El planeta es más verde que hace veinte años

El planeta es más verde que hace veinte años

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Un estudio publicado en Nature Sustainability, basado en más de veinte años de reconocimientos por satélite recopilados por la NASA,demostró que existe un 5% más de árboles en todo el mundo, en comparación al año 2000, luego de esfuerzos de países desarrollados por ganar masa forestal. La cifra puede parecer poca, pero en realidad equivale a la superficie total de la selva amazónica.

La investigación ha partido de las imágenes tomadas por las herramientas Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) instaladas en algunas de sus sondas, que toman cuatro fotos diarias de casi todos los rincones del globo terráqueo desde hace más de dos décadas. A partir de ahí, utilizan sistemas de reconocimiento artificial para determinar dónde hay más hojas que antes, y dónde no. La densidad es la que ofrece los estupendos mapas, útil para entender cómo la Tierra se está volviendo más verde.

Tradicionalmente se creía que los principales factores que impulsaban el proceso de reverderización del planeta eran ambientales: el mundo era ahora un lugar más cálido y, quizá, más húmedo. Además, el efecto de fertilización provocado por las emisiones de CO2 genera más bosques.

También hay que sumar el rol del ser humano, no sólo emitiendo más CO2 a la atmósfera (pese al esfuerzo de algunos países, han ido en alza), sino también plantando más árboles. La responsabilidad del proceso a gran escala recae en la India y China, países que cuentan con los principales proyectos de reforestación masiva.

El caso de China es impresionante: a ella le corresponde no menos de un cuarto (25%) de las nuevas masas forestales y arbóreas del planeta. El origen es doble. Por un lado, gracias a los esfuerzos gubernamentales que han colocado árboles para frenar la erosión o sostener ecosistemas (42%); por otro, por el aumento de las cosechas (32%).

El caso de India depende en mayor medida de la mayor intensidad de sus cultivos (82%). La mejora de la agricultura intensiva, la explotación de terrenos antaño en barbecho y la multiplicación del rendimiento de la tierra ha permitido que tanto la India como China produzcan más alimentos en un porcentaje de su territorio similar al de hace décadas.

Esta circunstancia ayuda a explicar que la India y China, pese a aportar más de un tercio de la reforestación global, tan sólo disfruten del 9% de las masas boscosas internacionales. El resto del mundo se reparte la buena nueva verde: en Europa el fenómeno también ha sido intenso, impulsado en gran medida (y de forma paradójica) por la decadencia de la agricultura y la ganadería (los árboles recuperan lo que fue suyo).

Algo similar ha sucedido en América del Norte, más verde por norma, y en Australia, con grandes ejemplos de deforestación en su interior. ¿La nota negativa? La ya conocida: Brasil, la cuenca del Amazonas, Indonesia y en menor medida la selva africana. No pierden gran densidad forestal, pero tampoco ganan. Es una nota discordante que casa bien con los problemas de deforestación de los ecosistemas tropicales.

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