Venezuela recibió con los brazos abiertos a la nueva Secretaria de Estado...

Venezuela recibió con los brazos abiertos a la nueva Secretaria de Estado de las Comunidades Portuguesas

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Berta Nunes arribo a la ciudad de Caracas para dar inicio a su primera visita oficial en el país. Con el objetivo de reafirmar el compromiso de Portugal con sus coterráneos, la diplomática indago sobre la vida de los portugueses en el país

Oscar Sayago

Desde el pasado sábado 25 de enero hasta el miércoles 29, arribó a la ciudad de Caracas, Venezuela, la nueva Secretaria de Estado de las Comunidades Portuguesas, Berta Nunes. Con el propósito de afianzar las relaciones entre Venezuela y Portugal, y conocer la realidad de la comunidad portuguesa en el país, la secretaria tuvo su primera visita oficial para conocer de primera mano las problemáticas que agobian a los ciudadanos lusos en la región.

En primera instancia, la secretaria pudo conocer la situación que viven las personas de tercera edad en el Lar Padre Joaquim Ferreira y, a su vez, conoció las diferentes anécdotas de los ciudadanos portugueses en el Centro Portugués de Caracas (CP). En las instalaciones del CP, Berta Nunes se reunió con representantes diplomáticos, consulares y directivos de diferentes asociaciones luso-venezolanas. Ocasión propicia para sus primeras declaraciones.

“Venezuela es un país que ha albergado una gran diáspora de portugueses. Pudimos conocer el Mercado Municipal de Chacao, un mercado que durante varios años ha tenido la dicha de contar con numerosos comerciantes portugueses. Me he dado cuenta que los portugueses que están aquí en Caracas, quieren quedarse y contribuir al desarrollo del país. Esta es una comunidad que siempre contribuye y quiere seguir apostando por el país”, destacó Nunes.

A su vez, Nunes hizo hincapié sobre una de las problemáticas principales que se ha visto en Venezuela en los últimos años, y este es el retorno de una numerosa diáspora de ciudadanos portugueses que volvieron a su tierra madre.

“Muchos portugueses tuvieron que abandonar Venezuela debido a la crisis, y haremos todo lo posible para darles la bienvenida de la mejor manera posible, pero también quiero dejar un mensaje: aquí seguiremos acompañando a nuestra comunidad en Venezuela, vendré tan a menudo como sea posible. Es necesario, porque es una comunidad que quiere quedarse aquí y que ha esparcido sus raíces en el país. Esperamos que la situación evolucione de manera favorable para que todos puedan continuar contribuyendo al desarrollo de Venezuela”.

Debido a la situación que atraviesa Venezuela en la actualidad, Nunes brindó un mensaje de conciliación y aliento a todos los portugueses que atraviesan tiempos difíciles. “El gobierno portugués buscará mejorar y ampliar el apoyo que ha brindado a nuestras asociaciones y a nuestra comunidad. Dicho esto, un aspecto de mi visita será entender lo que aún podemos mejorar, las necesidad que existen desde el punto de vista del apoyo a nuestros ancianos, y a los portugueses que se encuentran en una situación vulnerable”.

Como parte de la agenda de su visita, Nunes visitó las instalaciones del Lar Padre Joaquim Ferreira, ubicado en Los Anaucos, estado Miranda, donde expresó su preocupación por la situación de los portugueses de edad avanzada, escuchó quejas de demoras en los procesos de concesión de apoyo social a los inmigrantes mayores y necesitados, y dio instrucciones a los consulados de «hacer un memorando sobre lo que es necesario cambiar, mejorar y acelerar”.

“Tuve la oportunidad de hablar con las personas que trabajan en el área de apoyo en los consulados. Acordamos hacer un memorando sobre lo que debe cambiarse, mejorarse y acelerarse, porque también hay un problema de retraso que queremos reducir y acelerar el proceso. Por otra parte, ya se ha realizado un cambio en los valores de Apoyo Social para los Ancianos Necesitados (ASIC), con el fin de llegar a más personas. El ASIC tenía un valor mínimo de 30 euros que se ha congelado desde 2008-2009”.

Para este año se hizo la actualización del ASIC, donde el valor mínimo se incrementó a 45 euros. No obstante, según Berta Nunes, “esta actualización ya pasó por la Secretaría de Estado (de las comunidades) y actualmente se encuentra en la Secretaría de Estado de Seguridad Social, ya que el reglamento se gestiona de manera bipartita entre la Dirección General de Asuntos Consulares y las Comunidades Portuguesas con ambas secretarías”.

En reuniones con la comunidad, la representante del Gobierno portugués escuchó las preocupaciones relacionadas con las solicitudes de nacionalidad, con la obtención de medicamentos y anunció que el Gobierno portugués está considerando ampliar la gama de medicamentos que distribuye a través de las redes apoyo a ciudadanos nacionales que residen en Venezuela, para incluir también enfermedades crónicas.

Berta Nunes también escuchó quejas de la comunidad portuguesa con respecto a los «altos precios» practicados por TAP y la «falta de comodidad» en los aviones utilizados en vuelos a Venezuela, que duran más de ocho horas en cada sentido.

La Secretaria destacó, por otro lado, la capacidad de movilización y asistencia mutua de la comunidad portuguesa, y el trabajo de los consulados y asociaciones portugueses locales, como son los casos del Lar Padre Joaquim Ferreira, el Geriátrico Luso-Venezolano de Maracay, el Centro Portugués de Caracas, la Casa Portuguesa de Maracay, el Centro Social Madeirense de Valencia y la Casa Portuguesa Venezolana del estado Carabobo.

Según Berta Nunes, la organización no gubernamental «Regala una sonrisa» contará con el apoyo de la Dirección General de Asuntos Consulares y Comunidades Portuguesas para identificar a «muchos ancianos (portugueses) que no están en la calle, pero que están solos en casa, en situaciones a menudo de abandono e incluso de indigencia”.

Para finalizar, la Secretaria de las Comunidades Portuguesas habló sobre la situación de la diáspora luso-venezolana que regresó a la Isla de Madeira.

“Es necesario trabajar juntos (autoridades nacionales y regionales) para responder a la comunidad que tuvo que regresar (…) porque sabemos que es una comunidad muy grande, prácticamente del tamaño de Portugal, en un territorio más reducido. Próximamente me gustaría ir a Madeira y comprender mejor toda la situación, y continuar apoyando al Gobierno madeirense y a los venezolanos que están en la isla”.

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