venezuela en Lisboa nos dio indicaciones a los consulados en Lisboa y Funchal para habilitar a 40 pasajeros -20 cada consulado-, que cumplieran los requisitos y tuvieran las condiciones económicas para viajar. En el caso de Madeira, fueron incluídas otras 10 personas, coordinadas directamente entre la Oficina de Relaciones Consulares de Venezuela y el Consulado General de Portugal en Caracas. Creo que fue incluido un monto similar de pasajeros por el Consulado en Lisboa.

– ¿Cuántos residentes en  Venezuela aún se encuentran varados en Madeira?

– Para el momento en que fuimos notificados sobre el viaje, en Madeira teníamos una lista de 93 personas que aguardaban cualquier tipo de vuelo para regresar de Portugal hacia Venezuela. Por directrices de la Oficina de Relaciones Consulares del Ministerio del Poder Popular para las Relaciones Exteriores, las delegaciones consulares y diplomáticas acreditadas en las diferentes naciones enviamos cada miércoles información actualizada sobre el número de ciudadanos que todavía no han podido regresar al país. Al día de hoy, la lista actualizada de pasajeros varados en Madeira es de 86 personas. Desconozco el número referente al Consulado en Lisboa.

– ¿Qué criterios debían cumplir los ciudadanos para poder viajar?

– En primer lugar, tener al día todos sus documentos venezolanos y un pasaporte válido. Luego está la parte económica, pues aunque todos necesiten viajar, no todos tienen el dinero para ello. Recordemos que en estos vuelos de repatriación que ha dispuesto el Gobierno de Portugal, cada pasajero debe pagar el valor del pasaje establecido por la compañía aérea. En éste caso, la compañía aérea de bandera portuguesa que se puso a disposición de las autoridades para realizar los vuelos fue TAP Air Portugal, estableciendo la compañía sus tarifas específicas, que superaban los 800 euros. A éstos costos se deben agregar los gastos relacionados con la realización de la prueba de detección del coronavirus (PCR), que debía ser realizada 72 horas antes del vuelo y tenía un valor aproximado de 100 euros, y en el caso de los pasajeros de Madeira, también está el pago del pasaje entre Funchal y Lisboa, cuyo precio estaba por encima de los 300 euros.

Por otra parte, están los costos al llegar al estado La Guaira, en donde tienen que alojarse en un hotel mientras esperan por los resultados de una nueva PCR que se le hace en el Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar, acorde a los protocolos establecidos a nivel internacional por la Organización Mundial de la Salud. A pesar de que en nuestro país la prueba es totalmente gratuita, el pasajero debe tener un mínimo de 50 dólares para cubrir lo relacionado a su alimentación diaria en un hotel de su preferencia, escogido entre una lista de hoteles de 2 a 5 estrellas indicados por las autoridades venezolanas. Aproximadamente en 48 horas se le informa a la persona el resultado de su examen y, en caso de que sea negativo, se le devuelve la diferencia de dinero que no haya consumido de esos 50 dólares antes de marcharse del hotel.

– ¿Están estipulados nuevos vuelos de repatriación?

– Hasta la fecha ninguna de las autoridades, ni por la parte venezolana ni por la portuguesa, nos han notificado de la organización de otro vuelo. Algunas personas comienzan a hablar de un segundo vuelo, pero no existe hasta el día de hoy ninguna información oficial.

– ¿Y no existe la posibilidad de que Venezuela organice un vuelo humanitario?

– Hasta este momento no está planteado un vuelo trasatlántico de ésta magnitud, aunque no se descarta que puede suceder, pues hemos visto como la República Bolivariana de Venezuela ha organizado vuelos humanitarios de carácter gratuito para ciudadanos que quedaron varados en varios países de América. En el caso de un viaje para Portugal es necesario un avión con autonomía de entre 10 y 15 horas de vuelo. Recordemos que nuestro país ha sido un ejemplo a seguir en la organización de este tipo de vuelos, con experiencia previa en la Misión Milagro, cuando fueron trasladados 5 millones de latinoamericanos para ser operados de los ojos en el marco del convenio entre Venezuela y Cuba.

– En lo referente al servicio consular venezolano en Madeira, ¿cómo ha sido el funcionamiento en el contexto pandemia?

– El Consulado no ha parado de trabajar. Nosotros, por instrucciones del Gobierno de la Región Autónoma de Madeira, estuvimos cerrados solo el mes establecido. Apenas hubo una pequeña posibilidad abrimos nuestras puertas, tomando todas las medidas de seguridad e higiene recomendadas por las autoridades portuguesas y por la OMS, tales como el uso obligatorio de la mascarilla y el gel antibacterial, el distanciamiento social, la desinfección constante de las instalaciones cada vez que sale un ciudadanos e, incluso, la colocación de una alfombra de para limpiezas de zapatos vendida por el comercio especializado.

Vale la pena indicar que establecimos un sistema de citas para evitar que se aglomeren personas en nuestras instalaciones. Actualmente estamos atendiendo un promedio de 20 a 30 personas por día, que salen del Consulado con sus problemas resueltos, siempre y cuando esté a nuestro alcance. Para ello, al momento de la marcación de la cita se le proporciona toda la información y se revisan los requisitos, a fin de que no pierdan su valioso tiempo.

