Una región rica en paisajes majestuosos y de rara belleza

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El archipiélago de Madeira se encuentra en el océano Atlántico, una distancia que, traducida en minutos, representa un vuelo de 90 minutos desde Lisboa. Se encuentra entre los 30° y 33° de latitud norte, a 978 kilómetros al suroeste de Lisboa, a unos 700 kilómetros al oeste de la costa africana y a 450 kilómetros al norte de las Islas Canarias.

Este archipiélago está formado por la Isla de Madeira con una superficie de 740,7 km², Porto Santo con 42,5 km², las Islas Desertas con un total de 14,2 km², y las Islas Selvagens, cuyas 3 islas y 16 islotes deshabitados tienen en conjunto una superficie de 3,6 km². De las ocho islas, sólo las dos mayores (Madeira y Porto Santo) están habitadas. Las principales vías de acceso son el aeropuerto de Madeira, en Funchal, y el de Porto Santo.

A pesar de su pequeño tamaño, Madeira es rica en paisajes majestuosos y de rara belleza. La región se divide en Funchal, la capital del archipiélago, la costa este (Santa Cruz y Machico), la costa oeste (Câmara de Lobos; Ribeira Brava; Ponta do Sol y Calheta), la costa norte (Porto Moniz; São Vicente y Santana) y Porto Santo.

Funchal: una capital con muchos encantos

Situada en una bahía bañada por el océano Atlántico en la costa sur de la isla de Madeira, Funchal es la capital del archipiélago de Madeira. Funchal debe su nombre a una hierba silvestre de olor dulce, el «Foeniculum Vulgare», tradicionalmente conocido como hinojo, que abundaba cuando se asentó.

 Funchal es el mayor centro turístico, comercial y cultural de todo el archipiélago de Madeira. La ciudad ofrece una amplia gama de actividades de ocio, desde visitas a sus museos, iglesias y otros monumentos, paseos por sus fantásticos jardines, el puerto deportivo de Funchal con sus coloridos barcos, compras y vida nocturna en bares y discotecas.

Funchal es un municipio con forma de anfiteatro que se extiende a lo largo de una larga pendiente desde el nivel del mar hasta el Pico do Areeiro, a 1818 metros.

Calheta: Hogar de nobles y caballeros

El municipio de Calheta está situado entre el sur y el extremo oeste de la isla de Madeira y su superficie de aproximadamente 116 km² lo convierte en el mayor de la Región Autónoma de Madeira. Aquí viven aproximadamente 12.000 personas.

Dos circunstancias diferentes están relacionadas con el origen del nombre de Calheta: la primera informa de la existencia de una pequeña bahía que le sirve de puerto y que ayudaba a João Gonçalves Zarco cuando quería desembarcar; la segunda se debe a que la ciudad era un lugar donde se recaudaban los impuestos sobre el azúcar y la madera.

El municipio de Calheta es el más grande de Madeira. Fue la zona elegida por João Gonçalves Zarco, el descubridor de Madeira para hacer una gran donación de tierras a su hijo João Gonçalves da Câmara y D. Beatriz Gonçalves.

Calheta se convirtió en ciudad 72 años después de su fundación, el 1 de julio de 1502, a través de una carta firmada por el rey Manuel I. Hogar de nobles y caballeros, la región perpetúa sus nombres en la toponimia local: Lombo do Doutor y Lombo do Atouguia.

En esta localidad se encuentra el Centro de Artes «Casa das Mudas», un proyecto concebido en total armonía con el paisaje circundante, que presenta una amplia oferta cultural. Aquí se celebran exposiciones de diversa índole, obras de teatro, espectáculos musicales, conferencias y muchos otros eventos.

Hay ocho parroquias en el municipio de Calheta: Arco da Calheta, Calheta, Estreito da Calheta, Fajã da Ovelha, Jardim do Mar, Paul do Mar, Ponta do Pargo y Prazeres.

