El puente que fue construido por el Diablo

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Portugal es rico en leyendas e historias transmitidas oralmente durante generaciones, que contienen un conjunto de tradiciones que perpetúan la parte cultural de su patrimonio a lo largo de los siglos. No es difícil encontrar, por todo el país, construcciones asociadas a leyendas y supersticiones. El puente de Misarela, en Vieira do Minho, Braga, es un ejemplo perfecto de este vínculo entre patrimonio y leyenda.

Este puente, apodado «Puente del Diablo», es un lugar fascinante para visitar en la región y tiene su propio lado místico. Contiene un imponente arco de 13 metros, que conserva los tiempos de las batallas napoleónicas que se libraron en el territorio circundante.

La infraestructura se remonta a la Edad Media, habiendo sido reconstruida alrededor del siglo XIX, y el escenario donde se levanta parece casi sacado de un cuadro o de otro mundo mágico. Al fin y al cabo, el puente de Misarela se eleva sobre acantilados rocosos en un monumental desfiladero escarpado, rodeado de una exuberante y densa vegetación y agitado por una exuberante cascada.

Pero además de su belleza, otra característica de este puente es la leyenda asociada a su origen. La historia cuenta que los habitantes de dos pueblos, Frades y Vila Nova, decidieron construir un puente que los uniera, para que personas y animales pudieran pasar y comunicarse. Así que empezaron a tallar lo que hoy es el puente de Misarela.

Una vez terminado el puente, todos volvieron a sus casas, contentos con lo que habían conseguido. Al día siguiente, cuando fueron a utilizar el puente, vieron que era ruidoso. Pero eso no desanimó a estas personas. Volvieron a intentar ponerlo, pero sin éxito. De hecho, al intentar levantar de nuevo el puente, vieron que las piedras que lo sostenían empezaron a agrietarse, lo que provocó que se volviera a derrumbar.

Los habitantes de los dos pueblos intentaron una y otra vez reconstruir el puente, sin éxito. Estupefactos, empezaron a especular que los derrumbes eran obra del Diablo, momento en el que se escuchó el eco de las palabras «nunca podrás mantenerlo en pie». Atónita, la gente fue a ver al párroco y le contó lo que había oído. Sorprendido por la historia, dijo: «reconstrúyelo de nuevo, porque esta vez no se caerá».

Confinado al sacerdote, el pueblo volvió a reconstruir el puente por trigésima vez. Pero no estaban solos, ya que el sacerdote los acompañaba, llevando un pan bendito escondido bajo su capa. Justo cuando se estaba colocando la última piedra del puente de Misarela, la estructura comenzó a temblar, amenazando con ceder. Fue entonces cuando el sacerdote arrojó el pan bendecido sobre el puente y lo bendijo «en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo».

Al oír estas palabras, el Diablo se apresuró a abandonar el lugar, pero su presencia quedó impresa. Al haber sido construido hace siglos por mano de obra no cualificada, el puente presenta rasgos ligeramente torcidos. La leyenda dice que el puente está torcido porque el hombro del Diablo quedó marcado en el puente cuando intentó derrumbarlo por última vez.

Pero si para algunos este puente es del Diablo, para otros se asocia con el milagro de la vida, ya que también se asocia a este lugar una leyenda de fertilidad. En la antigüedad, como no había control médico durante el embarazo, el número de niños que nacían antes de tiempo, sin vida, era elevado. Se creía entonces que si una mujer que había perdido un hijo en el pasado se quedaba embarazada de nuevo, debía ir al puente de Misarela y esperar.

Acompañada por dos personas, la mujer embarazada tendría que situarse en medio del puente a medianoche en punto. La persona que la acompañaba tenía la misión de evitar que los animales pasaran por el puente mientras la mujer embarazada estaba allí, ya que de lo contrario el milagro no se produciría.

Los intervinientes tuvieron que permanecer en su sitio hasta que pasó una cuarta persona. En cuanto esto ocurría, el individuo que cruzaba el puente era invitado a bautizar al niño (que aún estaba en el vientre de la madre), apadrinándolo o patrocinándolo al final.

Para la consumación de la ceremonia, había un cántaro, una larga cuerda y una rama de olivo en el lugar. El padrino o la madrina tenían que atar la cuerda a la jarra y bajarla al río para llenarla de agua. Luego sumergían la rama de olivo en esta agua y la pasaban por el vientre de la madre dibujando una cruz. Hecho el bautizo, cada uno volvió a su casa, y así los bebés nacieron sanos; tanto el primer hijo como los demás.

El puente de Misarela fue considerado bien de interés público en 1993, y todavía hoy invita a ser visitado. Si la leyenda no le ha convencido, su belleza sí lo hará, ya que el paisaje es impresionante, literalmente, porque los senderos son empinados.

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