Comerciantes Portugueses aún mantiene su legado en Mercado El Mosquero

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Marcos Ramos Jardim

El Mercado Muelle Pesquero de La Guaira mejor conocido como Mercado El Mosquero se encuentra ubicado en la parroquia Maiquetía, municipio Vargas del estado La Guaira, es uno de los sitios mas reconocidos del litoral central, al igual que el resto de los locales y establecimientos comerciales este es el mercado guaireño que cuenta con la mayor cantidad de ciudadanos portugueses laborando en sus instalaciones. Este lugar surge iniciando en el año 1969, bajo el primer gobierno de Rafael Caldera como una alternativa a la alta demanda de consumo de pescadería y marisquería de parte de la población caraqueña y guaireña.

Durante estos cincuenta años el Mercado Mosquero de Maiquetía ha tenido sus momentos de gloria como también su época de dificultades, entre luces y sombras los portugueses aún mantienen sus establecimientos en este popular mercado pesquero que a diferencia de años anteriores cuenta con una variedad de ramos comerciales a parte de la pescadería; licorerías, fruterías y restaurantes se puede encontrar ahora en este lugar, en su momento dependió de una institución adscrita a la Alcaldía de Caracas que llevaba el nombre de Mercados, Silos y Frigoríficos del Distrito Federal Compañía Anónima (MERSIFRICA) surgida en 1951, posteriormente en el año 1991 sufre un cambio de nombre y se pasa a llamarse Integral de Mercados y Almacenes C.A (INMERCA).

La elevación del Departamento Vargas a Estado Vargas en 1998 y luego el deslave ocurrido un año después en 1999, hicieron que INMERCA dejara la administración del Mercado Mosquero, aunado a esto en el año 2000 se crea la Asociación de Comerciantes del Mercado Muelle Pesquero, de esta manera El Mosquero terminó siendo un mercado autónomo y sustentable que dependiera de sus mismos gerentes de cada uno de los puestos, aliviando la responsabilidad de la alcaldía del municipio Vargas. Actualmente la Junta Directiva está conformado por Firmino Pereira como presidente, Rafael Hernández de vicepresidente, Olga Ferreira como secretaria mientras que Carlos Hernández como Vocal, de los cuatro directivos, dos son de origen portugués.

El primer comerciante en asumir la presidencia del mercado fue el pescador Luis Rafael Mata quien fue uno de los fundadores, después de su fallecimiento en el año 2010 lo sucedió José Rodrigues Jardim y cinco años después en el 2015 lo ejerce el lusitano Firmino Pereira hasta la actualidad. De acuerdo con Pereira la asociación fue creada para solventar los problemas y las deudas que tenia el mercado, ya que en el momento de la Tragedia de Vargas en 1999, la alcaldía se desentendió del mercado obligando a los comerciantes a organizarse para resolver las problemáticas que existía de electricidad, sanidad y las deudas, donde los mismos concesionarios recaudaron fondos ejerciendo como un condominio para cubrir los gastos de los puestos personas y las áreas comunes que se encarga la asociación.

Hoy en día quince familias portuguesas cuentan con locales en el Mercado Muelle Pesquero de La Guaira, todos ellos de origen madeirense de las jurisdicciones de Calheta, Ponta Do Sol y Ribeira Brava, donde se puede observar que son atendidos por los luso descendientes que adquirieron o heredaron los puestos los hijos adquirieron un puesto, por lo cual los clientes pueden visualizar la llegada de la segunda generación de portugueses en asumir las riendas del mercado y que en su momento adquirieron algunos platos típicos de la gastronomía del mar lusitana como bacalao, espada preta y lapas.

“Yo llegue en 1981 estoy aquí trabajando empecé como empleado y luego adquirí un puesto aquí en el mercado que en su momento solo vendían pescado fresco, luego algunos locales cambiaron el ramo a restaurante, frutería y hasta licorería, muchos comercios han pasado de familia a familia, el nombre del Mosquero nace por la proliferación que había de moscas durante la época de antaño. A diferencia de antes hoy conservamos un área muy limpia, el secreto de todo esto es limpiar todos los días y mantener esas constancia y disciplina, ahora vemos que los clientes además de comprar los pecados y mariscos pueden consumir en nuestro mercado platos como hervidos, fosforera, siete potencias, pescado frito y , empanadas, desde hace siete años hasta el día de hoy el mercado está haciendo un recogimiento de basura a diario que ha mantenido el buen estado que se tiene en la actualidad” – explicaba el presidente del Mercado Mosquero Firmino Pereira.

