Pasajeros aguardan por la ruta Caracas-Funchal de Estelar

La aerolínea tenía previsto estrenarse en este itinerario en octubre. Su agente autorizado en Madeira asegura que los vuelos no se reflejan en sistema por lo que no pueden emitir presupuestos

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Julio Materano

En los planes de expansión de la Aerolínea Estelar, ventilados en agosto, las ciudades de Caracas y Funchal están unidas por un vuelo de siete horas, un viaje puntual sin mayores contratiempos, que encarna la promesa de conexión aérea, en un país cada vez más aislado. Pero a casi dos meses de aquella oferta celebrada por la comunidad portuguesa, el anuncio no deja de ser una entelequia, una invención a la que le faltan recursos para concretarse.

Desde la agencia autorizada por la aerolínea en Funchal, explican que los itinerarios de la compañía no se reflejan en el sistema de ventas, por lo que hasta el momento no es posible efectuar cotizaciones. Las fechas de los vuelos no han sido oficializadas y los interesados deberán aguardar en listas hasta que se notifique el inicio de actividades.

Según cifras de la Asociación Venezolana de Mayoristas y Empresas de Representaciones Turísticas (Avemarep), de una flota de seis aviones para operaciones nacionales que disponía Estelar, solo tres estaban operativos durante el primer cuatrimestre de 2018. Actualmente la operadora no dispone de  aviones de larga distancia, por lo que los vuelos internacionales que salen de Caracas a Madrid, Roma o Buenos Aires se realizan con el Airbus A380-841. Se trata de una nave alquilada al grupo portugués Hi Fly con más de 470 asientos y que en la práctica es subutilizada.

Pese a la opulencia del equipo, que es considerado el más grande y moderno del mundo, las autoridades venezolanas han prohibido a Estelar despegar a su máxima capacidad, pues, en caso de una eventualidad, durante el despegue o aterrizaje, el Estado venezolano no dispone de personal de rescate ni de equipos de bomberos para atender a los viajeros.

En Madeira las agencias de viaje se declaran sin capacidad para vender boletos de Estelar, puesto que la compañía no posee un itinerario regular de vuelos. Su perfil oficial en Facebook le toma el pulso a las críticas. Algunos vuelos, se quejan usuarios, son  reprogramados con un día de antelación. Y hay quienes viven situaciones más dramáticas. «En las dos ocasiones que he viajado con ellos a Europa he perdido mi vuelos de escala y las reservas de hoteles, he tenido que rehacer mis planes. Si desean pagar poco, es mejor buscar una aerolínea que se rija por las normativas europeas y no las venezolanas. La calidad es pésima», se queja Rodrigo Goncalves en las redes sociales.

Ni siquiera en la propia oficina que la compañía instaló en el C.C. Marina Shopping, en Funchal, manejan información en torno al servicio que tiene al menos un mes de rezago. «Estamos esperando que salgan los vuelos en el sistema para hacer las cotizaciones», dijo una funcionaria, al asegurar que muchos usuarios han solicitado presupuestos que hasta ahora no tienen respuesta.

Las quejas son recurrentes. A inicios de octubre, unos 350 pasajeros que tenían previsto viajar desde el aeropuerto internacional de Madrid Adolfo Suárez, en España, a Caracas tuvieron más de 72 horas varados tras el retraso de su itinerario con Estelar. Según el reporte de los usuarios, el vuelo 894 con destino al aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar, Venezuela, debió salir el domingo 29 de septiembre a las 12:30 del mediodía, pero por razones desconocidas el vuelo salió prácticamente tres días después.

«Tengo un mes y medio esperando respuesta de una queja realizada (por cobro duplicado de boleto) y aún no tengo ningún tipo de información por parte de la aerolínea. He recibido un trato pésimo de su departamento de atención al cliente, les pido por favor una solución a mi situación», denuncia Rosmary Lares, quien viajó a Portugal.

Con todas las quejas en contra, la operaradora venezolana Estelar tiene programado dos vuelos Caracas- Lisboa, que se realizarán los días 14 y 28 de noviembre, como parte del servicio que ofrece la empresa hasta la capital lusa.

La aerolínea tiene a su favor los precios de los boletos que están muy por debajo de los que maneja la aerolína TAP, con un promedio de 500 dólares por pasaje, dependiendo de la temporada. En la empresa portuguesa el monto por pasajero ronda los 1500 dólares.

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