Carnaval: Una celebración con historia

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El carnaval combina algunos elementos como disfraces, desfiles y fiestas en la calle. A pesar de las grandes diferencias que su celebración presenta en el mundo, su característica común es la de ser un período de permisividad y cierto descontrol.

Cuenta la leyenda que esta conmemoración tiene su origen en las fiestas paganas, como las que se efectuaban en honor a Baco, el dios del vino, las saturnales y las lupercales romanas, o las que se realizaban en honor del toro Apis en Egipto. De acuerdo a varios historiadores, el carnaval se remonta a las antiguas Sumeria y Egipto, hace más de 5.000 años, con celebraciones muy similares en los tiempos del Imperio Romano, de ahí se extendió hasta Europa y los portugueses y españoles la llevaron hasta América a partir del Siglo XV.

El carnaval está asociado principalmente con los países de tradición católica y en menor medida con los cristianos ortodoxos orientales; las culturas protestantes usualmente no celebran el carnaval o tienen tradiciones modificadas, como el carnaval danés.

Según el libro Guinness de los récords, la celebración del carnaval más grande del mundo es la de Río de Janeiro. Pero Brasil no es el único país donde se festeja el carnaval por todo lo alto: Los de Santa Cruz de Tenerife y Cádiz en España; Colonia en Alemania; Oruro en Bolivia; Venecia en Italia; Barranquilla y Pasto en Colombia; Veracruz y Mazatlán en México; y los del Callao en Venezuela, entran en esa lista.

Como otro dato curioso, los carnavales más largos son en Montevideo, capital de Uruguay, que dura 41 días; y los de Gualeguay y Gualeguaychú en Entre Ríos, Argentina, ya que duran desde el primer fin de semana de enero hasta el primer fin de semana de marzo.

En nuestro país, la tradición del Carnaval llegó junto con la colonización española, cuando se tenía la costumbre de jugar con agua, azulillo, huevos y otras sustancias. Fue en el siglo XVIII que comenzó a celebrarse en Caracas de manera más refinada, con carrozas, comparsas, entre otras actividades. Las zonas de Venezuela donde se vive con más intensidad son Puerto Cabello, San Diego, Barquisimeto, Carúpano, Maturín, Mérida y El Callao.

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