Formas de prevenir a gripe

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Chegou aquela altura do ano em que os sinais não enganam: espirros, tosse, narizes vermelhos, lenços e mais lenços. Na verdade, pode-se apanhar uma constipação ou gripe em qualquer época do ano, mas é certo que as condições climatéricas do inverno ajudam. Por isso, prevenir é o melhor remédio.

Embora a maior parte das infeções sejam transmitidas pelo ar, podem também ser transmitidas pelo contacto físico, quando as mãos infetadas tocam em zonas vulneráveis, como os olhos, boca e nariz. Lavar as mãos frequentemente pode reduzir de forma significativa as hipóteses de infeção por vírus.

É quase instintivo taparmos a boca e o nariz com a nossa mão assim que sentimos um espirro a caminho. Mas este não é o comportamento mais adequado. Ao tossirmos ou espirrarmos para as mãos, estamos a fazer com que o vírus, e outras bactérias, circule livremente pelos vários objetos nos quais tocamos ao longo do dia, aumentando assim o nível de transmissibilidade. Para evitar tais situações, tussa para o cotovelo ou para um lenço de papel e deite-o logo a seguir no lixo.

Tão importante como lavar frequentemente as mãos está uma medida da qual nos esquecemos por parecer tão inócua: não tocar na cara. Os olhos e o nariz são sítios onde a transmissão é mais provável, pois temos o hábito de lhes tocar sempre que sentimos comichão. Mas, de um momento para o outro, e com os dedos das mãos contaminados, os olhos e o nariz funcionam como uma porta de entrada para o vírus. Existem algumas práticas que quebram este hábito, entre elas desinfetar as mãos antes de as levar à cara, usar um lenço limpo ou até mesmo o nosso cotovelo.

Arejar a casa é uma prática de higiene diária que não requer grandes esforços e pode trazer vários benefícios para si e para quem vive consigo. Ao prevenir problemas do foro respiratório, evita também o aparecimento de ácaros, bactérias e previne ainda concentrações indesejadas de monóxido de carbono. Se viver com crianças, idosos ou outras pessoas com um sistema imunológico mais debilitado, não se esqueça de abrir as janelas e levantar os estores durante algum tempo todos os dias.

Não beba de um copo que não seja o seu; não use os talheres de outra pessoa; não utilize objetos de higiene pessoal de outra pessoa quando se esquece dos seus. Todos estes cenários abrem portas a um contágio mais facilitado, mas que pode ser evitado se tomarmos as medidas corretas.

O vírus da gripe espalha-se pelo ar em gotículas quando alguém portador do mesmo tosse, espirra ou fala. Estas gotículas podem ser inaladas diretamente, o que aumenta a probabilidade de transmissão em espaços com um elevado número de pessoas, ou com uma ventilação fraca. Assim, evite grandes aglomeramentos de pessoas e preste atenção a quem apresente os sintomas mais ligeiros — tosse seca, febre, fadiga —, quer seja no seu local de trabalho, em sua casa ou entre amigos.

A vacinação é talvez a forma mais rápida e eficaz de nos protegermos do vírus da gripe. O processo de agendamento já se encontra disponível e a decorrer por ordem decrescente de idades, começando pelos utentes com idades iguais ou superior a 80 anos. Consulte aqui os grupos prioritários para o plano deste ano e proteja-se.

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