Porto Moniz: Una tierra que cautiva

Situado en el norte de la isla de Madeira, el municipio de Porto Moniz cuenta con unos 3.000 habitantes repartidos en un área geográfica de 80,40 km². Porto Moniz sólo se conectó con el resto de la isla después de la Segunda Guerra Mundial, cuando se construyó la emblemática carretera que une Porto Moniz con el municipio de São Vicente. Esta carretera fue literalmente excavada en la ladera y en ocasiones es atravesada por cascadas que se encuentran con el mar. Se considera una de las carreteras más bonitas de Madeira. Por razones de seguridad, debido a la caída de piedras, ahora se dispone de túneles que acortan la distancia pero permiten el paso por los lugares más emblemáticos de la carretera.

Porto Moniz debe su nombre a Francisco Moniz, que se casó con una nieta de Gonçalves Zarco, quien dio el apodo al puerto y lo extendió posteriormente a las tierras cercanas a la ciudad portuaria.

Las piscinas naturales de Porto Moniz son el ex-libris del municipio, que constituyen una importante atracción turística. Este complejo de baños consta de piscinas formadas por rocas volcánicas con formas muy singulares, donde el mar entra de forma natural, proporcionando siempre aguas frescas y claras.

Machico: Un municipio con gran importancia histórica

Situado en la costa este de la isla de Madeira, a unos 22 km de Funchal, este municipio tiene una gran importancia histórica. Fue aquí donde Gonçalves Zarco y Tristão Vaz Teixeira desembarcaron en 1419 cuando descubrieron Madeira. Machico fue elevada a ciudad el 2 de agosto de 1996 y cuenta con unos 20.000 habitantes repartidos en sus 68 km2.

La leyenda cuenta que un siglo antes de este descubrimiento, Robert Machim y Ana d’Arfet ya habían encontrado refugio aquí. El nombre Machim es el resultado de la tergiversación del nombre Machim. Hay cinco parroquias en este municipio: Água de Pena, Caniçal, Machico, Porto da Cruz y Santo António da Serra.

Ribeira Brava: Una de las localidades más antiguas

Situado en la costa sur, el municipio de Ribeira Brava tiene una superficie de unos 65,10 km2, donde hay unos 13.375 habitantes. Situado en la costa sur, el municipio de Ribeira Brava tiene una superficie de unos 65,10 km2, donde se distribuyen unos 13.375 habitantes. Ribeira Brava fue elevada a la categoría de ciudad el 26 de mayo de 1928.

Su principal actividad económica es la agricultura. La tierra se cultiva con batatas, judías, hortalizas, algunos cereales, frutas y vino. La iglesia de São Bento, construida en el siglo XV y situada en la localidad de Ribeira Brava, exhibe magníficos paneles de influencia flamenca, que representan a la Virgen con el Niño, São Bento y São Bernardo. San Benito es el patrón de Ribeira Brava, por el que los habitantes expresan una especial devoción. El 29 de junio, en la localidad de Ribeira Brava, se celebra una de las romerías más populares de la isla en honor a San Pedro.

Santa Cruz: el hogar del folclore de Madeira

El Aeropuerto Internacional de Madeira Cristiano Ronaldo se encuentra en este municipio de la costa este, a unos 18 km de la capital. A lo largo del año, se presentan en la Casa de la Cultura de Santa Cruz – Quinta do Revoredo diversas exposiciones culturales con obras de artistas regionales y de otros ámbitos.  Además de Santa Cruz, Camacha, Caniço, Gaula y Santo António da Serra son las parroquias que componen este municipio.

El origen del nombre de la parroquia de Santa Cruz, hoy sede del municipio y de la ciudad, se debe a un tronco seco con dos ramas en forma de cruz, encontrado en el bosque de laureles de la costa sur. Esta parroquia tiene aproximadamente 7224 habitantes (censo de 2011). La iglesia principal de Santa Cruz fue encargada por el rey Manuel I a principios del siglo XVI, en estilo manuelino con tres naves, similar a la Sé de Funchal.

