Una cultura cargada de autenticidad que cautiva a nativos y extranjeros

Las manifestaciones culturales lusitanas son de larga data, contándose además con escritores notables que cautivaron a nivel internacional

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Fruto del desarrollo social y cultural, y a diferencia de muchos países que se rindieron a las maravillas de la globalización,dando lugar a la indiferenciación y a la pérdida de autenticidad, Portugal se afirma hoy en sus valores únicos y en la dimensión de su multiculturalidad, donde la expresión de su autenticidad se encuentra en cada pueblo, ciudad o aldea.

De las muchas razones que explican por qué Portugal está hoy de moda, una de las más llamativas es seguramente su base cultural y la importancia de su cultura popular. Desde la literatura hasta sus festividades, pasando por la música y las danzas, el país ibérico es rico en tradiciones y símbolos que cautivan a nativos y a extranjeros.

Luis de Camões

Luís de Camões (1524-1580) fue un poeta portugués. Autor del poema Las Lusíadas, una de las obras más importantes de la literatura portuguesa, que celebra las hazañas marítimas y guerreras de Portugal. Es el mayor representante del clasicismo portugués.

Luís Vaz de Camões nació en Lisboa, Portugal, hacia 1524. Era hijo de Simão Vaz de Camões y de Ana de Sá e Macedo, emparentado con la casa de Vimioso, de la alta nobleza portuguesa, y sobrino de D. Bento de Camões, canónigo de la Iglesia de Santa Cruz de Coimbra.

En 1527, durante una epidemia de peste en Lisboa, el rey Juan III y su corte se trasladaron a Coimbra, y Simão, su mujer y su hijo de tres años acompañaron al rey.

Luís de Camões pasó su infancia en la época de los grandes descubrimientos marítimos y del inicio del clasicismo en Portugal. Fue alumno del Instituto del Convento de Santa María. Se convirtió en un profundo conocedor de la historia, la geografía y la literatura.

En 1537, el rey João III trasladó la Universidad de Lisboa a Coimbra. Camões comenzó a estudiar teología, pero llevó una vida inquieta y desordenada, además de su fama de conquistador, mostrando poca vocación por la Iglesia.

En 1544, a la edad de 20 años, dejó las clases de teología y comenzó un curso de filosofía. Ya era conocido como poeta. En ese momento, compuso una elegía a la Pasión de Cristo, que ofreció a su tío. Sus versos revelan que estudió a los clásicos de la antigüedad y a los humanistas italianos.

En 1544, con 20 años, conoció a D. Catarina de Ataíde, la dama de la reina D. Catarina de Austria, esposa del rey D. João III, y de ese encuentro surgió una ardiente pasión, más tarde inmortalizada por el poeta, que se refirió a la dama de palacio con el anagrama «Natércia».

En aquella época se fomentaba la intelectualidad nacional, destacando escritores, pensadores y poetas, como Sá de Miranda y el propio Camões.

Durante una velada, seguida de un torneo poético, el español Juan Ramón, sobrino de un profesor de la Universidad, se sintió ofendido por los versos de Camões.

Se produjo un duelo y el español resultó herido, que terminó con la detención del poeta, bajo la protesta de los estudiantes. Tras muchas discusiones, Camões fue indultado con la condición de ser desterrado a Lisboa durante un año.

En la capital, los versos del poeta eran apreciados por las damas de la corte. Fue perseguido por otros poetas y víctima de numerosas intrigas para desacreditarlo y alejarlo de la corte. Para escapar de la persecución, en 1547, Camões decidió embarcarse, como soldado, hacia África. Sirvió dos años en Ceuta. Luchó contra los moros y perdió el ojo derecho durante un combate.

En 1549, Luís de Camões regresó a Lisboa y llevó una vida revuelta. En 1553, se vio involucrado en otro incidente, hiriendo a un sirviente del palacio. Fue detenido y permaneció en prisión durante un año.

En esa época, inspirado por las conquistas de ultramar, viajando por mares desconocidos, descubriendo nuevas tierras y conociendo costumbres diferentes, escribió la primera canción de su inmortal poesía épica, Os Lusíadas.

