Lo que no sabías sobre Madeira

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Ubicada al suroeste de la costa portuguesa, Madeira es la isla principal del archipiélago del mismo nombre, junto con otras islas como Porto Santo, las Islas Desertas y las Islas Selvagens. Apodada la «Perla del Atlántico», siempre hay mucho que saber sobre Madeira, su gente y sus tradiciones. Sin duda, un destino ideal para momentos familiares y para quienes buscan aventura y adrenalina, o simplemente para quienes desean relajarse en una isla tropical.

El nombre de la isla se debe al predominio de bosques cuando fue descubierta por navegantes portugueses en 1419, un año después de Porto Santo. Por cierto, en 1999, la Floresta Laurissilva de la isla de Madeira fue elegida Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En ésta isla volcánica, atravesada por canales de riego, existen senderos que atraen a excursionistas y un clima subtropical durante todo el año.

En todas partes, las palabras adquieren diferentes formas o tonos de expresión, ya sea acento o expresiones típicas. En Madeira debes estar preparado para lidiar con algunas palabras inusuales. Por ejemplo, tan pronto llegue al aeropuerto, puede agarrar una “abelhinha” (táxi) o el “horario” (autobus).

Las bananas de Madeira, mundialmente famosas, se caracterizan por su intenso sabor, tamaño pequeño y cualidades nutricionales, con 14 variedades plantadas en el suelo de Madeira. El plátano se originó en el sudeste asiático y solo llegó a Portugal (Madeira y Azores) entre los siglos XV y XVI, donde fue plantado masivamente. Para tener una idea, en 2017 se vendieron alrededor de 22 toneladas, destinadas al mercado nacional.

Se hace referencia al vino de Madeira en algunas obras literarias tan famosas como las de Shakespeare. En 1776 se celebró la independencia de los Estados Unidos con un brindis con vino de Madeira.

Tantos años recorriendo los viejos caminos, algunos de ellos verdaderos acantilados, hasta que llegaron las autopistas. Una forma de modernizar la región y aprovechar al máximo el tiempo de viaje para las personas, que generalmente llaman a la isla “queso suizo”, debido a los más de 150 agujeros (túneles) entre puentes y viaductos. Lo que nos lleva a la última curiosidad, relacionada con el hecho de que el túnel entre Faial y Santana es el más grande del país con 3168 metros. Ya el túnel entre Machico y Caniçal es el túnel doble más grande, con sus 2100 metros.

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