Prevención: aliada en la lucha contra el SIDA

Alrededor del mundo la campaña de concientización arrecia para evitar contagio del virus

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Un informe reciente de la Organización de Naciones Unidas (ONU) refleja que alrededor de 34 millones de personas viven afectadas por el Síndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida (SIDA) y que la mayoría de ellos tienen entre 15 y 24 años.
El primer caso de Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) que se reportó en Venezuela, fue registrado en el año 1981 y ya en el año 1999 se habían registrado 8.047 personas y 4.726 habían muerto.

Según cálculos de UNICEF se estima que cerca de 400.000 venezolanos están infectados. Aunque hay un franco predominio en el sexo masculino, la tendencia de las mujeres es ascendente.

El virus ataca al sistema inmunológico del cuerpo, especialmente a las células blancas llamadas células CD-4 (también llamadas “células T”) que juegan un papel muy importante manteniendo a la persona protegida contra las infecciones.

Según Ángel Pachano, fundador y presidente del Centro de Orientação e Prevenção da Sida (COPSIDA), Venezuela es el tercer país de América del Sur con el mayor número de infectados, después de Brasil y Argentina. «Desde hace algunos años no hay campañas de estado», dijo, asegurando que con el refuerzo de los valores morales también se previene la enfermedad, asignándole importancia a las relaciones basadas en el amor y el respeto, así como la vida en pareja

¿Cómo se detecta el VIH?

Según el Ministerio de Salud venezolano el diagnóstico de infección por VIH se hace a través de un simple análisis de sangre («test del VIH» o «prueba del SIDA») que detecta la presencia de anticuerpos antiVIH.

Después del contacto con el virus, pueden transcurrir entre tres y seis meses hasta que los anticuerpos fabricados por el organismo sean detectables. Por ello, este test debe realizarse transcurridos al menos tres meses desde la última práctica de riesgo. Dicho análisis puede realizarse en los centros sanitarios de la red pública, de forma anónima si se desea y garantizando la confidencialidad de los resultados.

¿Cómo se transmite el VIH?

La transmisión del VIH puede producirse a través de:
– Relaciones sexuales coitales no protegidas (sin preservativo) con una persona infectada.
– Utilización de jeringuillas, agujas u otros instrumentos contaminados con sangre infectada por el VIH, cuando ésta entra en contacto con la sangre o mucosas de un individuo sano.
– De una madre infectada a su hijo durante el embarazo, parto o lactancia.
¿Cómo se previene el VIH?
Para prevenir la diseminación de la infección por el VIH, son fundamentales las precauciones siguientes:
– Utilizar siempre condones de látex para mantener relaciones sexuales orales, vaginales o anales. Preguntar a su médico de confianza las recomendaciones para el uso correcto de los condones.
– No compartir con nadie los utensilios necesarios para la administración de medicamentos, como agujas o jeringas.
– Si es positivo para el VIH, no donar sangre.
– Si es positivo para el VIH, informar inmediatamente a su pareja o parejas sexuales para que puedan realizarse la prueba del VIH.

¿Cuál es el tratamiento?

Actualmente no hay tratamiento que elimine completamente el virus, tampoco hay vacuna para prevenir la enfermedad. Sin embargo hay medicamentos que actúan en diferentes partes del virus, impidiendo su multiplicación. El paciente tiene que controlarse cada tres meses o cuatro meses para ver como va su enfermedad y observar si no tiene efectos colaterales relacionados con los medicamentos que recibe.

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