Liberado en 1554, Camões se embarca hacia las Indias. Estuvo en Goa y participó en otras expediciones militares.

Es nombrado proveedor en Macao, China y durante su estancia allí, escribió seis cuentos más de su poema épico. En 1556, parte de nuevo hacia Goa, pero su barco se hunde en la desembocadura del río Nekong.

Camões consigue nadar hasta ponerse a salvo, llevándose consigo los originales de las Lusíadas. Al llegar a Goa, vuelve a ser detenido a raíz de nuevas intrigas. Allí recibió la noticia de la muerte prematura de D. Catarina de Ataíde.

En 1569, Camões decidió regresar a Portugal y se embarcó en el navío Santa Fé, llevando consigo a un esclavo que le acompañó hasta sus últimos días. Llegó a Cascais el 7 de abril de 1570. Después de 16 años, estaba de vuelta en su tierra natal. En 1572, publicó su poema Os Lusíadas. Que celebra las hazañas marítimas y guerreras de Portugal.

Camões hace del navegante una especie de símbolo de la colectividad lusitana y ensalza la gloria de las conquistas, los nuevos reinos formados y el ideal de expandir la fe católica por el mundo. El poema consta de diez cantos, cada uno de los cuales está formado por estrofas de ocho versos. Con su éxito, Camões recibió una pensión anual del rey D. Sebastião, pero esto no le alivió de la extrema pobreza en la que vivía.

Inspirado en la Eneida de Virgilio, Camões relata acontecimientos heroicos de la historia portuguesa, en particular el descubrimiento de la ruta marítima a las Indias por parte de Vasco da Gama. En el poema, Camões mezcla hechos de la historia portuguesa con las intrigas de los dioses griegos, que buscan ayudar o entorpecer al navegante.

Un aspecto que distingue a Las Lusíadas de las antiguas epopeyas clásicas es la presencia de episodios líricos, sin relación con el tema central, que es el viaje de Vasco da Gama.

Camões era un poeta sofisticado y popular. el poeta erudito del Renacimiento, pero a veces se inspiraba en las canciones o trovas populares y escribía poesías que recordaban a las antiguas canciones medievales. Además de Las Lusíadas, Camões escribió poemas líricos, versos bucólicos, las comedias El-rei Seleucus, Filodemo y Hosts y una colección de sonetos de amor.

Luís de Camões murió en Lisboa, Portugal, el 10 de junio de 1580, en la más absoluta pobreza. Según algunos biógrafos, Camões ni siquiera tenía una sábana para usar como mortaja. Habría sido enterrado en una tumba poco profunda. Más tarde, en 1594, Dom Gonçalo Coutinho, hizo tallar una piedra con las palabras: «Aquí yace Luís de Camões, Príncipe de los Poetas de su tiempo». Vivió pobre y así murió».

Fernando Pessoa

Fernando Pessoa (1888-1935) fue uno de los poetas más importantes de la lengua portuguesa y una figura central del modernismo portugués. Letrista y poeta nacionalista, cultivó una poesía centrada en los temas tradicionales de Portugal y su lirismo nostálgico.

Fernando Antônio Nogueira Pessoa nació en Lisboa, Portugal, el 13 de junio de 1888, hijo de un lisboeta y una azoriana. Perdió a su padre a los cinco años. Su padrastro era comandante militar y fue nombrado cónsul portugués en Durban (Sudáfrica), por lo que se mudó de país.

En 1901, el escritor escribió sus primeros poemas en inglés. En 1902 la familia regresó a Lisboa y, un año después, Pessoa regresó solo a Sudáfrica para estudiar. En 1905, de vuelta a Lisboa, se matriculó en la Facultad de Letras, pero la abandonó al año siguiente.

Debutó como crítico literario en la revista «Águia» (1912) y como poeta en «A Renascença» (1914). A partir de 1915 dirigió el grupo de mentores de la revista «Orpheu», portavoz de los ideales de renovación futurista y defensor de la libertad de expresión.

