Las tres rutas para viajar a Portugal tras el nuevo cierre del espacio aéreo

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Delia Meneses

Después de la decisión del Gobierno venezolano de extender el cierre del espacio aéreo hasta el 11 de febrero, las tres opciones para viajar a Portugal son trayectos largos y costosos.

La comunidad portuguesa en Venezuela dependía de los tres vuelos comerciales de la aerolínea portuguesa TAP, programados para los días 15, 17, 22  y 29 de diciembre, y que ahora no podrán realizarse.

David Pinho, quien administra una agencia de viajes en Caracas durante más de 30 años, precisa que los vuelos de TAP de los días 15  y 18 ya estaban completamente llenos y los del 22 y 29 tenían bastantes pasajeros.

«Yo tenía muchas personas con TAP y con Air Europa, pero ésta última tampoco regresará a Venezuela hasta febrero. Todavía no sabemos qué van a hacer estas personas que ya habían comprado su pasaje, estamos aquí a la espera de lo que van a decidir».

Quizás por estas nuevas restricciones del espacio aéreo, cerrado por tres meses más, el Consulado General de Portugal en Caracas anunció la realización de un nuevo vuelo de carácter especial para el próximo 30 de noviembre, que será el quinto organizado por las autoridades portuguesas.

«Hay mucha gente solicitando vuelos de repatriamiento», confirmó Pinho. La demanda es alta. Hay más de 800 personas en la lista de espera del Consulado y la capacidad del avión  de TAP que despegará el 30 de noviembre es de 296 puestos.

Tres alternativas

Actualmente, las operaciones aerocomerciales en Venezuela solo están permitidas con las naciones que el Gobierno calificó de países hermanos: Turquía, República Dominicana, México, Irán y Panamá.

Una de las opciones para llegar a Portugal es vía República Dominicana, una tarifa que se ubica entre los 900 a 1.000 euros. En Santo Domingo se realiza la conexión con Madrid y luego con Porto o Lisboa. Pinho explica que, en este caso, es necesario usar dos compañías aéreas, y hacer check in en Santo Domingo. De  regreso a Venezuela es necesario pernoctar una noche en Dominicana de allí que los costos se elevan.

Viajar a Portugal vía Panamá resulta todavía más oneroso. La ruta Venezuela-Panamá cuesta poco más de 300 dólares y la conexión a Portugal con Iberia o Air Europa está por el orden de los 700 o 800 euros. En este caso la persona debe pagar entre 1000 a 1100 dólares, solamente ida. También debe hacer check in en Panamá. Otro inconveniente en esta ruta es que el regreso implica pasar una noche en Panamá.

La opción más factible y económica, a juicio de Pinho, es la de Caracas- Estambul con Turkish Airlines. Esta compañía ya comenzó a volar a Venezuela, el avión llegó el 17 de noviembre y el sábado 21 llega otro. La ruta que harán los pasajeros que escojan esta alternativa es Caracas- Estambul -Madrid- Porto o Lisboa. «No recomendamos la conexión Estambul-Lisboa porque las personas deben permanecer un día completo en la capital turca y es más complicado. Desde Madrid, los pasajeros pueden volar a Portugal a través de Air Europa o Iberia. Esta opción cuesta aproximadamente 850 euros.

Para regresar a Venezuela, los que vienen de Lisboa o Porto, vía Estambul, llegan a las 7 de la noche a la capital de Turquía y a las 2 de la mañana parten para Caracas. «Estamos hablando de 7 horas en el aeropuerto, pero al menos no es necesario quedarse en un hotel. Es un poco más económico, y la mejor alternativa que tenemos. Por México, el viaje resulta costoso, más o menos igual que vía Panamá», explica Pinho.

La aerolínea turca está volando a Venezuela tres veces a la semana. Para Santo Domingo y Panamá hay vuelos todos los días. Lo que puede entorpecer las rutas son las conexiones entre esos países y Europa que suelen ser dos o tres veces por semana.

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