Parque Natural de Montesinho

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En el noreste de Transmontano, muy cerca de España, se esconde uno de los santuarios naturales más fascinantes de Portugal: se trata del Parque Natural de Montesinho, un exquisito paraje verde a las puertas de Bragança y Vinhais, donde el tiempo pasa lentamente, la naturaleza prevalece y las tradiciones persisten.

Con 74.224,89 hectáreas, el Parque Natural de Montesinho es uno de los lugares más salvajes e inexplorados de Portugal y se caracteriza por la sobriedad del paisaje, marcado por suaves relieves con cabezas redondeadas separadas por valles fluviales.

Las oportunidades de senderismo son prácticamente infinitas y sorprendentes. Y no faltan las cascadas idílicas y playas fluviales para un refrescante baño después de una caminata. Si caminar no es lo tuyo, siempre puedes embarcarte en una aventura explorando el parque en 4X4. Existen multitud de motivos y alternativas para disfrutar de este templo natural.

No es por casualidad que una parte importante de la fauna terrestre portuguesa llama “hogar” al Parque Natural de Montesinho. Entre ellos, destacan el Lobo Ibérico y el Ciervo Rojo, que encuentran aquí refugio. Tiene una avifauna variada (más de 120 especies de aves reproductoras), incluida la presencia del 70% de las especies de animales terrestres que se dan en Portugal. La ictiofauna incluye el barbo, la boga, la cebolleta y la trucha. Montesinho es tan bonito que en 2019 un Oso Pardo de Cantabria fue de vacaciones.

En la paleta de verdes que decoran las montañas del Parque Natural de Montesinho, dominan los robledales y castaños (que sirve de símbolo del parque), una extensa cubierta de matorrales, brezos y jaras, que dan color al paisaje, sin olvidar la vegetación de ribera, los prados naturales (lameiros) y los cultivos de secano.

El sabor rural está bien atestiguado por la presencia de hornos y los molinos comunitarios; innumerables ejemplos de arquitectura popular en el ámbito de la vivienda y en el equipamiento asociado a la vida diaria. Depósito de antiguas tradiciones, aún expresadas hoy en diferentes momentos festivos. Como curiosidad, dentro del Parque Natural de Montesinho hay más de 90 pueblos y el punto más alto del parque se encuentra en la Serra do Montesinho, cuyo pico tiene 1486 metros de altura.

La mejor época del año para visitar el parque depende mucho de tus intereses. En la jerga popular de Trás-os-Montes, la expresión “nueve meses de invierno y tres de infierno” se utiliza comúnmente para caracterizar el clima de las Tierras Frías y las mesetas de Trás-os-Montes en las que se encuentra el Parque Natural de Montesinho. Sin embargo, contrariamente al proverbio, a finales de primavera y principios de otoño las temperaturas son generalmente más suaves, lo que las convierte en las estaciones ideales para los amantes del senderismo en la naturaleza.

En la primavera, la lluvia y el deshielo llenan ríos y arroyos que corren salvajes. El otoño trae la ansiada frescura de los calurosos días de verano, que aquí pueden ser implacables.

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