Santana: Reserva de la Biosfera

El municipio de Santana, situado en la costa norte de la isla de Madeira, tiene una superficie de 96,2 km², donde viven cerca de 8 800 personas. Debido a que el municipio ha sido durante mucho tiempo inaccesible por mar y tierra, sus habitantes han conservado características que no han sufrido influencias externas. Un ejemplo que proviene de este aislamiento es el estilo arquitectónico de sus típicas casas con tejados de paja, más conocidas como «casinhas de Santana».

El sector turístico es actualmente el principal recurso económico de este municipio. Aquí puede visitar el Parque Temático de Madeira y la Reserva Natural de Rocha do Navio.

El municipio de Santana recibió en junio de 2011 la distinción de «Reserva de la Biosfera» por parte de la UNESCO, reconociendo la riqueza de un ecosistema en el que se busca conciliar la conservación de la biodiversidad y su uso sostenible. Esta reserva integra un componente terrestre, correspondiente a toda la superficie emersa del municipio y también un componente marino, que presenta una gran diversidad de valores naturales y humanos, paisajísticos, ambientales y culturales de interés local, regional, nacional e internacional.

En Santana se encuentran las Rutas de Senderismo de la Biosfera, que se extienden a lo largo de más de 120 km y permiten apreciar el vasto patrimonio natural, contemplar el entorno paisajístico, disfrutar de la naturaleza, conocer la riqueza cultural de los lugares e implicarse con la población local. Aquí se encuentran los senderos de Vereda do Pico Ruivo, Levada do Rei y Levada do Caldeirão Verde.

Hay seis parroquias en este municipio: Arco de São Jorge, Faial, Ilha, Santana, São Jorge y São Roque do Faial.

Câmara de Lobos: Tierra de pescadores

Câmara de Lobos es un municipio y parroquia, situado en la costa sur de la isla de Madeira. El municipio de Câmara de Lobos tiene unos 35.000 habitantes repartidos en una superficie de 51,82 km².

El nombre de esta parroquia proviene del hecho de que, en la época del descubrimiento de la isla, se avistó un gran número de leones marinos en esa cala, que aún hoy tiene la misma configuración. En la actualidad, estos animales sólo aparecen ocasionalmente en la costa sur de la isla, conservándose una colonia en las Islas Desertas.

Las principales actividades económicas de la parroquia son la pesca, la agricultura -con énfasis en la viticultura-, el comercio, los servicios y la industria.

Câmara de Lobos fue el primer lugar donde vivió João Gonçalves Zarco, el navegante que descubrió la isla, entre 1420 y 1424. Fue el primer asentamiento creado en Madeira por el propio João Gonçalves Zarco, y se convirtió en parroquia en 1430.

Esta tierra de pescadores, cuya principal especialidad es la pesca del sable negro, debe su fama a los pescadores que pintan la bahía con sus pintorescas y características embarcaciones: las «Xavelhas». El ex primer ministro británico, Winston Churchill, realizó este excepcional retrato cuando visitó la isla el 8 de enero de 1950.

Además de la parroquia de Câmara de Lobos, hay otras cuatro parroquias en el municipio: Curral das Freiras, Estreito de Câmara de Lobos, Jardim da Serra y Quinta Grande.

São Vicente: naturaleza y bosques abundantes

El municipio de São Vicente está situado en la costa norte de la isla de Madeira y cuenta con unos 6.000 habitantes repartidos en una superficie de 78,70 km².

São Vicente es una región caracterizada por una naturaleza verde y un bosque abundante, esculpido por las fuerzas volcánicas y la erosión en sus hermosas laderas. Uno de los símbolos más representativos de la pintoresca parroquia de São Vicente es la pequeña capilla construida en el interior de una roca de basalto, en la desembocadura del arroyo que atraviesa el pueblo.

Sus actividades económicas predominantes se basan en los sectores primario y terciario, concretamente en la agricultura y los servicios, con énfasis en el turismo.

