Jorge Sampaio: Ejemplo de ética y amor por Portugal

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El ex presidente de la República, que ocupó la jefatura del Estado entre 1996 y 2006, falleció a la edad de 81 años. Sampaio fue Presidente de la República a la edad de 56 años, en la cima de una larga vida de intervención política que inició siendo aún estudiante como uno de los protagonistas de la crisis académica de los años 60.

Se le consideraba un político discreto, paciente y conciliador, pero prefería describirse a sí mismo como un hombre coherente y persistente, un «entusiasta estudiante de la vida» que creía en el diálogo para «tender puentes».

Eso es lo que hizo, por ejemplo, en 1989, cuando por primera vez unió al PS con el PCP y otras fuerzas de izquierda para ganar el Ayuntamiento de Lisboa.

Jorge Fernando Branco de Sampaio nació en Lisboa el 18 de septiembre de 1939, hijo de Arnaldo Sampaio, médico especializado en Salud Pública, y de Fernanda Bensaude Branco de Sampaio, profesora particular de inglés.

Estaba casado con María José Ritta, con quien tuvo dos hijos, Vera y André. Creció en Sintra, estudió piano y aprendió inglés bajo la influencia de su madre, a quien debe su estricta educación.

Pasó sus primeros años escolares en Sintra y en el colegio Reina Isabel y su educación secundaria en Lisboa, en el instituto Pedro Nunes y luego en el Passos Manuel, del que disfrutó más por su ambiente menos rígido y más libre, como declaró en una entrevista.

Eligió estudiar Derecho, en lugar de Historia. En el activismo de la vida académica, empezó a revelar cualidades de liderazgo: fue elegido presidente de la Asociación Académica de la Facultad de Derecho de Lisboa (1960) y secretario general de la RIA (Réunion Inter-Associations Académiques) en dos ocasiones (en 1961 y 1962).

Fue uno de los protagonistas de la crisis académica de principios de los 60, que generó un largo y generalizado movimiento de contestación estudiantil al Nuevo Estado, que duró hasta el 25 de abril de 1974 y sacudió profundamente al régimen.

Siguiendo el consejo de su padre, comenzó a trabajar como abogado antes de dedicarse a la política, con funciones directivas en el Colegio de Abogados y un papel relevante en la defensa de los presos políticos en el Tribunal Pleno de Lisboa.

Como abogado, a partir de 1963, defendió casos célebres, como la defensa de los acusados del asalto al Cuartel de Beja, el caso `Capela do Rato’, en el que fueron detenidas decenas de personas que protestaban en esa iglesia de Lisboa contra la guerra colonial, y fue en su despacho donde se hicieron los documentos de protesta contra el exilio de Mário Soares, histórico dirigente socialista y su antecesor en Belém.

En 1969, se presentó como candidato a la Asamblea Nacional por la CDE (Comisión Electoral Democrática, procomunista), desvinculándose de la línea en la que estaba Mário Soares, representado por la CEUD (Comisión Electoral de Unidad Democrática).

El 25 de abril de 1974, Jorge Sampaio se despertó por la llamada de un amigo y salió de su casa para «recoger información» en el despacho de su abogado, pero no se quedó mucho tiempo.

«Como me crié respetando la ley, cuando el MAE empezó a pedir por radio que la gente se quedara en casa, decidí respetar ese llamamiento. Debo haber sido la única persona que regresó a casa», contó.

Tras la Revolución del 25 de abril, fue uno de los impulsores del Movimento de Esquerda Socialista [Movimiento de Izquierda Socialista], con Eduardo Ferro Rodrigues, Nuno Teotónio Pereira y José Manuel Galvão Teles, entre otros intelectuales, sindicalistas, católicos progresistas y académicos, del que se retiró en 1974.

Todavía en 1975, fue secretario de Estado de Cooperación Exterior (IV Gobierno Provisional), que abandonó en colisión con el primer ministro Vasco Gonçalves, alineado con el PCP, y por preferir la línea del «Grupo de los Nueve», como se conoció al sector más moderado del Movimiento de las Fuerzas Armadas.