Sus poemas comenzaron a calar en la sociedad. Creó heterónimos con varias personalidades para los distintos poetas que convivían en su interior: Alberto Caeiro, Ricardo Reis, Bernardo Soares y Álvaro de Campos.

En 1927 colaboró con la revista «Presença» y en 1934 obtuvo el segundo lugar del Premio de Poesía de la Secretaría Nacional de Información de Lisboa, con la obra «Mensagem». Falleció en Lisboa el 30 de noviembre de 1935, víctima de una cirrosis hepática.

José Saramago

Narrador y ensayista portugués, premio Nobel de Literatura en 1998. Nacido en el seno de una familia de labradores y artesanos, José Saramago creció en un barrio popular de Lisboa. Su madre, analfabeta, inculcó en él la sed de saber y le regaló su primer libro. A los quince años abandonó los estudios por falta de medios y tuvo que ponerse a trabajar de cerrajero.

Más tarde se dedicó al periodismo, la labor editorial y la traducción. Colaborador de diversos periódicos y revistas, entre ellos Seara Nova, fue también codirector del Diario de Noticias en 1975. Se adhirió al Partido Comunista Portugués, por lo que sufrió censura y persecución durante la dictadura de Salazar. En 1974 se sumó a la Revolución de los Claveles.

La obra de Saramago se caracterizó por interrogar la historia de su país y las motivaciones humanas. Autor de libros de crónicas y de obras teatrales, su producción de los últimos años incluye novelas, diarios y otras publicaciones. En 1998 recibió el Premio Nobel de Literatura. Falleció en España el 18 de junio de 2010.

Caretos de Podence

Los caretos son una tradición en la zona de Trás-os-Montes, que todavía se puede observar en varios lugares. En el pueblo de Podence, cerca de Macedo de Cavaleiros, el Carnaval es uno de los acontecimientos más importantes del calendario anual. Es cuando aparecen los famosos Caretos de Podence, figuras diabólicas que en esta época del año se dejan ver. La celebración se remonta a la época romana, aunque algunos dicen que se remonta al Neolítico. El ritual está vinculado a la fecundidad y a la primavera.

El Domingo Gordo y el Martes de Carnaval, los chicos del pueblo encarnan a misteriosos personajes con vistosos disfraces confeccionados con colchas de flecos y cubriendo sus rostros con máscaras de hojalata, madera o cuero, con narices puntiagudas. Se atan a la cintura matracas y cascabeles y, llenos de energía, corren por el pueblo saltando y gritando. Una de las principales razones por las que corren es para encontrar chicas con las que bailar y «ponerlas a temblar». Así se divierten, protegidos por el anonimato. Los chicos más jóvenes que siguen e imitan a los caretos se llaman facanitos y aseguran la continuidad de la tradición.

En la noche del Domingo Gordo, se celebran matrimonios ficticios entre los chicos y chicas solteros. Es un momento de humor, sin posibilidad de queja por parte de los elegidos. A la mañana siguiente, el chico visita a la chica que le tocó, compartiendo dulces y vino fino.

Corazón de Viana

El «Corazón de Viana» es una joya única, de extraordinaria belleza y atemporal. Con tres siglos de existencia, es una pieza llena de historia y tradición que formaba parte de las reliquias de la mayoría de las familias portuguesas y que pasaba de generación en generación, llevando el legado de belleza, tradición y valores familiares apegados a la tierra de origen.

Esta joya fue creada a finales del siglo XVIII, cuando la reina Dona María I (1734-1816), agradecida por el nacimiento de su hijo, pidió que se hiciera un corazón de oro en honor del Sagrado Corazón de Jesús. Fue así como nació esta pieza con la forma de corazón, que incluye en la parte superior una «corona» con cornucopias que simbolizan las llamas que brotan de este símbolo cristiano. Todo está lleno de finos y delicados hilos de filigrana.

Durante mucho tiempo, esta joya se utilizó como símbolo religioso de dedicación y culto al Sagrado Corazón de Jesús, pero con el tiempo, su popularidad lo connotó con el amor profano, convirtiéndose en un símbolo del amor romántico. El Corazón de Viana se ha convertido en la joya más emblemática de Portugal y en un símbolo de reconocimiento mundial.

