Científicos portugueses descubren la causa de la enfermedad de Parkinson

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Científicos de la Universidad de Coimbra hacen otro descubrimiento y dan explicaciones que contradicen algunas de las últimas evidencias científicas sobre el origen de la enfermedad de Parkinson.

Un equipo de investigadores de Coimbra encontró que la causa principal de la enfermedad de Parkinson es una disfunción de las mitocondrias, responsable de la producción de energía en las células «, en contra de algunas de las últimas teorías científicas» acerca de la patología.

El Parkinson es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso central, que progresa lentamente y que se manifiesta por rigidez muscular, temblores, disminución de la movilidad y la inestabilidad postural.

Afectan «más de cuatro millones de personas en todo el mundo» y «más del 90 por ciento de los casos» es de origen desconocido, dijo a Lusa Sandra Cardoso Morais, líder del grupo de investigación, el Centro de Neurociencia y Biología Celular Universidad de Coimbra (UC).

El estudio, publicado en la revista «Human Molecular Genetics», demuestra que «la deficiencia en el tráfico intracelular (carreteras celulares) es causada por la disfunción de las mitocondrias de los pacientes», quienes son responsables de la producción de energía en las células, según un comunicado difundido por UC.

Sandra Morais Cardoso explica que «la disfunción mitocondrial es el acontecimiento que constituye la base de la autofagia deficiente, el mecanismo por el cual se produce la degradación orgánulos disfuncionales y las proteínas dañadas», que permite eliminar los residuos biológicos que se acumula durante el envejecimiento y si no es expulsado conduce a la muerte celular.

La investigación, que es el primer autor estudiante de doctorado Daniela Arduino Moniz, también ha demostrado que la activación de una autofagia deficiente solo «, es peor para el envejecimiento de las células», que perjudica aún más al paciente.

«Hasta ahora, se pensaba que la activación de la autofagia era bueno para las células, pero parece que esto no es suficiente en pacientes con enfermedad de Parkinson, también debemos promover vías celulares», afirma Sandra Morais Cardoso.

El descubrimiento, «por desgracia, no se traduce en una cura para la enfermedad en el corto plazo», sino que «ofrece importantes nuevas pistas para el desarrollo de futuros fármacos que impiden la interrupción del tráfico y garantizar así el transporte intracelular normal», según el investigador.

El reto ahora, dijo, es ver «cómo la función de las mitocondrias conduce a la desestabilización de las carreteras celulares».

La investigación se basó en las células de pacientes con Parkinson y desarrollado en los últimos cuatro años, con financiación de la Fundación para la Ciencia y la Tecnología.

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