Rincones Lusos: Islas Berlengas

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La Reserva Natural de Berlengas, frente a Peniche, es uno de los mejores lugares para el buceo y la observación de aves en Portugal. La confluencia de los climas mediterráneo y atlántico creó un ecosistema único en el mundo con una fauna y flora características, a lo que se suma una geomorfología distinta a la del continente europeo.

La riqueza biológica no tiene precio. La fauna y la flora son únicas, lo que hace de Berlengas un patrimonio biológico de alto interés para la conservación. Reconocido desde 1465, en carta del Rey D. Afonso V – “en las Berlengas del mar nadie sale a cazar”, el archipiélago es la primera área protegida del país, por más de 30 años Reserva Natural, y reconocida por la UNESCO desde 2011.

Para visitar las islas de Berlengas, o mejor, para ir a Berlenga Grande, la isla más grande de este archipiélago, debes tomar un bote. También encontrará en tierra, en Peniche, diferentes medios de transporte marítimo para acceder a las Berlengas. El viaje dura unos 30 minutos, pero teniendo en cuenta la vista y el paisaje que se avecina, ni siquiera notarás el paso del tiempo.

Cuando comienzas a acercarte al archipiélago de las Berlengas, lo primero que ves es un montón de rocas, que parecen poco atractivas. Pero basta con bajar del barco y empezar a caminar por la isla para comprender rápidamente la magia de este lugar, que mezcla playas absolutamente paradisíacas con majestuosas rocas. Este archipiélago está compuesto por tres islotes (Berlenga Grande, Estelas y Farilhões-Forcadas), siendo el primero el más grande y el que merece una visita más profunda.

Berlenga Grande es la isla más grande del archipiélago. Las cuevas atraviesan toda la isla, siendo la más grande Furado Grande. Desde Furado Grande nos encontramos ante un escenario aún más paradisíaco: Cova do Sonho y Furado Pequeno, que solo se puede visitar cuando la marea está baja. Sin embargo, hay docenas de otras cuevas en la isla, la mayoría de las cuales son accesibles mediante el buceo.

Además de ser la isla más grande del archipiélago, Berlenga Grande es también la única habitable. En tiempos pasados, fue el retiro de los monjes que construyeron el Monasterio de la Misericórdia da Berlenga, quienes terminaron abandonándolo por la escasez de alimentos, el saqueo de corsarios y los violentos ataques de piratas que navegaban por el Atlántico.

Hoy en día solo quedan algunas piedras sueltas y muros del edificio original que dio origen a un restaurante. La construcción más notable de la isla es la Fortaleza de S. João Baptista, que parece extenderse desde las rocas de Berlenga hasta el océano. En 1847, corrió la misma suerte que el Monasterio y fue abandonado. Recién en el siglo XX se llevaron a cabo las obras de restauración que devolvieron todo el esplendor a este magnífico edificio de arquitectura militar portuguesa.

Es posible pernoctar en una cabaña, lo cual es una experiencia que nos remonta a la época del Imperio Portugués.

Hay dos rutas a pie que puede seguir para explorar la isla. La primera es el sendero Berlenga, que va desde el Bairro dos Pescadores hasta el Fuerte y pasa por el Faro. Es un sendero con descensos y subidas muy pronunciadas, pero que te permitirá tener una vista de todo el impresionante paisaje de las Berlengas. La segunda es un sendero circular que es un poco más fácil de completar, el sendero Ilha Velha, y te llevará directamente al hábitat de las gaviotas.

La flora de las Berlengas se compone principalmente de arbustos: la falta de suelo y los vientos cargados de sal no son ideales para plantar árboles. Hay varias plantas rastreras endémicas en la isla, siendo el subarbusto Armeria Berlengesis el más característico.

Las actividades de ocio en las islas Berlengas van mucho más allá de la fascinación e interiorización del paisaje natural que ofrece este lugar. Las berlengas son un santuario para las aves marinas que pueblan el Atlántico y la costa portuguesa.

Ciertamente nombradas en honor a Neptuno, el dios romano del mar, las islas de Berlengas son un destino privilegiado para aquellos curiosos por la naturaleza, la vida marina y la aventura.

El buceo es una de las actividades de ocio más populares en Berlengas y también es una de las mejores formas de explorar la inmensa biodiversidad del archipiélago de Berlengas.

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