Centro Portugués de Caracas recibe una vez más la Festa das Fogaceiras

La asociación luso venezolana “Amigos de Terras de Santa Maria da Feira” fue fundada hace diez años con el objetivo de recrear la tradición en Venezuela

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Ommyra Moreno Suárez

A Festa das Fogaceiras será realizada por decimosexto año consecutivo el 21 de febrero, en el  Salón Nobre del Centro Portugués, situado al este de la ciudad capital. Esta celebración es conocida como la tradición religiosa más antigua del municipio de Santa María da Feira, festejada  no solamente en Portugal, sino también por comunidades lusitanas radicadas en países como: Brasil, Venezuela, África del Sur, entre otros.

En Venezuela, la emblemática festividad es organizada por la Asociación Civil Amigos de Terras de Santa Maria da Feira, quienes planifican minuciosamente para llevar a cabo año tras año, una iniciativa que reúne a un gran número de portugueses y delegados invitados, los cuales se dan cita para acompañar el cortejo de fogaceiras. La junta directiva de la asociación está conformada por: Rodrigo Ferreira, presidente; Manuel Moutinho, tesorero; Simao da Rocha, RRPP; Ernesto Cardoso, director suplente;  Maria de Lourdes de Almeida, Secretaria.

La ceremonia inicia con una misa en honor a San Sebastián en la capilla del Centro Portugués, seguido por la bendición de las fogaças y una procesión que recorre las instalaciones del club, en la cual participan activamente decenas de niñas luso descendientes, llevando fogaças en la cabeza, ataviadas con trajes típicos blancos y cintas de colores. La segunda parte de la celebración consiste en un almuerzo bailable para conmemorar la tradición portuguesa que tiene más de 500 años de historia.

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UN POCO DE HISTORIA

La tradición apunta a que estas celebraciones eran realizadas por los habitantes del conselho Santa María da Feira, ubicado al norte de Portugal, como una promesa a San Sebastián, para que los liberara de una peste originada en la época medieval, que, en aquel momento, cobró la vida de muchas personas; a cambio, los fieles se comprometieron a celebrar anualmente la fiesta de las fogaceiras y la ofrenda de “fogaça”, un pan dulce y delgado típico de la zona, que solía ser distribuido entre los pobres.

En la Terra de Santa María, la fogaça es realizada de una forma particular, simbolizando las cuatro torres del Castillo da Feira. Asimismo, es costumbre que, en la Festa das Fogaceiras, los santamarianos regalen fogaças a sus familiares y amigos.

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