Portugal y el corcho

Portugal y el corcho

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El corcho es uno de los productos naturales más característicos de Portugal y es parte de la vida cotidiana sin darse cuenta. Los tapones de las botellas de vino son el objeto más conocido pero existen muchos artículos en corcho: accesorios de moda, ropa y zapatos, mobiliario y revestimientos, de suelo o pared, entre otros. La invención reciente del tejido de corcho ha venido a revolucionar esta industria y poner en evidencia sus propiedades tan apreciadas: es resistente, versátil, reciclable, hipoalergénico y tiene calidades térmicas y acústicas. Además, tiene un proceso de transformación muy simple para poder ser trabajado.

APCOR (Asociación Portuguesa del Corcho) industria preparadora y transformadora simples del norte del país, fundada en 1956, pasó a poder aprovechar los desperdicios de tercera línea para la producción de passava a poder aproveitar os desperdícios de terceira linha para a produção de granulados. Un material sostenible que hoy se utiliza para crear innumerables cosas y mover millones de euros en la economía local. Algo que sería desperdiciado, se convirtió en objetos creativos.

Portugal es el líder mundial en la producción, transformación y comercialización de corcho. Posse la mayor parte del mundo de montado de sobra, más de 730 mil hectáreas (34% del total), y produce 100 mil toneladas de corcho (50% del total). Es el mayor exportador mundial de productos transformados, con un 63%, lo que equivale a 986,3 millones de euros.

Ningún otro sustituto del corcho será tan sostenible desde el punto de vista medioambiental, teniendo en cuenta los suelos pobres y las duras condiciones climáticas. En algunas poblaciones, el corcho es el rendimiento principal, manteniendo esas áreas vivas con actividades económicas y sociales. El corcho no sólo crea riqueza, como la distribuye, haciendo las regiones económicamente viables.

Además de los objetos de uso diario, el corcho es parte de la historia de Portugal y se puede encontrar en muchos monumentos y puntos de interés:

- en el Convento de Cristo, en Tomar, clasificado Patrimonio Mundial, la ventana de la Sala del Capítulo es uno de los puntos a no perderse, por su simbología y conexión a la historia de los Descubrimientos. Entre los elementos tallados en piedra encontramos troncos de alcornoque, recordando su uso en las carabelas de los navegantes portugueses.

- los monjes sabían bien cómo el corcho podía hacer el ambiente más cómodo. Ejemplos de ello son el Convento de los Capuchos, en Sintra, el Convento de Santa Cruz del Buçaco y el Convento de la Sierra de Arrábida, en el que las celdas y algunas dependencias comunes se fortifican en corcho.

- los pesebres del sec. XVIII, obra del escultor Machado de Castro con los escenarios de figuras de terracota de corcho son una referencia en la historia de las artes decorativas portuguesas. Uno de ellos se pueden ver en la Basílica da Estrela en Lisboa.

- en, Sintra, el Chalet de la Condesa d’Edla fue construido y decorado de acuerdo con el espíritu romántico del siglo. XIX. En los hombros de las puertas, ventanas y anteojos, el corcho es uno de los elementos decorativos más expresivos.

- en el Algarve, São Brás de Alportel es una localidad donde la industria del corcho tuvo gran importancia para su desarrollo. Actualmente, es el centro de una Ruta del Corcho.

- la historia del corcho se desvía también en los museos locales, sean etnográficos, como el Museo José Régio, en Portalegre, o ligados a la arqueología industrial, con el Ecomuseo del Seixal.

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