Ventos quentes derretem gelo do mar na Antárctica

Ventos quentes derretem gelo do mar na Antárctica

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Resultados foram apresentados na Assembleia Geral da União Europeia de Geociências (EGU) em Viena

A investigação de cientistas do British Antarctic Survey descreveu pela primeira vez o papel dos ventos quentes e secos sobre o derretimento das plataformas de gelo na Antártida. Estudiosos explicaram como os ventos de primavera e verão prevalecem na plataforma de gelo de Larsen C, na Antártica Ocidental e criam piscinas de fusão.

Os peritos observaram que os ventos de Föhn se estendem ainda mais ao sul e são mais comuns do que se pensava, e é provável que sejam um fator que enfraquece as plataformas de gelo antes de um colapso.

Em 1995 e 2002, as plataformas de gelo Larsen derrubaram A e B, depositando uma área do tamanho de Shropshire no mar de Weddell. Enquanto o colapso das plataformas de gelo não contribui para a elevação do nível do mar, os glaciares que alimentam as plataformas de gelo são acelerados, causando a perda de gelo terrestre e, posteriormente, o aumento indireto do nível do mar.

Os processos responsáveis ​​pelo colapso destas plataformas de gelo foram amplamente discutidos, e agora acredita-se que as fissuras nas plataformas de gelo alargaram-se e aprofundaram pela água que drenava nas fissuras. Acredita-se que os ventos de Föhn são responsáveis ​​pela fusão da superfície da plataforma de gelo e do abastecimento de água.

«O aquecimento combinado durante vários dias conduz a uma maior fusão superficial da que se experimentou durante os dias sem ventos Föhn, o que é importante, pois o derretimento durante o verão e a re-congelação durante o inverno enfraquecem. Sabemos que a plataforma de gelo muitas vezes derrete um pouco durante o verão, contudo às vezes com os ventos Föhn acontece logo em setembro, pois a superfície de gelo começa a derreter-se. Sabendo quão extenso e espacialmente extenso são estes ventos, podemos olhar para além do efeito que têm sobre a plataforma de gelo», apontou num comunicado Jenny Turton, cientista-chefe neste projeto.

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