Aprovechando las características geográficas del terreno, también se construyó un jardín con predominio de plantas endémicas. Este municipio también cuenta con una serie de senderos, armoniosamente combinados con los cursos de agua.

El Núcleo Museológico Rota da Cal, situado en esta parroquia, consiste en un sendero peatonal que lleva unos 30 minutos desde las canteras de piedra caliza hasta el museo.

Desde el Miradouro da Encumeada, en Ribeira Brava, tenemos unas magníficas vistas panorámicas de la cordillera que atraviesa Madeira y de varias zonas de São Vicente, en concreto el Bosque de Laurissilva.

En la parroquia de São Vicente podemos encontrar una extensa zona de bosque de Laurissilva. La importancia de la Laurissilva se debe tanto a su representación en términos de diversidad de especies de flora y fauna como a su estado de conservación. El bosque de Laurissilva fue clasificado como Patrimonio Natural de la UNESCO en 1999.

Porto Santo: tranquilidad y encanto

Porto Santo es la segunda isla más grande de la Región Autónoma de Madeira, con una superficie de 42,48 km² habitada por 5.483 personas. Porto Santo es una isla con una doble insularidad. Su capital es Vila Baleira y es un municipio de Portugal. Esta isla está situada en el océano Atlántico, en el suroeste del continente europeo, a sólo 500 km de la costa africana, a 1.000 km de Europa y a una hora y media de vuelo de Lisboa.

El comienzo de la historia de Porto Santo sigue rodeado de misterio. La versión más conocida apunta a una tormenta en 1418, en la que los marineros del Infante D. Henrique João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz y Bartolomeu Perestrelo se dirigían a otro destino cuando fueron sorprendidos por una tormenta que los desvió de su rumbo. Tras horas y días de mal tiempo, llegaron a una isla a la que llamaron Porto Santo.

Otra versión, argumentada históricamente, apunta a tiempos anteriores en los que un barco habría encontrado puerto seguro en la isla tras una violenta tormenta. Según esta versión, antes de que los portugueses iniciaran su asentamiento, la isla ya se llamaba Porto Santo. Este hecho se recoge en el llamado «Atlas Medicis» de alrededor de 1370.

 La isla destaca por su extensa playa de arena, de unos nueve kilómetros de longitud. Es una hermosa playa de arena fina y amarilla que recorre toda la costa sur de la isla, entre el puerto de Porto Santo y Calheta. Ofrece sobre todo tranquilidad y un encanto contagioso que no deja indiferente a ningún visitante. Una advertencia sobre la temperatura del agua del mar: es realmente templada durante todo el año. El clima es seco y estable, con poca variación de temperatura entre las estaciones, por lo que es normal ir a la playa todo el año.

Ponta do Sol: el municipio más caliente de la isla

Situada en la costa sur de la isla, Ponta do Sol es actualmente la cabecera del condado y cuenta con unos 8.200 habitantes en su superficie de 43,3 Km². Se considera que es el condado más caluroso de la isla y donde el sol brilla durante más horas.

La actividad económica se basa en el sector primario, donde predomina la agricultura, con la producción de caña de azúcar y plátano; la horticultura y la floricultura. También está el comercio tradicional y la hostelería. Hay una empresa de exportación de plantas en el municipio.

Paul da Serra se encuentra en este municipio y es la única meseta de la isla de Madeira a 1.500 metros de altitud. Este lugar tiene características naturales únicas por su extensión y ubicación, como los núcleos de vegetación autóctona, la fauna y las especies de aves migratorias. En Paul da Serra hay turbinas eólicas que producen energía eléctrica de forma no contaminante.

En esta localidad también se puede visitar el muelle de Ponta do Sol, la Laguna del Lugar de Baixo y el Centro de Floricultura Subtropical.

Este municipio está dividido en las parroquias de Ponta de Sol, Canhas y Madalena do Mar.

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