Reinaldo Gamez Freites: de odontólogo a ejercer el sacerdocio

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El padre luso descendiente Reinaldo Gamez, luego de haber ejercido la profesión de la odontología, sintió el llamado a la vocación sacerdotal tras asistir a un retiro espiritual convidado por su hermano. El actual párroco de la Iglesia San José de Chacao es muy conocido en la Arquidiócesis de Caracas por ser el asesor eclesiástico del Consejo Nacional de Laicos y de incentivar las asambleas de oración en diferentes templos de la región capitalina, al fundar el 30 de enero de 2009, la Comunidad Misionera María Estrella de la Evangelización, donde es director espiritual de dicho movimiento durante su corto tiempo como Vicario Parroquial de la Iglesia Sagrada Familia en Propatria, propicio para la participación de la feligresía en la invocación del Espíritu Santo.

Reinaldo Sergio Gamez Freites, hijo de padre venezolano y de madre portuguesa, originaria de Ribeira Brava, Isla de Madeira, nació el 08 de febrero de 1976. Es egresado de Odontólogo en la Universidad Central de Venezuela y solo ejerció dicha profesión durante un año, cuando entra al seminario. Fue ordenado diacono el 12 de agosto de 2007 y posteriormente el 29 de marzo de 2008 recibe la ordenación sacerdotal en la Catedral de Caracas.

Su trayectoria como sacerdote diocesano lo inicia como vicario parroquial de la Iglesia Sagrada Familia en Propatria, luego duro 8 años como director de la Pastoral Vocacional de la Arquidiócesis de Caracas. Simultáneamente, por un periodo de 6 años, estuvo al frente de la capellanía de la Casa Madre Siervas de Jesús y la dirección de la Casa Sacerdotal, junto con el párroco de la Misión Católica Portuguesa el padre madeirense Alexandre Mendonça. Para el año 2016 es enviado a Roma a estudiar los cursos relacionados a la licenciatura en Teología Dogmática en la Universidad Pontifica de la Santa Cruz y al regresar a Venezuela en 2018, debuta por primera vez como párroco en la Iglesia San José de Chacao.

El padre Gamez Freites considera que a pesar de haber entrado en una edad que ya estaba ejerciendo su profesión como odontólogo, la reacción de sus familiares y amigos fue muy positiva, gracias a que nació en una familia de profundas raíces cristianas. Considera que la devoción por Nuestra Señora de Fátima es la que Dios le coloco en el camino, a través de conocer sus mensajes y apariciones, al igual que la devoción por la Virgen de Coromoto a una familia indígena y en especial a San José, que siempre oraba y rezaba por el santo patriarca y custodio de la iglesia universal.

¿Cuándo sintió el llamado de Dios la inquietud de ejercer la vocación sacerdotal?

Estaba estudiando yo el tercer año de la carrera de odontología, y en ese momento tuve una experiencia de Dios, las actividades de la iglesia, el apostolado, la caridad, piedad y oración. Cuando estuve a punto de graduarme, asistí a una misa en la Parroquia Universitaria La Epifania del Señor, al ver que el sacerdote levanta la hostia, sentí el llamado del sacerdocio y desde ese momento comienza esa inquietud vocacional. Tuve contacto con los padres, al principio dentro de mi sentí un rechazo, tenia para ese momento 24 años. Al concluir la carrera y un tiempo después, me invitaron las convivencias de la Pastoral Vocacional, luego entre al seminario, me di cuenta que Dios me llamaba ser sacerdote diocesano, nunca tuve una inquietud por alguna congregación religiosa.

¿Cómo han influido sus orígenes portugueses en el plano social, laboral y el espiritual?

Yo creo que han influido principalmente por la Aparición de Fátima, por supuesto la devoción mariana del santo rosario, encomendarlo todo a ella a la santísima virgen María, eso me ha influido mucho, la visión del infierno de los pastorcitos en todo ello, principalmente encomendarle ella mi trabajo siempre, nuestra comunidad tiene una participación muy activa e importante, los portugueses son muy dados a bendecir sus locales, mi mama nació en Portugal se vino a los 2 años de allá y por supuesto mis abuelos se vinieron con ello, ninguno de ellos regreso, solo una tía abuela que regreso a la isla, mi papa no es portugués, no obstante el ha ido a Portugal, al igual que mi hermano y yo por motivos laborales, he ido porque estudiaba en Italia y se me dio la oportunidad de conocer.

Pienso que a través de las fiestas que hacían los portugueses a Nuestra Señora de Fátima ha fortalecido esa tradición, gracias a eso el venezolano lo ha sabido ingerirlo y es muy querido por toda la feligresía venezolana y en especial la caraqueña.

¿Cómo se siente tener la bendición y el compromiso de ser el párroco de la Iglesia San José de Chacao y de llevar la devoción del padre adoptivo del hijo de Dios?

Lo considero que es una gran bendición de Dios y también una gran responsabilidad en el cargo que se me ha dado, seguir fortaleciendo la vida devocional de la propia parroquia San José de Chacao, recordando nuestro santo patriarca que es importante para las familias, los trabajos, durante el Año jubilar de San José promulgado por el Papa Francisco (2020-2021), fue un reto para reivindicar lo paternal.

Cada miércoles colocamos algo diferente por la devoción, solemos regalar estampitas de San José a nuestra feligresía. En el ultimo año y medio, se ha retomado la devoción por la novena de San José, debido a los milagros, la feligresía es muy activa, también hemos realizado los 7 domingos de San José, en los 19 de cada mes lo invocamos en cada misa, extendiendo la invitación a los niños y jóvenes en la parroquia, y estamos retomando de manera presencial la consagración de los 33 días a San José.

También contamos con el apoyo de la Soberana Orden de Malta, desde el año 2018, ya que tenemos un comedor para los adultos de la tercera edad en situación muy vulnerable, donde se le suministra el alimento físico y espiritual durante los días de semana, de lunes a viernes. Tenemos la bendición de los palmeros de Chacao que tiene siglos de tradición, siempre los acompaño en todas sus actividades y he podido trabajar con ellos, siguen sembrando las palmas por el Parque Nacional El Ávila, cerca del Hotel Humboldt, tengo estrecha relación con los cultivadores y siempre consagramos la palma bendita.

¿Cómo surge la Comunidad Misionera María Estrella de la Evangelización?

Esto surge a raíz de un retiro seminario de vida en el espíritu que tuvimos una experiencia, se vivió ese momento para mantener empezamos un grupo de oración, que en su momento se llamo el Jardín de María Auxiliadora en el cual se reúne la comunidad para la oración y el compartir fraterno, posteriormente Dios nos ayudo a colocar el nombre de María Estrella de la Evangelización, gracias a Dios estamos presente en 5 parroquias distribuida en pequeñas comunidades en los templos de San José de Chacao, San José de Ñarauli en Cotiza, la capilla de la Inmaculada que pertenece a Santa Cruz en Propatria, San Rafael Arcángel en Artigas, San Joaquín y Santa Ana en Carapita y la Sagrada Familia en Propatria, nuestro carisma se basa en las asambleas de oración bajo la unción del Espíritu Santo, cada iglesia es autónoma, se trabaja con los sacerdotes, ciertamente la asamblea de oración tiene la estructura de lectio divina, meditar la palabra, la presencia de Dios y la unción del espíritu santo, versículo oramos, analizamos y proyectamos la formación, siendo el Espíritu Santo, nuestro elemento fundamental para los dones.

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