Miranda Sarmento, el ministro de Finanzas que lleva años preparándose para serlo

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Joaquim Miranda Sarmento, economista y antiguo líder de la bancada parlamentaria del PSD, ha sido nombrado hoy Ministro de Estado y Finanzas del Gobierno presidido por Luís Montenegro, cartera para la que lleva años preparándose.

Desde el liderazgo de Rui Rio en el PSD, Miranda Sarmento ha sido señalado como el futuro ministro de Finanzas de un gobierno socialdemócrata y ahora, a los 45 años y ya bajo el mando de otro líder del partido, asumirá el papel de gestor de las finanzas públicas de Portugal.
Es uno de los asesores de confianza de Luís Montenegro, a quien ha acompañado a reuniones clave, y preside la bancada parlamentaria del PSD desde julio de 2022.
Profesor adjunto de Finanzas, con licenciatura agregada, en la Escuela de Economía y Gestión ISEG-Lisboa (Universidad de Lisboa), saltó a la fama cuando ayudó al entonces presidente del PSD, Rui Rio, a diseñar el escenario macroeconómico del partido para las elecciones legislativas de 2019.
Ese año, Rio le puso el sobrenombre de «Centeno do PSD» (Centeno del PSD), en alusión al entonces ministro de Finanzas del PS, Mário Centeno (que en Europa era conocido como el «Ronaldo de las Finanzas») y por el que muchos le recuerdan aún hoy, aunque en 2020, en una entrevista con Observador, rechazó seguir siendo comparado con el actual gobernador del Banco de Portugal: «No soy el Centeno de nadie, porque no soy Centeno», dijo.
Fue en esa época cuando ganó más peso público al dirigir el Consejo Estratégico Nacional del PSD (2020-2022) y convertirse en el «ministro de Economía en la sombra» de los socialdemócratas.
Con una larga carrera académica y numerosos artículos publicados, dice haber votado siempre al PSD, incluso cuando no tenía ninguna relación con el partido por el que finalmente fue elegido diputado en marzo de 2022 y del que, en julio de ese año, fue nombrado líder parlamentario, con el 59,74% de los votos, sucediendo a Paulo Mota Pinto.
Se mantuvo en el cargo incluso después de la elección de Luís Montenegro como líder del PSD (que le renovó su confianza), pero el liderazgo de la bancada no estuvo exento de polémica, con una serie de episodios tensos con algunos críticos internos, que señalaban su «falta de perfil político».
En las elecciones legislativas del 10 de marzo, fue el «número dos» de la Alianza Democrática (coalición preelectoral formada por PSD, CDS-PP y PPM) por Lisboa, y fue uno de los responsables del programa económico de la derecha en estos comicios.
Miranda Sarmento fue también asesor económico del ex Presidente de la República Aníbal Cavaco Silva durante su segundo mandato, consultor de la Unidad Técnica de Apoyo Presupuestario (UTAO) y doctor en Finanzas por la Universidad de Tilburg (Países Bajos).
Tras trabajar durante 10 años en el Ministerio de Finanzas, ahora será el encargado de hacer que la economía portuguesa crezca del 2,5% en 2025 al 3,4% en 2028, mediante un shock fiscal de cinco mil millones de euros a lo largo de la próxima legislatura, tal y como prometió AD en su programa electoral.
Heredó la credibilidad internacional de Portugal del legado socialista, con sucesivas mejoras de la calificación de la República, y unas cuentas públicas equilibradas, con su predecesor, Fernando Medina, que le dejaron el mayor superávit presupuestario registrado en democracia y una ratio de deuda pública por debajo del 100%.
Sin embargo, aun con el reto de la inflación más controlado, también tendrá que responder a un entorno exterior difícil, con la guerra en Ucrania y Oriente Medio, y el impacto del endurecimiento de la política monetaria del Banco Central Europeo (BCE).
A pesar de una vida política más intensa en los últimos años, ha seguido publicando libros académicos (tiene varios en Portugal y a nivel internacional), entre ellos «Portugal – Liberdade e Esperança: Uma visão para Portugal 2030», en el que habla de lo que denomina 20 años de estancamiento económico en el país y aboga por reformar las instituciones, valorar el capital humano y mejorar la competitividad de la economía.
A lo largo de los años, sus investigaciones se han centrado principalmente en la colaboración público-privada, las finanzas públicas y la fiscalidad.

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