Gilberto Gonçalves: “Ferry Caracas-Funchal será una realidad»

El presidente de la Cámara Venezolano Portuguesa de Comercio, Industria, Turismo y Afines (Cavenport), expuso al CORREIO su proyecto del Ferry entre Caracas y Funchal

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Ommyra Moreno Suárez

Gilberto Gonçalves se desempeña actualmente como presidente de la Cámara Venezolano Portuguesa de Comercio, Industria, Turismo y Afines (Cavenport). Es natural de Faial, Isla de Madeira, de donde emigró hace 10 años. Hoy presenta un proyecto que ha despertado el interés de muchos miembros de la comunidad lusitana, se trata de una propuesta que busca recuperar la conexión marítima entre Portugal y Venezuela,  a través de un Ferry/Crucero que busca competir con las más reconocidas cadenas de cruceros turísticos a nivel mundial.  Así, el empresario portugués asume el  desafío de reconectar ambas naciones, cubriendo las rutas  por las que solía navegar el transatlántico “Santa María” en los años 60.

 ¿Cómo nace la idea de un Ferry/Crucero que cubra la ruta Caracas-Funchal?

La idea surge cuando me nombran presidente y veo que hay que hacer algo nuevo por nuestra cámara (Cavenport), la cual existe hace más de 30 años y desde mi punto de vista no ha crecido lo suficiente a esta fecha.

¿Ya se tiene una propuesta o aun se encuentra en planes?

Son planes, propuesta concreta aún no hay, solo que, alguien por allá en España que leyó el artículo en el Diario de Noticias de Madeira, me sugirió que en vez de la ruta que yo propongo que es la siguiente: Puerto de La Guaira, Curaçao, Cuba, Miami, Funchal, la misma ruta del Barco Santa María de los años 60/70, este señor, desde España, me refirió que agregara a esa ruta España e Italia, que lleva mucho más pasajeros y es mucho más rentable, en vista que en Venezuela hay muchos Italianos, Españoles y Portugueses. Pero por supuesto es para el público en general.

¿Con quién se espera contar para la materialización de este proyecto?

Lo comenté en el almuerzo de fin de año de la Federación de Cámaras Binacionales de Comercio e Industria del Espacio Económico Europeo (Fedeuropa), más de 15 cámaras afiladas, Alemana; Italiana; Española; Portuguesa; Suiza; Canadiense; Colombiana, fue en el Country Club Caracas, les gustó la idea y me pidieron les llevara la propuesta por escrito y aprovechó esta entrevista para hacerla llegar. Se trata de un proyecto para una compañía de Ferry o una de Cruceros, es algo nuevo, muy bueno para compañías que ya estén en el mercado.

¿Se tiene pensado tomar en cuenta a empresas venezolanas o únicamente empresarios extranjeros?

La idea es que sea con empresas privadas nacionales y extranjeras, también podría participar el gobierno Venezolano o Europeo. Sectores públicos y privados.

¿El proyecto ya cuenta con interesados en inversión?

No, por ahora.

¿Cuánto tiempo tardarían estos buques en cubrir la ruta Caracas-Funchal, incluyendo las paradas?

La ruta más larga seria Miami-Funchal en cinco días, quizás menos, más un día en cada puerto. Recuerde que es un Ferry/Crucero, o sea usted va viajar con todas las comodidades de un crucero, va tener su camarote, sus restaurantes, piscinas etc. Aparte, si quiere quedarse en uno de estos puertos, lo puede hacer por el tiempo máximo de un mes y lo recogen de regreso, porque es un Ferry/Crucero, también puede llevar su vehículo a bordo.

¿Se espera contar con el apoyo del gobierno de Portugal o Venezuela?

Cuando les llegue esa propuesta es casi un hecho, a ambos gobiernos les interesa, no había adelanto esperando las elecciones, pero en breve se les mandará. Puede haber intercambio de turismo entre ambas naciones. Además, pueden traer y llevar mercancías.

¿Qué opina el Gobierno de Madeira sobre un Ferry/Crucero con estas características?

Encantado, le gustó mucho la idea. En vista a la cantidad de turismo que llegaría a la isla, también vendrán más turistas a Venezuela, más visitas de familiares de todos estos países, será más económico viajar y disfrutar sin apuro. Según el proyecto llevará de 2 a 3 mil pasajeros, es algo grande, como debe ser.

¿Cuánto tiempo se estima que tomará para ver materializado el proyecto?

Me gustaría que fuera mañana, pero llevará de tres a cinco años.

¿Qué novedades se espera que tenga este Ferry/Crucero para igualarse a las otras cadenas de cruceros?

Es algo diferente, más completo, con todas las comodidades de un crucero, pero que además, si quieres, puedes llevar tu vehículo, te puedes quedar hasta un mes en cada uno de estos puertos, si lo deseas, te recogen de regreso, puedes comprar mercancías a bordo. Habrá tiendas que venden los productos de todos esos países, ejemplo: en Cuba, tabaco y ron; en Miami, de tiendas; lo mismo lo vas a conseguir a bordo. Serán tiendas dutyfree shops, vinos, bacalao, cerezas, etc. Depende de la fecha de viaje, tendrás tu maletero con cajas de plástico del tamaño que quieras, pagas según el tamaño, luego entran al conteiner y son acomodadas de acuerdo a su tamaño, cuadradas igual a un lego y  al llegar a puerto, el almacén se las entrega puerta a puerta, no tienes que andar cargando nada.

¿Cuáles son las reacciones que ha recibido por parte de los portugueses a los que les ha comentado sobre el proyecto de un Ferry/Crucero Funchal-La Guaira?

A todos los gusta, lo creen en sueño que no es fácil de realizar. Me han dicho si esto aquí cambia, quizás. Yo les respondo “Sé optimista, sí se puede y vienen cosas buenas, muy buenas”. Si es ambicioso, inalcanzable no lo es, será una realidad y el futuro del turismo de cruceros a nivel mundial. ¡Viva Venezuela! O melhor país do mundo.

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