Portugal, favorita en un Grupo H con «fantasmas del pasado» para los lusos

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Portugal player Goncalo Ramos (3R) celebrates after scoring a goal against Nigeria during the international friendly soccer match at Alavalada Stadium, in Lisbon, Portugal, 17 November 2022. Portugal is preparing for the FIFA World Cup 2022 group H in Qatar with their first match against Ghana on 24th November. MIGUEL A. LOPES/LUSA

Portugal, con uno de los mejores grupos de jugadores de su historia, es la clara favorita para ganar el Grupo H del Mundial de fútbol2022, aunque tendrá que enfrentarse a algunos «fantasmas del pasado», en la competición que tendrá lugar en Qatar.

El sorteo puso a Uruguay en el camino de la selección portuguesa, responsable de la eliminación en los octavos de final del Mundial2018 (2-1), y de Corea del Sur, que eliminó a Portugal en la fase de grupos en el Mundial de 2002, en uno de los partidos más ‘oscuros’ de la formación de las ‘quinas’.

Además, Paulo Bento, que dirigió a la selección entre 2010 y 2014, es ahora el ‘líder’ de Corea del Sur, lo que añade aún más emoción, en un grupo que también incluye a una Ghana siempre ‘polémica’ fuera del campo en las grandes competiciones, y contra la que Portugal cayó, incluso ganando (2-1), en el Mundial de 2014.

Después de necesitar la repesca europea para conseguir su octava participación consecutiva en el Mundial de Qatar, Portugal tiene la «obligación» de ganar el Grupo H, más aún sabiendo que, en caso de quedar segundo, hay muchas probabilidades de alcanzar a Brasil en la fase de eliminatorias, ya que se cruza con el Grupo G, en el que están los «canarinhos», Serbia, Suiza y Camerún.

Tras ocho años bajo el mando de Fernando Santos, que se hizo «eterno» con la conquista de la Eurocopa 2016, la selección portuguesa llega a Qatar, teóricamente, con uno de los mejores grupos de jugadores de su historia, tal vez el mejor, y le corresponde al seleccionador nacional encontrar la manera de aprovechar tanto talento.

El ‘capitán’ Cristiano Ronaldo lidera la esperanza portuguesa una vez más y ahora, quizás, con más presión, ya que, a sus 37 años, tendrá su última oportunidad (la quinta) de hacerse con el trofeo más emblemático del fútbol mundial.

Así pues, Portugal es la clara favorita para ganar el grupo, aunque Uruguay, campeona del mundo en 1930 y 1950, puede entrar en esa contienda, con un equipo que marcará en Qatar la despedida de una generación, en la que destacan jugadores como Diego Godín, Luis Suárez y Edinson Cavani.

Dirigida ahora por el ex delantero Diego Alonso, la selección uruguaya logró clasificarse en tercer lugar en las eliminatorias sudamericanas, aunque con actuaciones irregulares que incluso provocaron la destitución del legendario Óscar Tabárez, que llevaba 15 años en el cargo.

Coates y Ugarte, ambos del Sporting, y Darwin Núñez, ex del Benfica y ahora del Liverpool, son otros tres jugadores que podrían complicarle la vida a Portugal.

Corea del Sur, por su parte, no podrá repetir su mejor actuación, que fue en 2002, cuando alcanzó las semifinales como anfitriona, y está liderada en Qatar por el delantero del Tottenham Hotspur Heung-min Son, con Paulo Bento preparado para un emotivo reencuentro con su antiguo equipo.

Bento fue el predecesor de Fernando Santos en Portugal en 2014, en un duelo que promete «calentar» el Grupo H, pero que en la fase de clasificación asiática, por ejemplo, cayó ante Irán.

Ghana, en su cuarta participación en la Copa Mundial de la FIFA, después de deshacerse de Nigeria en la fase de clasificación africana, podría dar un vuelco al grupo, dirigido por Otto Addo, un antiguo defensa central con raíces ghanesas.

Los africanos tuvieron su mejor actuación en 2010 en Sudáfrica, cuando alcanzaron los cuartos de final, quedándose entonces a una ‘manita’ de las semifinales, y se cruzaron con Portugal en 2014, entonces con Paulo Bento en el equipo luso, en un encuentro en el que los jugadores estuvieron a punto de no jugar por cuestiones relacionadas con el pago del premio de la federación ghanesa.

El grupo comenzará el 24 de noviembre, con el enfrentamiento de Portugal con Ghana y el de Uruguay con Corea del Sur.

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