O Fray Alexander Vieira foi nomeado como novo Superior da Congregação da Ordem de Santo Agostinho na Venezuela.

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O Vicariato da Venezuela da Ordem de Santo Agostinho (OSA) realizou o seu Conselho Vicariato nos passados dias 24-27 de Janeiro na cidade de Caracas, com a presença do Prior Geral, P. Alejandro Moral Anton, os frades elegeram o venezuelano português P. Alexander Vieira como Superior Regional dos Agostinianos na Venezuela, para o período 2022-2026, sendo o primeiro de origem portuguesa a assumir a mais alta responsabilidade da Ordem de Santo Agostinho na nação sul-americana.

O Padre Alexander Vieira é também bem conhecido pelo presépio especial que tem vindo a exibir durante a época do Advento no Colegio San Agustín em El Paraíso há mais de uma década, com efeitos especiais, som, iluminação e movimento de cada uma das personagens que compõem o presépio de Belém.

Perfil de Alexander Vieira

Alexander Antonio Vieira Maio nasceu a 26 de Dezembro de 1972 na cidade de Caracas, filho de um pai luso-venezuelano e de uma mãe portuguesa do Funchal, capital da região insular da Madeira, Os seus avós paternos dedicavam-se à construção e ele sempre manteve as tradições de fé e gastronomia onde o azeite estava sempre presente sendo o seu prato preferido a carne de porco com vinho e alho, ele argumenta que a virtude que aprendeu com o seu pai é o perdão, enquanto que com a sua mãe a caridade social, embora a sua paixão fosse estudar Engenharia Marítima, devido ao seu forte interesse pelos mares e oceanos, escolheu estudar Química na IUTIRLA e conseguiu trabalhar na administração e controlo de qualidade da Pepsi Cola, Contudo, aos 26 anos de idade, com uma longa participação nas actividades da Igreja de Santa Rita de Casia em Caricuao, pastoreada pelos Padres Agostinianos, entrou no seminário de Barquisimeto e aos 31 anos em Setembro de 2006 foi ordenado sacerdote na sua querida Caricuao, a paróquia onde nasceu e cresceu.

A sua trajectória como padre começou em 2006, quando coordenou o noviciado em Barquisimeto durante 4 anos, depois tornou-se ecónomo do noviciado, depois fez a sua estreia como vigário paroquial da Igreja de Santa Rita de Casia em Caricuao em 2017 e um ano mais tarde tornou-se o pároco desta jurisdição eclesiástica.

No ano 2018, o Cardeal Baltazar Porras nomeou-o Arcipreste do Sacerdócio de Antímano, e a partir do ano 2022 será o superior de toda a Ordem de Santo Agostinho na Venezuela, com uma presença na Igreja de Cristo Rei em Ciudad Ojeda, Nossa Senhora do Perpétuo Socorro em Maracaibo, o noviciado e casa de retiro em Barquisimeto e a sede principal em Caracas, onde tem a igreja e os colégios de San Agustín El Paraíso, El Marques e Caricuao.

Como surgiu a vocação para o sacerdócio, tendo em conta que já tinha uma profissão?

No seu caso, quando criança sempre teve uma paixão pelas coisas de Deus, e foi quando a sua madrinha o levou ao Menino Jesus de Praga e o consagrou, a paróquia está em frente da sua casa, que é a Igreja de Santa Rita de Casia em Caricuao, a sua avó é a filha de Maria apaixonada por Deus, Aos 14 anos de idade recebeu o sacramento da confirmação, durante esta catequese desempenhou o papel de Cacique Coromoto, além de participar em todos os eventos eclesiásticos durante os seus anos de liceu, formou um grupo de jovens que perseveraram durante 3 anos, cuja missão era trazer alegria através da música e da caridade social aos deficientes em toda a paróquia de Caricuao, um padre disse-lhe «Resistes a Deus e serás sacerdote» O Padre Viera narra que não pensou em ser seminarista e muito menos durante os seus anos de universidade, mas ficou muito marcado pela vinda do Papa São João Paulo II em 1996, passou a imagem de Nossa Senhora de Coromoto, desde aquela visita do Sumo Pontífice, uma vez que o lema era «Acordai, este é o momento, A partir daí começou a sentir o chamamento ao sacerdócio, começou a assistir mais vezes aos retiros, quando quis entrar, a família ficou sem trabalho, chorou muito porque queria entrar, até que em 2001 conseguiu entrar no seminário, sem dúvida uma experiência muito bonita, sempre vi a igreja da minha varanda, agora do templo vejo a minha varanda, diz o Padre Vieira.