– ¿Cuál es el tiempo promedio para que las personas reciban sus documentos?

– Hay documentos como la certificación de licencia y la fe de vida que están listos entre 10 y 15 minutos. Hoy en día la mayoría de los procesos están simplificados y son los mismos ciudadanos quienes los gestionan a través de internet. Otros trámites como la emisión de pasaportes y prórrogas de pasaportes dependen directamente del SAIME, cuya actividad se ve afectada por la situación de la pandemia. Aun así, el 23 de septiembre recibimos 188 prórrogas y 30 pasaportes, muchos de los cuales ya han sido entregados a los ciudadanos, quienes solo tienen que venir a pagar el arancel consular para recibir su documento. En el caso específico de la apostilla de La Haya, las personas tienen que haber cumplido previamente los requisitos de certificación y una vez que tengan los documentos en regla nosotros hacemos el trámite con la Cancillería y ellos otorgan la apostilla en un plazo de 48 horas.

– ¿Cuáles son los trámites más solicitados?

– Las licencias de conducir,  las prórrogas de pasaportes y las certificaciones de apostilla.

– ¿Ha aumentado el número de los procesos solicitados?

– El número de procesos está siempre en aumento, pero esto no afectado nuestro correcto funcionamiento. Trabajamos para entregar los documentos con la mayor rapidez posible.

– ¿Cuál es el número oficial de ciudadanos venezolanos en la región?

– La comunidad venezolana en la Región Autónoma de Madeira se calcula en aproximadamente 8.500 personas, de las cuales el 80% cuenta con doble nacionalidad portuguesa-venezolana, muestra de la integración de los portugueses que emigraron algún día a Venezuela, país que siempre fue receptor de emigrantes. Ahora existen muchos venezolanos que emigraron a varios países, entre ellos Portugal. No veo ningún problema en ello, ya que es un derecho de toda persona viajar, salir y escoger el país en el que quiere vivir, siempre y cuando cumpla requisitos. Si hablamos específicamente de ciudadanos venezolanos, sin raíces portuguesas, el total en Madeira es de 580 ciudadanos, que están legales y tienen sus documentos al día.

– ¿Algún mensaje para la comunidad?

– Reciba la comunidad portuguesa, venezolana y luso-descendientes mi abrazo cercano. En el Consulado de la República Bolivariana de Venezuela estamos trabajando para ustedes, buscando la manera de resolver todos sus problemas. Un consulado es un registro, para atender a las personas y resolver sus problemas migratorios. Nuestra misión es servir al ciudadano, sin ningún tipo de distinción. Nosotros ponemos nuestro empeño en ello, a beneficio de todos los venezolanos que viven en la Región. Nuestra divisa es servir y fortalecer los vínculos con Portugal.

 

Atención personalizada

El Consulado General de la República Bolivariana de Venezuela en Madeira dispone de atención personalizada vía telefónica a través del número +351291224050, a fin de que las personas puedan aclarar dudas sobre sus gestiones. De igual manera, el ente consular tiene a disposición de la comunidad la página web http://funchal.consulado.gob.ve/ en donde podrá encontrar toda la información referente a requisitos y procesos a seguir para realizar los trámites consulares.

 

Reconocimiento de labor

Luego del reciente vuelo de repatriación que trasladó a varias decenas de venezolanos desde Portugal hasta su país natal, el Consulado General de la República Bolivariana de Venezuela en Madeira entregó un pergamino a Tony Abreu, responsable de la agencia de viajes que vendió los pasajes y apoyó personalmente el embarque del vuelo. En el acto de reconocimiento se hizo presente un representante  de la Secretaría Regional para las Comunidades Madeirenses, así como también el personal consular. De la misma manera, fue enviada una misiva de agradecimiento al Cónsul General de Portugal en Caracas, Licínio Bingre do Amaral, por la organización de ésta iniciativa que benefició a éste grupo de ciudadanos que pudo regresar a su país.

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Editor - Jefe de Redacción / Periodista sferreira@correiodevenezuela.com Egresado de la Universidad Católica Andrés Bello como Licenciado en Comunicación Social, mención periodismo, con mención honorífica Cum Laude. Inició su formación profesional como redactor de las publicaciones digitales “Factum” y “Business & Management”, además de ser colaborador para la revista “Bowling al día” y el diario El Nacional. Forma parte del equipo del CORREIO da Venezuela desde el año 2009, desempeñándose como periodista, editor, jefe de redacción y coordinador general. El trabajo en nuestro medio lo ha alternado con cursos en Community Management, lo que le ha permitido llevar las cuentas de diferentes empresas. En el año 2012 debutó como diseñador de joyas con su marca Pistacho's Accesorios y un año más tarde creó la Fundación Manos de Esperanza, en pro de la lucha contra el cáncer infantil en Venezuela. En 2013 fungió como director de Comunicaciones del Premio Torbellino Flamenco. Actualmente, además de ser el Editor de nuestro medio y corresponsal del Diário de Notícias da Madeira, también funge como el encargado de las Comunicaciones Culturales de la Asociación Civil Centro Portugués.

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