Un país con una historia repleta de derrotas y victorias

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Como una de las naciones más antiguas de Europa, Portugal tuvo su génesis en 1139. Desde 1297, año en que portugueses y españoles firmaron un tratado de cesión del Algarve a Portugal, sus fronteras han permanecido prácticamente inalteradas. El primer rey, Afonso I Henriques, llegó al poder en 1143 y el país se mantuvo como reino hasta 1910, cuando se convirtió en república.

En 1494 se firmó el Tratado de Tordesillas, que básicamente otorgaba a Portugal la mitad oriental del «Nuevo Mundo», incluyendo Brasil, África y Asia. El Imperio portugués fue el primer imperio mundial y una de las potencias coloniales más antiguas, con una duración de casi seis siglos, desde la toma de Ceuta en 1415 hasta la entrega de Macao a China en 1999.

El CORREIO da Venezuela te resume los diez momentos más icónicos que reflejan una historia de varios siglos, repletos de victorias y derrotas.

Batalla de São Mamede

Con la muerte del Conde D. Enrique, el Condado Portucalense quedó en manos de su esposa D. Teresa. Pero la creciente influencia del conde gallego Fernao Peres de Trava y de su hermano Bermudo condujo a una revuelta en 1128, en la que los rebeldes eligieron como líder a Afonso Henriques, hijo del conde D. Enrique y de D. Teresa.

El 1 de julio de 1128 tuvo lugar la batalla de São Mamede en Guimarães. Afonso Henriques derrotó al ejército de su madre y consiguió expulsar la influencia leonesa del Condado Portucalense, sentando así las bases de Portugal.

Batalla de Ourique

Tras hacerse con el Condado Portucalense, Don Alfonso Henriques comenzó a expandir su territorio hacia el sur. En 1139, el primer rey se enfrentó a un ejército moro muy superior, formado por 5 reinos aliados. A pesar de su superioridad, la alianza morisca tenía problemas fueron aprovechados por Alfonso Henriques, quien ganó la batalla y se proclamó (o fue proclamado) rey de Portugal.

También hay una leyenda asociada a esta batalla, según la cual, antes de la batalla, Afonso Henriques tuvo una visión de Jesucristo, que le garantizó la victoria en la batalla. La leyenda y la batalla están representadas en el Escudo, en forma de cinco escudos (cada uno con cinco bezantes), que representan las cinco heridas de Cristo y los cinco reyes moros derrotados en la batalla.

Batalla de los Atoleiros

En diciembre de 1383, el maestro de Avis, Don Jõao, fue aclamado Regente y Defensor del Reino, lo que hizo que la reina Doña Leonor Teles huyera y pidiera ayuda a su yerno, João I de Castilla, que reclamaba el trono portugués, ya que estaba casado con la única hija del difunto rey Don Fernando. Así, el rey de Castilla levantó un ejército de 6.000 hombres para aplastar a las fuerzas portuguesas, con sólo 1.600 hombres, al mando de Don Nuno Álvares Pereira.

Este estratega había elegido previamente el campo de batalla, donde formó un rectángulo con lanceros ingleses en la vanguardia y con peones y más lanceros en los laterales y la retaguardia. Mientras los castellanos atacaban con la caballería, los lanceros pudieron contener la embestida, lo que provocó un gran desorden en el ejército enemigo. La táctica fue tan eficaz que Castilla sufrió muchas bajas y el bando portugués no registró ningún muerto ni herido.

Batalla de Aljubarrota

Esta es quizás una de las batallas más importantes de la historia portuguesa. Por un lado, los portugueses y sus aliados ingleses, un total de 7.100 hombres; por otro lado, los castellanos, aliados con los franceses, italianos y aragoneses, con un enorme ejército de 31.000 hombres.

A pesar de la inferioridad numérica, los portugueses consiguieron la derrota de los castellanos, el fin de la crisis de 1383-1385 y la consolidación de Don João I como rey de Portugal. La alianza luso-británica se reforzó tras la batalla y se selló un año después con el matrimonio de Don João I y Doã Filipa de Lencastre. El Monasterio de Batalha, una obra maestra que aún hoy impresiona, fue construido en agradecimiento por la victoria en Aljubarrota.

