Natal é universal

O nascimento de Jesus celebra-se em todos os recantos do mundo

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A festa de Natal é uma das mais importantes do cristianismo. O nascimento de Jesus é comemorado, todos os anos, em quase todos os recantos do mundo. Com o passar do tempo, as relações entre gerações e as diferenças culturais foram criando um leque infinito de tradições e costumes em torno da celebração.
Jantar em família, prendas aos entes queridos e dedicar mais tempo àqueles com quem não se está frequentemente são actividades que estão na agenda de todos nas vésperas de Natal.

People wearing the Three Kings costums aO que não pode faltar

O nascimento de Jesus foi representado inúmeras vezes em quase todo o tipo de materiais ou superfícies. Segundo reza a história, o primeiro presépio foi exposto durante a noite de Natal de 1223, feito por São Francisco de Assis, numa cova em Itália. Nos presépios populares da Península Ibérica, na Europa, inclui-se uma figura típica, muito antiga, chamada ‘caganer’, que representa um agricultor no acto da defecação, e que faz referência a cultos agrários relacionados com a fertilidade do campo.

A árvore de Natal é, provavelmente, a figura mais versátil da celebração. Actualmente comercializam-se de todo o tipo e são decoradas com um sem fim de acessórios. Acredita-se que a sua origem surge da sacralização dos elementos naturais, costume dos povos druidas da Europa central que actualmente se situam no Reino Unido. A árvore do Universo, em cuja copa e raiz se encontravam o céu e o inferno, respectivamente, era adornada pelos druidas em datas próximas do Natal cristão, como parte da sua adoração ao deus sol e à fertilidade.

A ceia de Natal consiste num banquete ou festim, que, geralmente se realiza à meia-noite, em família ou entre amigos, honrando o nascimento de Cristo, que teve lugar a essa hora. Este íntimo momento de espera, carregado de simbolismo e reflexão, é similar à celebração judia do ‘Pésaj’. Come-se paio, bacalhau, porco, cordeiro e outros pratos, dependendo do lugar em que se celebre ou as tradições da família.

Prendas, doces e carvão

Os costumes de Natal mais tradicionais dizem que as prendas recebidas pelas crianças em Dezembro são trazidas pelo Menino Jesus ou pelo Pai Natal. No entanto, diversas culturas atribuem a entrega de presentes a outros personagens mais pitorescos e menos conhecidos, como os Reis Magos e o Espírito de Natal.0

Uma lenda russa conta a história de uma idosa de grande coração que deu asilo, em sua casa, aos três Reis Magos durante o seu percurso rumo a Belém. Babushka, como é conhecida, foi convidada a acompanhá-los mas decidiu limpar primeiro os brinquedos do filho, que tinha guardado, para oferecer ao Menino Jesus.

Tardou uns quantos dias, mas finalmente empreendeu viagem. Quando chegou à gruta, não encontrou ninguém, pois já todos tinham ido embora. Babushka não se deu por vencida e, ano após ano, procura o messias, casa a casa. Se encontra uma criança que tenha sido boa, deixa-lhe prendas antes de partir, já que sabe muito bem que toda a criança é sempre uma esperança para a Humanidade e uma prenda de Deus.

História semelhante é a de Befana, figura típica do folclore natalício em Itália, descrita como uma idosa sorridente que voa numa vassoura. Tal como na história de Babushka, os Reis Magos pedem-lhe que os acompanhe a Belém, mas Befana não quis ir. Posteriormente, arrependeu-se e decidiu sair e procurar os Reis carregada com uma cesta de prendas, doces e carvão. Befana pára em todas as casas que consegue pelo caminho, com a esperança de encontrar o Menino Jesus. Desde então, deixa caramelos e brinquedos nas meias das crianças que foram boas, e nas que não se portaram bem, uns quantos bocados de carvão.

Durante o Natal basco, esperam-se os obséquios de Olentzero. Este personagem, representado como um homem gordo, esfarrapado, sujo, que come bem e é ‘borracheiro’, vive isolado da sociedade e dedica-se a fazer carvão vegetal no bosque. Todos os invernos, desce das montanhas às povoações para vender o seu carvão, e ainda que se acredite que não gostam muito de crianças, aqueles que foram bons recebem presentes seus, na manhã de Natal.

Em alguns países, exige-se aos mais pequenos da casa que dêem resposta a alguns pedidos antes de abrirem os presentes. Na Alemanha, por exemplo, as crianças esperam com impaciência o som de uma campainha anunciando que as prendas já estão debaixo da árvore. Antes de abri-las, deverão entoar o cântico Stille Nacht, heilige Nacht, a tradicional Noite de Paz. Na Letónia, as prendas são trocadas por poemas. O costume exige que, depois da ceia de Natal, as crianças recitem pequenos poemas junto à árvore de Natal antes de abrirem as prendas.

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