Manuel Pestana Mendoça: del fusil al acordeón

Luego de volver a casa después de la Guerra en Angola, Manuel Pestana decidió dedicarse a la música con su acordeón

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Por Mike Suárez Ferreira

En Boaventura, una freguesía del consejo de São Vicente, Madeira, nació Manuel Pestana Mendoça. Se casó en la isla portuguesa y tuvo en esas tierras a su primer hijo, Víctor. Luego fue a la Guerra en Angola, ahí ejerció su profesión como enfermero y barbero. Durante este período bélico, nació dentro de él la pasión por la música y fue, en ese momento, cuando aprendió a tocar el acordeón.

Al terminar la guerra todos los soldados embarcaron un viaje con destino a casa. “Una historia que siempre nos contó nuestro papá fue cuando llegó a el barco a la Isla de Madeira el se bajó muy rápido para ir a ver a nuestra mamá y nuestro hermano, con miedo de que lo devolvieran” -recordó Ana María Mendoça Correia, hija de Manuel Pestana.

Pasado un tiempo, en el año 1975, la familia Mendoça Correia llegó a tierras venezolanas en busca de un mejor futuro. Trabajó en una panadería, “él siempre fue muy trabajador y responsable con su trabajo” -afirmó Ana María. Luego de este primer trabajo logró tener sociedades en dos panaderías y en una frutería.

“Papá aprendió muchas cosas: a cocinar, hacer pan y la música que era lo primordial, eso no podía faltar con él” -dijo. Venezuela le dio tres hijas: Ana María, Carmen y Mariana. “Este país le dio tanto que más nunca quiso ir a Madeira. Le dio muchas amistades; nunca pensamos que tanta gento lo conocía. Él quería mucho su isla, pero aquí tenía toda su familia y por eso nunca se empeñó en irse” -añadió.

Manuel Pestana fue un hombre muy apasionado por la música y el folklore portugués, prueba de ello son los grupos en los que participó tocando su instrumento favorito, el acordeón. “No descansaba para cumplir con su compromiso” -comentó Ana María Mendoça. Era un hombre que no tenía canción favorita a la hora de tocarla, llegó a interpretar el Alma Llanera y 19 de marzo.

Participó en varios grupos folklóricos: Grupo Folklórico Centro Marítimo de Venezuela, Grupo Folklórico Alma Lusa, G.F. Centro Socio Cultural Virgen de Fátima, G.F. Renascer Lusitano, G.F. Dos Patrias y en el G.F. Saudades.

“Sus hijos recordaremos siempre las ganas que siempre tuvo de vivir” -afirmó Ana Mendoça- “particularmente siempre me acuerdo el bautizo de uno de sus nietos. El me dijo que ese día subiría las escaleras caminando y así lo hizo” -explicó.

Manuel Pestana Mendoça falleció en el mes de enero de este año en la ciudad de Caracas, Venezuela. Ha sido recordado por miembros de los diferentes grupos folklóricos en los que participó, por amigos músicos y familiares.

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