Luego vino el Movimiento de Intervención Socialista, con políticos e intelectuales, que pretendía ser el «grillo de conciencia» del PS, fuera de las filas socialistas.

Fue Sampaio, entonces parte de ese movimiento, quien lanzó sobre la mesa de una reunión preparatoria del desfile conmemorativo de la Revolución de los Claveles, un lema que pasaría a la historia: «25 de abril, ¡siempre!

Siempre cercano al Partido Socialista, no fue hasta febrero de 1978 cuando se unió formalmente al Partido Socialista, dejando claro inmediatamente al entonces Primer Ministro, Mário Soares, que no estaba de acuerdo con la alianza de gobierno PS/CDS.

Al año siguiente fue elegido por primera vez diputado, y fue reelegido sucesivamente hasta 1991. En 1979 se incorporó a la Comisión Nacional y al Secretariado Nacional del PS.

En 1987/88 preside el grupo parlamentario socialista y en 1986-87 asume la responsabilidad de Relaciones Internacionales.

El resultado de las elecciones legislativas de octubre de 1991, con la derrota del PS, había aumentado la contestación del liderazgo de Sampaio, con Guterres surgiendo como alternativa.

El presidente que leía «novelas, poesía y ensayos», como dijo en 2001, confesó en una ocasión que le gustaban «demasiadas cosas»: todo tipo de música, los largos paseos, el fútbol (era del Sporting) y el urbanismo, la fotografía y el cine, con Eça de Queiroz, Rodrigues Miguéis y William Shakespeare, James Joyce y Albert Camus como referencias literarias.

Su candidatura presidencial se presentó en 1995 en una declaración de 15 minutos. Posteriormente recibió el apoyo del PS y fue elegido el 14 de enero de 1996 en la primera vuelta.

El 9 de marzo de ese año tomó posesión como Presidente de la República. Cumpliría un segundo mandato hasta 2006. En su discurso de investidura, se emocionó varias veces y declaró: «No hay mayorías presidenciales. Seré el presidente de todos los portugueses. De todos, sin excepción».

En 1996 se sometió a una operación para corregir un aneurisma y fue el primer jefe de Estado que pidió al Tribunal Constitucional que le inhabilitara para el cargo.

Su primer mandato en Belém fue considerado discreto y conciliador, marcado por constantes apelaciones a la autoestima de los portugueses y haciendo de la lucha contra la «queja» un objetivo nacional. Se distanció de su predecesor Mário Soares al optar por una intervención menos mediática, hablando de «magistratura de influencia».

Reelegido para un segundo mandato en enero de 2001, en diciembre se enfrentó a la dimisión del entonces primer ministro, António Guterres, tras la derrota del PS en las elecciones municipales, que quería evitar «un atolladero político».

Tres años después, tuvo que resolver otra crisis política después de que el primer ministro electo del PSD, Durão Barroso, renunciara a presidir la Comisión Europea.

Sampaio tomó posesión de su sucesor designado, Pedro Santana Lopes, en julio de 2004, pero cuatro meses después, al encontrar el gobierno con una imagen pública degradada, disolvió el Parlamento portugués, allanando el camino para las elecciones de febrero de 2005, que el socialista José Sócrates ganó con mayoría absoluta.

Tras el final de su mandato, y todavía en 2006, Jorge Sampaio fue enviado especial de la ONU en la lucha contra la tuberculosis y, un año después, fue invitado a ocupar el cargo de Alto Representante de la ONU para el Diálogo de Civilizaciones hasta 2013.

Ese año promovió una iniciativa para ayudar a los jóvenes sirios a continuar sus estudios a pesar de la guerra en su país, mediante la creación de la Plataforma Global para Estudiantes Sirios, que concede becas de emergencia.

En 2015 recibió el premio Nelson Mandela otorgado por la ONU y, casi hasta el final de su vida, fue miembro de mesas electorales en las elecciones.

Uno de sus últimos actos públicos fue, en agosto, cuando los talibanes volvieron al poder en Afganistán, anunciar un refuerzo de la Plataforma de Apoyo a los Estudiantes Sirios para dar becas a las jóvenes afganas.

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