Un día para demostrar Amor a la Nación

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Portugal es uno de los pocos países del mundo que dedica su fiesta nacional a una fecha relacionada con la Cultura, el día señalado para la muerte de Camões, y no a un hecho de su Historia. Pero el 10 de junio no siempre fue conocido como lo es hoy.

La primera referencia legal que declara el 10 de junio como «Fiesta Nacional y Gran Gala» data del 27 de abril de 1880. Se trata de un decreto de la Corte Real en el que el rey Luís I acuerda conmemorar el 300º aniversario de la fecha fijada por los historiadores para la muerte de Luís de Camões, el 10 de junio de 1580.

Tras la caída de la Monarquía y la instauración de la República, en 1919, el 10 de junio no figuraba en la primera lista de fiestas nacionales elaborada por el Gobierno, pero el decreto 17.171, de 29 de agosto de 1919, lo consagró como fiesta.

Durante el régimen dictatorial del Estado Novo, desde 1933 hasta la Revolución de los Claveles del 25 de abril de 1974, el 10 de junio se celebraba el «Día de la Raza: la raza portuguesa o los portugueses». Se utilizó para exacerbar las características nacionales.

Como Camões era una figura emblemática, asociada a los Descubrimientos, se utilizó como una forma de que el régimen celebrara los territorios coloniales y el sentimiento de pertenencia a una gran nación extendida por el mundo, con una raza y una lengua comunes.

El 10 de junio se estipula como día festivo tras la labor legislativa posterior a la instauración de la República el 5 de octubre de 1910. Durante esta labor legislativa, el 12 de octubre se publicó un decreto que definía las fiestas nacionales. Se eliminaron algunos días festivos, sobre todo los religiosos, para reducir la influencia de la Iglesia católica y consolidar la secularización de la sociedad.

El decreto por el que se definen las fiestas nacionales también da a los municipios y comarcas la posibilidad de elegir un día del año que represente sus fiestas tradicionales y municipales. Lisboa eligió el 10 de junio como día festivo municipal para honrar a Camões, ya que se dice que la fecha es el día de la muerte del poeta.

Lo que sólo sería una fiesta municipal se exaltó con el Nuevo Estado. Así, a partir de ese momento, el Día de Camões se celebró a nivel nacional.

Pero no se quedó ahí: hasta el 25 de abril, el 10 de junio era conocido como el Día de Camões, de Portugal y de la Raza, epíteto este último creado por Salazar en la inauguración del Estadio Nacional de Jamor en 1944. A partir de 1977, este día se designó como Día de Portugal, de Camões y de las Comunidades Portuguesas.

En el Decreto-Ley nº 39-B/78, de 4 de marzo, se lee: «El 10 de junio, Día de Camões y de las Comunidades, reúne mejor que ningún otro día el simbolismo necesario para representar el Día de Portugal. En ella se reúnen en una síntesis armoniosa la nación portuguesa, las comunidades lusitanas repartidas por el mundo y la figura emblemática de la epopeya genial». Así se denominó el «Día de Portugal, de Camões y de las Comunidades Portuguesas».

En este día, el Presidente de la República y altos funcionarios del Estado participan en las ceremonias de conmemoración del Día de Portugal, de Camões y de las Comunidades Portuguesas, que se celebran cada año en diferentes ciudades. Cada año se honra a nuevas personas por su trabajo en nombre de la nación.

Poeta de los descubrimientos

Luís Vaz de Camões, autor del poema Os Lusíadas, una de las obras más importantes de la literatura portuguesa, que celebra las hazañas marítimas y guerreras de Portugal, nació en Lisboa, Portugal, hacia 1524. Era hijo de Simão Vaz de Camões y de Ana de Sá e Macedo, emparentado con la casa de Vimioso, de la alta nobleza portuguesa, y sobrino de D. Bento de Camões, canónigo de la Iglesia de Santa Cruz de Coimbra. En 1527, durante una epidemia de peste en Lisboa, el rey Juan III y su corte se trasladaron a Coimbra, y Simão, su mujer y su hijo de tres años acompañaron al rey.

Luís de Camões pasó su infancia en la época de los grandes descubrimientos marítimos. Fue alumno del Colegio del Convento de Santa María, y se convirtió en un experto en historia, geografía y literatura. En 1537, el rey João III trasladó la Universidad de Lisboa a Coimbra. Camões comenzó a estudiar teología, pero llevó una vida inquieta y desordenada, además de su fama de conquistador, mostrando poca vocación por la Iglesia.

En 1544, dejó las clases de teología y comenzó un curso de filosofía. Ya era conocido como poeta. A los 20 años, conoció a D. Catarina de Ataíde, doncella de la reina D. Catarina de Austria, esposa del rey D. João III y, de ese encuentro, nació una ardiente pasión, más tarde inmortalizada por el poeta, que se refirió a la dama de palacio con el anagrama «Natércia».

Durante una velada, seguida de un torneo poético, el español Juan Ramón, sobrino de un profesor de la universidad, se sintió ofendido por los versos de Camões. Se produjo un duelo y el español resultó herido, que terminó con la detención del poeta, bajo la protesta de los estudiantes. Tras muchas discusiones, Camões fue indultado con la condición de ser desterrado de por vida.

En una velada, seguida de un torneo poético, el español Juan Ramón, sobrino de un profesor de la Universidad, se sintió ofendido por los versos de Camões. Se produjo un duelo en el que resultó herido el español, que acabó con la detención del poeta, bajo la protesta de los estudiantes. Tras muchas discusiones, Camões fue indultado con la condición de ser desterrado a Lisboa durante un año.

En la capital, fue perseguido por otros poetas y fue víctima de numerosas intrigas para desacreditarlo y alejarlo de la corte. Para escapar de la persecución, en 1547, Camões decidió embarcarse, como soldado, hacia África. Sirvió dos años en Ceuta. Luchó contra los moros y durante un combate perdió el ojo derecho.

En 1549, Camões regresó a Lisboa, donde era conocido por su falta de moderación y fue detenido por un robo. Indultado por el rey João III, partió hacia Oriente, donde permanecería durante casi dos décadas.

En 1569, Camões decidió regresar a Portugal y se embarcó en el navío Santa Fé, llevando consigo a un esclavo que le acompañó hasta sus últimos días. Llegó a Cascais el 7 de abril de 1570. Después de 16 años, estaba de vuelta en su tierra natal. En 1572, publicó su poema Os Lusíadas. Con su éxito, Camões recibió una pensión anual del rey D. Sebastião, que aún no le libró de la extrema pobreza en la que vivía.

Luís de Camões murió en Lisboa, Portugal, el 10 de junio de 1580, en la más absoluta pobreza. Habría sido enterrado en una tumba poco profunda. Más tarde, en 1594, Dom Gonçalo Coutinho, hizo tallar una piedra con las palabras: «Aquí yace Luís de Camões, Príncipe de los Poetas de su tiempo». Vivió pobre y así murió».

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