Rincones de Portugal: Alqueva, el emblemático embalse del Alentejo

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El embalse de Alqueva, el lago artificial más grande de Europa, es una inmensidad de agua rodeada de un paisaje natural envidiable, que cuenta además con pequeños «islotes».

“Alqueva” es una palabra derivada de “alqueive”, suelos secos sedientos de agua, que ahora parece no faltar. El embalse se encuentra en el río Guadiana, uno de los más largos de la Península Ibérica, en el Alentejo profundo, cerca del pueblo que se llama Alqueva. Es posible navegar por el Guadiana hasta Mértola, un interesante pueblo del Alentejo. Este “viaje” tiene lugar a una distancia de unos 68 km.

Los objetivos de la construcción del embalse de Alqueva tenían que ver con la producción de electricidad, pero sobre todo con algo que fuera fuente de agua, para la creación de un sistema de riego para toda la zona del Alentejo. Esta sería una forma de desarrollar la agricultura y, así, también enfrentar el problema del abandono de tierras.

Pero otras actividades, también bastante atractivas, fueron pensadas y dan más vida a la vida que ya existe. Todo este movimiento de ideas también fue valioso para la creación de un elevado número de puestos de trabajo en una zona con el problema de la falta de ocupación de su gente.

En cuanto al entretenimiento, el embalse de Alqueva prevé el desarrollo de diversas actividades de interés turístico. Todo lo que hay que hacer en Alqueva tiene que ver con el espacio circundante. Para aquellos que les gusta vivir con emociones fuertes y vinieron al Alentejo para desmitificar la idea de que aquí solo hay paz, aquí hay algunas sugerencias: Caza y pesca; Tours de caminata; Paseos a caballo; Viajes en avión y helicóptero; Vuelos en globo aerostático; Paseos en barco en Alqueva; Bicicleta de montaña; Barcos de la casa; y deportes acuáticos

El embalse de Alqueva también es conocido como el «Mar do Interior», por su tamaño y las infinitas posibilidades de recreación acuática que permite, desde la pesca desde la orilla, hasta la pesca embarcada, deportiva o incluso la competición. En las distintas playas fluviales, además de disfrutar de las aguas para divertirse, también podrá relajarse en una silla, toalla o con los pies para refrescarse.

El embalse cubre 5 condados de Alentejo – Portel, Moura, Reguengos de Monsaraz, Mourão y Alandroal – y también los municipios españoles de Olivença, Cheles, Alconchel y Villanueva del Fresno. Dentro de esas cinco comarcas hay pueblos y aldeas que, de manera diferente, tocan y son tocados por la belleza del embalse de Alqueva.

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