Portugal confía en cerrar venta de Novo Banco en las próximas semanas

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Foto: Cortesía

EFE .- «La expectativa es que el proceso se desarrolle en las próximas semanas», dijo Centeno en rueda de prensa conjunta en Lisboa con su homólogo francés, Michel Sapin. El ministro, que rehusó avanzar una fecha, reconoció sin embargo que el viernes 17 es el «plazo deseado para cerrar la operación».

Centeno respondió así a las informaciones publicadas hoy por el diario luso Público, en las que asegura que, para que la venta se concrete, solo falta recibir el visto bueno del Banco Central Europeo (BCE).

Según el rotativo, el Gobierno quiere cerrar el trato con el fondo estadounidense Lone Star, que se haría con el Novo Banco en su mayor parte, mientras que el Estado mantendría un 25 % de las acciones.

En caso de que Bruselas no autorice al Estado portugués a conservar una participación minoritaria, habrá que encontrar una alternativa «ingeniosa» para que Lone Star «reparta riesgos con los contribuyentes» lusos, agrega Público.

Lone Star, elegido por el Banco de Portugal (BdP) como el mejor candidato para hacerse con Novo Banco, entró en negociaciones exclusivas con el Gobierno del socialista António Costa el pasado 20 de febrero.

El fondo estadounidense fue desde el principio el mejor situado para cerrar la operación, pese a que su oferta, según la prensa lusa, ascendía en un primer momento a 750 millones de euros más otros 1.000 para recapitalizar el banco, lejos de los 4.900 que costó crear la entidad.

No obstante, a principios de febrero se publicó que Lone Star estaría dispuesto a aumentar esa cantidad y renunciar a uno de los requisitos que había entorpecido las negociaciones: la petición de una garantía estatal, algo que el Ejecutivo se negó a conceder.

Pese a estas negociaciones exclusivas, a finales de febrero se conoció una nueva oferta por el Novo Banco, esta vez del fondo británico Aethel, que ascendía a 4.000 millones de euros.

Dicha propuesta, según el diario financiero luso «Jornal de Negócios», prevé la compra del banco por un máximo de 3.000 millones de euros, valor que depende de varios condicionantes, y deja espacio para inyectar otros 1.000 millones de euros en la entidad.

Aethel ya había manifestado su interés por el Novo Banco a finales de enero, aunque sin concretar su propuesta, y el regulador portugués le indicó que debía unirse a uno de los dos candidatos que competían entonces por la entidad, Lone Star o el consorcio de los estadounidenses Apollo y Centerbridge.

A propósito de esta nueva oferta, el BdP aún no se ha pronunciado y se desconoce si estaría dispuesto a considerarla, teniendo en cuenta lo avanzado de las negociaciones con Lone Star.

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