Avenida de Caracas cambia de nombre para honrar al ex futbolista Fernando Gomes

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Con más de un kilómetro de longitud y situada en el este de Caracas, la popular avenida Ávila cambió su nombre en honor al ex futbolista portugués Fernando Gomes, una iniciativa de la filial 43 del FC Porto en Venezuela.

El cambio de nombre cumplió un sueño de los aficionados del FC Porto, tras un largo proceso para obtener las respectivas autorizaciones y que reunió, además de a los seguidores del club, a representantes de las autoridades locales portuguesas y de las autoridades venezolanas.

«Estamos aquí para poner el nombre, honrar e inmortalizar a Fernando Gomes, la mayor figura del FC Porto dentro de la cancha, una de las mayores figuras también del fútbol portugués, (que fue) Bota de Oro en 1982 y 1985, y que también fue premiado con dos Dragones de Oro (del FC Porto), uno como atleta y otro como jugador», explicó el presidente de la Casa do Porto en Venezuela a la agencia Lusa.

La idea, según Alvarinho Silvio Moreira, surgió hace cuatro años y el proceso «no fue fácil». «Tuvimos muchos problemas hasta que conseguimos el permiso del ayuntamiento» e incluso de la iglesia ortodoxa rusa de San Nicolás de Bari, situada al principio de la calle, dijo.

El presidente de la Casa do Porto también explicó que «fue el cumplimiento de un sueño. Fernando Gomes es una figura conocida. Marcó cientos de goles a lo largo de su carrera y, para nosotros, los aficionados que vivimos lejos de casa, también hubo cientos de momentos de alegría, para pasar los fines de semana».

«Fernando Gomes, como todo el mundo sabe, hace tiempo que dejó de ser una gran figura del FC Porto para convertirse en patrimonio nacional, orgullo y gloria de Portugal y de todos los portugueses. Le hicimos un sentido homenaje y le hicimos la justicia que se merece», explicó Moreira a Lusa.

Para los portistas, la placa que da nuevo nombre a la calle «no son sólo 60 centímetros, ni los más de mil metros de la Avenida Ávila, ahora Avenida Fernando Gomes, sino los 6.604 kilómetros que nos separan de nuestra tierra y hoy Venezuela y Portugal están unidos por su nombre», dijo.

Por otro lado, explicó que la avenida «está exactamente frente a la Casa del FC Porto en Caracas» y «es la que usarán los portistas para venir a visitar su casa y para un feliz regreso a casa, cada vez que nos visiten».

Alvarinho Silvio Moreira también destacó que la avenida «es muy bonita» y que tiene de fondo el cerro El Ávila (actual Warairarepano), uno de los iconos de Caracas.

En declaraciones a la Agencia Lusa, Ramón Pérez Palma, representante de la Alcaldía de Sucre, destacó la importancia del ex futbolista portugués y subrayó los lazos que unen a lusos y venezolanos.

«Estamos muy contentos con este homenaje en honor a nuestro querido Fernando Gomes. Le deseamos mucho éxito a la comunidad portuguesa y le damos mil gracias por su participación y apoyo a todos los niveles, culturales y deportivos, aquí en Venezuela», dijo Palma.

Por otro lado, subrayó, «tenemos una historia de relaciones desde hace muchos años».

«Entre Venezuela y Portugal siempre ha habido una relación muy estrecha, con mucho afecto, cariño y fraternidad. Esperamos, en nombre de Dios y de nuestros hermanos portugueses, que siga siendo así», subrayó Ramón Pérez Palma.

En declaraciones a la agencia de noticias portuguesa Lusa, Licínio Bingre do Amaral, cónsul general de Portugal en Caracas, describió a Fernando Gomes como «un gran futbolista portugués».

«Es una de esas figuras de referencia del fútbol portugués que todos los portugueses, independientemente del club (deportivo al que pertenezcan) reconocen», dijo, precisando que el ex futbolista fue cinco veces campeón con el FC Porto y recibió dos veces la Bota de Oro.

El diplomático también subrayó que no podía dejar de asociarse al homenaje «porque Fernando Gomes representa claramente a Portugal y representa todo lo bueno del fútbol nacional y, obviamente, una persona con una personalidad así tiene que ser apoyada y tiene que ser honrada».

«Y, esto se hizo en el momento y mes adecuados, donde el propio Fernando Gomes celebrará su cumpleaños», subrayó.

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