Fado

El Fado, Patrimonio Inmaterial de la Humanidad según la Unesco, es el máximo representante de la cultura portuguesa. Se desconoce el origen geográfico y temporal del fado, pero se cree que el fado lisboeta nació de las canciones musulmanas. Otras teorías apuntan a su origen en el lundum, música de los esclavos brasileños que llegó a Portugal a través de los marineros, hacia 1820. También existe la hipótesis de que el fado se remonta a los trovadores medievales, cuyas canciones tienen características que el género conserva (por ejemplo, temas como el amor y la crítica social).

El fado es un género artístico que combina música y poesía; una palabra que deriva del latín fatum, que significa destino. Constituye una síntesis multicultural de danzas cantadas afrobrasileñas, géneros musicales y bailes tradicionales locales, tradiciones musicales del campo traídas a la ciudad por sucesivas oleadas de inmigrantes y corrientes de canto urbano cosmopolita de principios del siglo XIX.

El fado suele ser interpretado por un solo cantante, hombre o mujer, tradicionalmente acompañado por una guitarra acústica y una o varias guitarras portuguesas. El fado es cantado por artistas profesionales en conciertos o en «casas de fado», y por fadistas aficionados en numerosas asociaciones comunitarias de los distintos barrios de Lisboa, y con menos presencia en Porto y otras ciudades de Portugal.

Gallo de Barcelos

El legendario Gallo de Barcelos es uno de los mayores símbolos de la cultura portuguesa. Legendario porque, en cuanto a la historia, este icono proviene de una interesante leyenda popular que remonta a Barcelos a la época medieval.

Un día, apareció un gallego sospechoso de cometer un robo. Las autoridades decidieron detenerlo y, a pesar de sus juramentos de inocencia, nadie creyó que el gallego se dirigía a Santiago de Compostela para cumplir una promesa y que era un ferviente devoto de Santiago, San Pablo y la Virgen. Así que fue condenado a la horca. Antes de ser ahorcado, pidió ser llevado ante el juez que lo había condenado. Cuando llegó a la residencia del magistrado, que estaba celebrando un banquete con algunos amigos, el gallego reafirmó su inocencia y, ante la incredulidad de los presentes, señaló un gallo asado que estaba en la mesa, exclamando: «Estoy tan seguro de ser inocente como que ese gallo está seguro de cantar cuando me cuelguen». No se esperaban risas ni comentarios, pero por si acaso, nadie tocó el gallo.

Lo que parecía imposible se hizo realidad. Mientras colgaban al peregrino, el gallo se levantó sobre la mesa y cantó. Nadie dudaba ya de las afirmaciones de inocencia del condenado. El juez corrió hacia la horca y vio al pobre hombre con la soga al cuello, liberándolo inmediatamente. Algunos años más tarde, el peregrino regresó a Barcelos y erigió un monumento en honor a Santiago y a la Virgen María.

La imagen del Gallo, que ya se había ganado el respeto y el favor de muchos artistas anónimos y notables de la región, debutó a nivel internacional, en Ginebra, en la Exposición de Arte Popular Portugués de 1935.

Azulejos

Los Azulejos son uno de los íconos inconfundibles de la Cultura en Portugal. El desarrollo del azulejo se vio estimulado a finales del siglo XV e inicios del XVI, cuando el arte #portugués recibió la influencia de la decoración ornamental musulmana. Después, se encargaron los azulejos de la cerámica morisca de Sevilla, que se utilizaron en las más diversas superficies.

En la segunda mitad del siglo XVI también llegaron al país azulejos procedentes de talleres flamencos, además de los españoles, y por influencia de estos centros se aprendió el método de fabricación y pintura de la loza. De Oriente llegó el sentido del brillo, la exuberancia y los motivos ornamentales, y de China el azul de la porcelana, que despojó a los azulejos de su carácter repetitivo y los llenó de dinamismo y movimiento.