Firmino Pereira llegó junto con su padre Custodio Pereira De Sousa provenientes de Ribeira Brava en la Isla de Madeira y establecieron la Pescadería Mero Mero,  el nombre se colocó porque el puesto vendíamos solamente mero en un principio, el de mi papa marisquería la estrella del puerto cuando se cambia hacia su otro local la influencia portuguesa en el mercado mosquero, habido bastante a través de los años muchos descendientes de portuguesas que han pasado yo me acuerdo que había españoles no están, portugueses continentales de hecho uno de los locales que yo tengo fue traspasado de un compañero continental en aquella época creamos una amistad Aveiro.

La fe cristiana también está presente en la vida de Firmino Pereira quien ha estado en la organización de las fiestas de la Virgen de Fátima en Macuto y la visita de la Imagen Peregrina de Fátima traída de Portugal, aunque en el Mercado Mosquero la mayoría de los trabajadores y pescadores son devotos de Nuestra Señora del Valle, advocación mariana muy arraigada en toda la costa del caribe venezolano.

Pereira destaca que la constancia en el trabajo edifica el hombre y mejora la calidad de vida, en su momento vivió en Catia La Mar y ahora reside en Caraballeda, asegurando que él quiso asumir la presidencia hace ocho años porque quería que el mercado tuviera otra vista hacia el publico dar un mejor vista, los baños estaban descuidados y el resto de las instalaciones, en la asociación queríamos darle una mejor cara al mercado, embelleciendo los lugares y manteniendo los espacios comunes limpios, de nosotros” – argumentaba Pereira.

El horario del Mercado Muelle Pesquero de La Guaira mejor conocido como “El Mosquero de Maiquetía” es de lunes a viernes desde las 6:00 am hasta las 2:00 pm a excepción de los restaurantes que trabajan comida hasta las 5:00 pm, y los sábados y domingos hasta las 3:00 pm. La mitad de los puestos permanecen cerrados, porque muchos de los comerciantes aprovechan para realizar mantenimientos en cada una de sus neveras, de martes a viernes el mercado tiene mayor presencia de clientes y productos.

Sin embargo en el Mercado El Mosquero está reflejado que la pescadería y marisquería no es el único ramo comercial que existe o ha existido en dicho establecimiento como es el caso del portugués Luis Da Silva quien salió de su natal Tabua, isla de Madeira en 1969 y prestó servicio militar en Angola y Mozambique en la época de las guerras coloniales en la África Portuguesa, emigrando a Venezuela en 1975, tres años después llegó al Mercado y estableció la Frutería Manluis en 1982, a pesar que durante tres décadas el puesto se mantuvo con bastante mercancía en la actualidad la frutería quedó solamente como venta de cocos.

Daniel Da Mata hijo de padres madeirenses provenientes de Santa Cruz heredó la licorería tres continentes surgida hace tres décadas en el año 1993, heredo la primera licorería del Mercado Mosquero fundado por su suegro Manuel Caldeira que decidió fundar el primer de su ramo, porque muchos clientes y pescadores le gustaban comprar una bebida para refrescarse del calor. Da Mata argumenta que en su momento se vendió bastante vino portugués del Casal Mendes, que con el paso del tiempo muchos han optado por comprar cerveza y ron manteniendo la clientela luso venezolana portugueses compran aquí bastante, cerveza y ron “Desde hace 15 años comencé a trabajar en la licorería como en el 2008 y siempre soñé con tener negocio, ahorita estoy al frente de esto junto a mi esposa, siempre aprendí de mis padres la pasión por el trabajo” – finalizó.

Desde 1989 le asignaron un local a José Rodrigues en el año 1989, él nació en la década de los años setenta en la localidad madeirense de Calheta y gerencia la pescadería “El Rey de los Pescados” después de haberle comprado a unos ciudadanos españoles de origen canario, y años posteriores se convirtió en el primer extranjero en asumir la presidencia de la asociación del mercado “Ahora vendo solamente pura marisquería, antes contaba en la venta los pescados más vendidos que era el pargo y el mero, éramos varios socios, pero ellos se fueron a Portugal al igual que mi familia y ahora quede solo aquí a vender junto a mis cuatro empleados y mantener este legado de la presencia portuguesa en el Mercado” – recordaba con nostalgia Rodrigues quien emigró a Venezuela en 1982 y antes de dedicarse a la rama de pescadería había trabajado como pollero, carnicero y encargado de restaurante.

