Cómo actuar ante una intoxicación alimentaria

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Anualmente, millones de personas en todo el mundo sufren los efectos de intoxicaciones alimentarias. Pese a la que la tasa de mortalidad es baja, los síntomas de esta dolencia pueden llegar a ser muy molestos y peligrosos.

Las intoxicaciones alimentarias son enfermedades causadas por el consumo de agua o alimentos contaminados por gérmenes patógenos que pueden producir toxinas, además de reproducirse. Algunos de los microorganismos más comunes son la ‘Salmonella’, el ‘Escherichia Coli’, el ‘Campylobacter’, algunas toxinas bacterianas como el ‘Clostridium’, el ‘Bacillus’ o el ‘Staphylococcus’ y también ciertos virus como los de la familia de los norovirus.

Los signos más comunes de una intoxicación alimentaria, pese a que su origen sea diverso, son los problemas digestivos tales como el dolor abdominal, los vómitos, las náuseas, las diarreas, y en muchas ocasiones, también la fiebre. En los casos más graves puede requerirse la hospitalización del paciente, debido especialmente a las alteraciones electrolíticas, la deshidratación, la insuficiencia renal y una afectación sistémica que puede acabar desembocando en ‘shock’ e incluso en la muerte.

Si se tiene alguno de estos síntomas, se debe ir a un centro médico para que le realicen un examen clínico general y se valore su estado, para posteriormente decidir si se precisa un traslado al hospital. Además, también se tomarán muestras para un análisis microbiológico.

Debemos tener en cuenta que uno de los mayores riesgos cuando se padece una intoxicación alimentaria es la deshidratación, por lo que se debe administrar al paciente líquido de forma precoz, ya sea por vía oral o por vía intravenosa. La dieta la marcará el médico, aunque normalmente se debe dar un reposo digestivo durante las primeras horas. Se extremarán las precauciones en los grupos de mayor riesgo, como los lactantes, los niños pequeños, las embarazadas, ancianos y personas con el sistema inmune deprimido.

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