Durante mucho tiempo, el azulejo fue utilizado en el interior de los edificios y sólo puntualmente en el exterior. A mediados del siglo XIX “invadió” las ciudades, siendo aplicado en las fachadas de los edificios, en consonancia con el uso de otros elementos de cerámica como macetas, estatuas, etcétera. Las fachadas urbanas se transformaron, entonces, en largas paredes cerámicas. Las calles de #Lisboa están repletas de ejemplos de esa época, que se prolongó hasta el siglo XX. Los catálogos de las fábricas inglesas y belgas, junto con motivos del modernismo de influencia belga, holandesa y alemana, tuvieron un gran peso en las industrias portuguesas, al servir de inspiración para la creación de sus propios catálogos.

Fiestas y peregrinaciones

En nuestro país no faltan las fiestas y romerías, y cada pueblo tiene la suya. La mayoría están vinculados a la religión cristiana, como la Festa de Nossa Senhora dos Remédios (Lamego), la Festa do Senhor Santo Cristo dos Milagres (Azores), o incluso los santos populares.

Pero también hay fiestas que se han alejado de la religión y han adquirido objetivos más variados, como la Fiesta de las Flores (Madeira), la Fiesta del Barrete Verde (Alcochete), la Feria de São Mateus (Viseu) o incluso la Romería de Nossa Senhora da Agonia (Viana do Castelo).

Danzas tradicionales

La danza es una forma de expresarse, y en nuestro país no faltan los bailes tradicionales. La mayoría de nuestras danzas tienen el acordeón como instrumento común (siendo los Pauliteiros de Miranda una excepción), lo cual no es sorprendente, ya que era el instrumento más popular del país a finales del siglo XIX.

Otro elemento común es el uso de trajes típicos, que cambian según la región. Como ejemplos de danzas, podemos mencionar la Vira de Minho, el Bailinho de Madeira, la Chula de Douro, la Moda das Saias, el Bailarico Saloio, la Farrapeira y la Tirana.

Vino

Llevamos más de dos mil años produciendo vino, desde que los romanos llegaron a nuestro territorio y trajeron consigo diferentes técnicas y enseñanzas. También somos un país con una enorme variedad de cepas, y en ningún otro lugar de Europa hay tantas variedades que originen grandes vinos.

También tenemos la Región Demarcada más antigua del mundo, el Duero, que garantiza la calidad del vino de Oporto (producido en las terrazas del Duero, en la zona de Peso da Régua).

Estilo Manuelino

Con los descubrimientos, adquirimos mucha riqueza y conocimientos, y varios artistas extranjeros vinieron a trabajar a nuestro país. De este encuentro de culturas nació el estilo manuelino, una interpretación muy específica del gótico en cuanto a estructura arquitectónica y decoración.

Este estilo, nacido durante el reinado de Manuel I, tiene varios elementos característicos y únicos, como la esfera armilar y la cruz de Cristo, símbolos personales del rey y reflejo del poder al que aspiraba. Otros símbolos comunes, evidentes en obras como la Torre de Belém y el Monasterio de los Jerónimos, son las ramas, el follaje, las cuerdas retorcidas y las extrañas formas marinas. Sin embargo, este estilo no obtuvo su nombre hasta el siglo XIX.

Barroco Joanino

Esta denominación hace referencia a las diversas corrientes artísticas que coexistieron durante el reinado del rey João V, con arquitectos notables como Nicolau Nasoni, André Soares y Francisco Ludovice. Nasoni, en particular, combinó los modelos español e italiano para crear el llamado «Barroco del Norte», como puede verse en la Torre dos Clérigos. Ludovice, a su vez, trasladó el barroco alemán a Portugal, creando así el «barroco meridional», que puede verse en el Convento de Mafra.

Otros monumentos destacados de la época son la Basílica da Estrela, el Acueducto de Águas Livres, la Iglesia de la Misericordia de Oporto, el Palacio de São João Novo y el Palacio Episcopal de Oporto, el Solar de Mateus de Vila Real y la Casa do Raio de Braga.

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