La Pescadería Nancymar surgida en el año 2008 es atendida por Emily Gouveia quien heredó junto a su hermano este local con quince años de presencia en el mercado, hija de padres madeirenses provenientes de Seixal y Santo Antonio de Funchal. Gouveia cuenta que cuando su papa vivía en Portugal, él pescaba con su abuelo. “Mi papa emigró  a los 17 años en el país, trabajo en una carnicería y pescadería, era pescar el aquí cuando tuvo sus ahorros se caso con mi mama en Portugal y se compraron un peñero en el año 1983, del peñero se hizo socio con mi padrino y después la sociedad se rompió, mi papa compró la pescadería y se colocó el nombre de Nancymar por mi hermana que se llamó Nancy, lamentablemente ella falleció a los 7 años y ahora mi hermano y yo asumimos el legado de nuestro padre que tiene pocos años de haber fallecido” – comenta Emily Gouveia.

Este puesto únicamente vende pescado siendo lo más vendidos pargo, mero y sardina, Gouveia argumenta que  ha disminuido las ventas a causa de la gasolina, impuestos y luego la pandemia, no obstante en el presente año considera que ha aumenta el movimiento a diferencia de unos cuatro años, asegura que aprendió de su papa la honestidad, el amor por el trabajo y mantener la fe aunque su papa fue devoto de la Virgen del Valle, su amor por esa advocación mariana la condujo en tener devoción por la Virgen de Fátima.

Uno de los locales atendidos por yernos es la Pescadería Francismar que se estableció en el año 1992, el nombre surgió como una fusión del matrimonio madeirense Correia De Sousa (Francisco y Maria). Así relata Manuel Da Silva quien está al frente junto con su hermano Carlos, desde que su suegro como el propietario principal le encargo el negocio desde el año 2011. Manuel Da Silva hijo de padres madeirenses originarios de Tabua, inicio a trabajar en el Mercado Mosquero cuando comenzó en el restaurante El Techo de la Ballena y luego fue contratado a trabajar en la pescadería “En comparación de la pandemia ha mejorado bastante la economía y el movimiento, camarón, calamar, el pargo y el atún es lo que más vendemos, recuerdo que el primer mes de la pandemia no salimos a trabajar, y el segundo mes volvimos porque está en nuestra esencia trabajar y producir para mantener nuestra clientela principalmente de Caracas y muchos de ellos portugueses” – exclamó Da Silva.

El ramo restaurantero tampoco es la excepción en una buena casa portuguesa como es el caso de “El Techo de la Ballena” que lo compró el madeirense José Teixeira en el año 1980, inicio siendo una arepera y en la década de los noventa comenzó ampliarse como restaurante de gastronomía del mar. En la actualidad Agustín Teixeira asumió el legado de su padre José, iniciando a trabajar desde los 15 años.

“Tenemos una gran cantidad de clientes sobre todo portugueses que residen en Caracas y en La Guaira, hemos visto una mejora del mercado con especto a la seguridad y limpieza en estos últimos años, los platos que más vendemos son pescado frito, langostinos, camarones, fosforera, roncador y lomo de marinera con salsa de mariscos y hasta hace ocho años vendíamos arepa con bacalao” – expresaba Teixeira.

El Techo de la Ballena trabaja todos los días desde las 5:00 am hasta las 5:00 pm, cabe destacar que también es muy conocido por las empanadas operadas (varios rellenos), siendo las que esta en venda el mejillón, chipi chipi, aguacate, camarón, guacuco de cazón y moluscos, como los comestibles más destacados y el papelón con limón y cerveza muy tradicional del clima caribeño.

El Mercado Muelle Pesquero de La Guaira conocido por todos los venezolanos como “Mercado Mosquero de Maiquetía” es uno de los tantos sitios que la presencia portuguesa ha dejado una huella consolidada en la sociedad venezolana, que estrecha mas los lazos de hermandad de dos naciones que a pesar de la distancia entre el continente europeo y americano, Venezuela y Portugal los une la fraternidad y la solidaridad, de parte de la comunidad luso venezolana que sigue apostando por las tierras de Simón Bolívar sin olvidar las raíces lusitanas del idioma de Camões.

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