Portugueses reproducen la tradicional «Festa das Fogaceiras» en Venezuela

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Trescientos portugueses replicaron el domingo la Fiesta de las Fogaceiras, una tradición de Santa Maria da Feira arraigada en la comunidad luso-venezolana, con una misa y una procesión, seguidas de un acto festivo al mártir San Sebastián.

Organizada por la Asociación de Amigos de Terras de Santa María (ATSM), la fiesta tuvo lugar en el Centro Marítimo de Venezuela, donde decenas de niñas, vestidas de blanco y con una fogaça en la cabeza, acompañaron a una imagen de San Sebastián, en una procesión que terminó con las coloridas banderas de las 31 parroquias de ese municipio portugués.

Tras la parte religiosa, durante la convivencia festiva, el presidente de ATSM, Rodrigo Ferreira, destacó la voluntad de los luso-venezolanos de «compartir y honrar una tradición tan arraigada en el pueblo feirense y en su voto al mártir San Sebastián».

«Las costumbres y tradiciones forman parte importante de la identidad de un pueblo, y cuando uno es emigrante, como nosotros, esas costumbres y tradiciones adquieren una mayor relevancia. El anhelo y la nostalgia por la tierra que nos vio nacer empieza a estar presente con demasiada frecuencia», afirma Rodrigo Ferreira.

El presidente de ATSM explicó que actos como esta fiesta contribuyen a mitigar la distancia que les separa de sus raíces. Por otro lado, también afirmó que esa asociación se fundó hace 24 años y recordó a los funchalenses que «por motivos familiares y otras circunstancias tuvieron que ir a otros destinos» y a los «compañeros que ya no están físicamente», pero que dejaron «un legado de parroquialismo a toda prueba».

«Hoy es mi último discurso en la Fiesta de Fogaceiras en Caracas. Hace 24 años me eligieron para ejercer la función representativa de nuestra organización (…) Será difícil separarme de todos vosotros, espero que sigáis por el mismo camino que nos ha traído hasta aquí», afirmó.

Rodrigo Ferreira, que, según fuentes de la asociación, regresará a Portugal en los próximos meses, dijo también que se sentía como «un comandante de un ejército durante una batalla», como cuando los «soldados le protegen de los ataques del enemigo», y agradeció a su mujer, a su hijo y a varias personas de la comunidad el haber sido fundamentales en su trabajo.

Presente en la fiesta, el embajador de Portugal en Venezuela, João Pedro Fins do Lago, destacó el «inmenso trabajo y el espíritu resiliente» de Rodrigo Ferreira, que «nunca se quebró, ni siquiera en los momentos más difíciles de la pandemia [covid-19]».

«Rodrigo Ferreira completó en este momento, y con este Festival de Fogaceiras, un ciclo de vida dedicado a la comunidad portuguesa, dedicado a Venezuela, dedicado también a Santa Maria da Feira, dedicado a todos ustedes, con gran éxito», destacó el diplomático.

El embajador destacó también que «supo mantener con su determinación lo que es una faceta buena, importante y alegre de la comunidad portuguesa, que es reunirse para celebrar lo que tenemos en común, nuestras tradiciones, lo que nos enorgullece, lo que nos motiva, lo que transmitimos a (…) hijos y nietos, habiendo recibido de (…) abuelos y padres».

«Espero que este trabajo que dejáis aquí no sea en vano, y animo a todos los presentes en esta sala y fuera de ella a continuar esta labor. Continúa esta tradición. Merece la pena por todos vosotros, por Santa Maria da Feira, por Portugal», afirmó.

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