Descubrimiento de la ruta marítima a la India

El descubrimiento de la ruta marítima a la India es el nombre común dado al primer viaje desde Europa a la India a través del Océano Atlántico, realizado bajo el mando del navegante portugués Vasco da Gama durante el reinado de Don Manuel I, entre 1497 y 1498. Considerado uno de los viajes más notables de la Era de los Descubrimientos, consolidó la presencia marítima y el dominio de las rutas comerciales por parte de los portugueses.

Saliendo de Lisboa, Vasco da Gama siguió la costa desde Cabo Verde hasta Sierra Leona, llegando a la bahía de Santa Helena el 7 de noviembre de 1497, a la bahía de San Brás el 25 de noviembre, a Mozambique el 2 de marzo de 1498, a Mombaza el 7 de abril y a Melinde el 14 de abril. En Melinde, contrató a un piloto árabe, que los dirigió hacia el norte, a Calecute, donde llegaron el 20 de mayo. Su regreso comenzó el 29 de agosto y el barco Bérrio llegó a Portugal el 10 de julio de 1499. No se sabe cuándo llegó Vasco da Gama a Portugal.

Descubrimiento de Brasil

Cuando se habla de «Descubrimientos», se habla de la llegada de los europeos a un territorio que ya estaba habitado por poblaciones nativas. El 22 de abril de 1500 quedó marcado en la historia como la fecha de la llegada de los portugueses a Brasil.

La firma del Tratado de Tordesillas en 1494, determinó una línea imaginaria a 370 leguas del archipiélago de Cabo Verde (la tierra al oeste sería española, y la tierra al este sería portuguesa). Una vez sorteado el continente africano, pudieron mantener el contacto comercial con la India. En este contexto se organizó la expedición de Pedro Álvares Cabral, al frente de 13 naves, tres carabelas y 10 barcos, que partieron de Lisboa el 9 de marzo de 1500.

El itinerario de la expedición siguió una ruta inusual, con el fin de explorar el oeste antes de ir a la India. La expedición permaneció durante 10 días en la zona de calma oceánica y cruzó el Ecuador el 9 de abril. Luego, el 21 de abril, se avistaron los primeros signos de tierra: algas. El 22 de abril encontraron aves por la mañana y, al anochecer, vieron el monte Pascoal.

Sólo el 23 de abril Cabral permitió el desembarco de un bote, dirigido por Nicolau Coelho, produciéndose el primer contacto con los indígenas. El 26 de abril se celebró el Día de la Pascoela, con la primera misa que tuvo lugar en territorio brasileño. La expedición decidió navegar hacia la India el 2 de mayo de 1500.

Llegadas a Australia y Japón

Se cree que fueron nuestros navegantes quienes establecieron los primeros contactos con Australia. La principal prueba de ello fue el descubrimiento de dos cañones portugueses, hundidos frente a la bahía de Broome, de fabricación portuguesa y fechados entre los años 1475 y 1525.

Algunos especialistas sugieren que dos expediciones portuguesas, emprendidas en los mares de Indonesia en el primer cuarto del siglo XVI, llegaron a territorio australiano: así, la expedición de Cristóvão de Mendonça sería una de ellas, que partió de Malaca hacia el sur, en busca de las «islas del oro». La expedición de Gomes de Sequeira, en 1525, sería otra, habiendo llegado supuestamente a la península de York. El establecimiento de un puesto comercial en Timor, a unos 500 kilómetros de Australia, en 1516, contribuye a reforzar la idea de que los portugueses llegaron primero a Australia.

Japón era conocido desde la época de Marco Polo, que llamó al territorio Cipango. Pero fueron los portugueses quienes establecieron el primer contacto con Japón, en 1543. No se sabe, sin embargo, cuáles fueron los portugueses que llegaron a estos lugares: persiste la duda de si Fernão Mendes Pinto (autor de Peregrinação) formaba parte de ese grupo, o si fueron António Peixoto, António da Mota y Francisco Zeimoto quienes llegaron primero a Japón.

Lo que se sabe es que los mercaderes portugueses pronto comenzaron a comerciar en Japón, y que a partir de 1550 el comercio se convirtió en un monopolio, bajo un capitán-mor. El comercio con Japón también creció cuando los portugueses se instalaron en Macao.

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