O Padre Vieira, fiel devoto de Santo António de Lisboa e das invocações marianas da Virgem de Fátima e também de Nossa Senhora de Coromoto, passou pela planície e foi ao santuário, é uma experiência de sentimento e de amor, muita fé pela devoção, que cuida de nós e nos leva a Deus, por ele, Santo Agostinho era um homem muito humano, humilde e simples, o seu testemunho de vida mostra-nos que nunca é tarde demais para se converter, a sua mãe intercedeu por ele, como chegar a Deus, por isso a importância do amor materno é fundamental para um sacerdote, uma vez que ele é um intercessor de Deus junto do povo.

Como tem sido a devoção a Nossa Senhora de Fátima por parte da comunidade portuguesa e dos fiéis venezuelanos?

Parece-lhe que a devoção trouxe resultados muito positivos para a fé venezuelana, a comunidade portuguesa faz um grande esforço para organizar as festividades de Nossa Senhora de Fátima, entre congregar o nosso povo, dar a conhecer a nossa gastronomia, a nossa fé, a nossa tradição, de nós aprendemos a tratar as pessoas com afecto e a ser muito amáveis, Um método eficiente na altura de evangelizar com caridade e fazer o bem sempre abrirá portas, uma vez que se pode ter a posição mais importante, mas se não se for misericordioso, não haverá sucesso, os portugueses têm sido uma comunidade muito integral, alegre e próxima, comenta que visitou as capelas agostinianas em Portugal, onde destaca uma paroquiana muito animada que canta com paixão à Virgem, há uma grande fé popular e respeito eclesial.

Os venezuelanos tiveram um grande amor por Nossa Senhora de Fátima, ele recorda com nostalgia as grandes celebrações que tiveram lugar em Macarao, Los Magallanes de Catia e El Junquito, quando assistiu em criança com os seus avós e tios, a presença da diversidade de culturas estrangeiras, em Catia as festividades de Fátima foram consideradas patronais, todas as invocações representam a mesma mãe que é a Virgem Maria, e a união entre portugueses e venezuelanos tem sido fundamental para o desenvolvimento espiritual do nosso país.

Recordou a importância de manter as tradições da fé católica entre a comunidade portuguesa nas nossas igrejas, é possível fazê-lo para não excluir e tornar diferente, já que nos tratamos uns aos outros como uma família e vendo a abordagem da realidade venezuelana, como já partilhámos entre padres e servos, seria importante levá-la aos fiéis leigos, já que está sempre presente em cada procissão, eucaristia e oração do santo rosário unifica-nos como comunidade.

Ele destacou o trabalho fundamental da Missão Católica Portuguesa e do recentemente falecido Padre Alexandre Mendonça, que conseguiu unificar todo o nosso povo através do folclore e da familiaridade entre nós, salientando que em tempos de crise, Cristo ensinou-nos esperança, cuidado pela vida, fé e relacionamento com as nossas famílias e a melhor forma de manter o legado é seguir as raízes cristãs que construíram o nosso gentilismo luso-venezuelano e português, como sempre coincidindo com um português, sente-se como família.

Como tem sido a participação religiosa no ensino da língua e cultura portuguesas no Colegio Santo Agostinho El Paraíso?

Viu o grande entusiasmo dos estudantes em aprender a língua e cultura portuguesas, além de sentir a Virgem de Fátima como a mãe que os guia até Jesus, muitos estudantes são filhos e netos de portugueses, a fraternidade entre portugueses e venezuelanos reflecte-se muito na escola fundada a 24 de Abril de 1969 e que tem uma matrícula de 3070 estudantes, Os Padres Agostinianos têm tido o apoio do Instituto Camoes na promoção do ensino da língua portuguesa há mais de uma década, coordenado pela professora Nélida De Sousa. A língua portuguesa na instituição de ensino é eletiva desde a terceira classe até ao quinto ano do ensino secundário, mais os cursos de línguas extracurriculares que são ministrados aos sábados com provas orais e escritas, pelo que a escola está intimamente relacionada com Portugal.

Finalmente, o Padre Viera diz que é muito gratificante ter as suas raízes portuguesas tão próximas da escola através do ensino da língua, desde que começou com o curso, embora lhe tenha sido difícil devido às responsabilidades que assumiu com a congregação religiosa, é uma questão de adaptação às circunstâncias e recomenda tanto aos estudantes como aos compatriotas para ver por que razão, o português é uma língua importante, teve a experiência de conhecer amplamente a história de Luiz de Camões, Fernando Magalhães e Vasco da Gama, onde os estudos marítimos, científicos, literários e teológicos estão relacionados, onde a igreja entra, argumenta que há muitos agostinianos portugueses a evangelizar o mundo, anuncia-os sempre em todo o lado, as tradições e a fé portuguesas andam de mãos dadas em termos culturais, musicais e gastronómicos, Como resultado disso, a Confraria de Nossa Senhora de Fátima nasceu no Colégio Santo Agostinho do Paraíso, a equipa de professores de língua portuguesa e os membros da Confraria foram excelentes, adaptaram-se à escola e os estudantes sentem-se muito em sintonia com a cultura dos nossos pais

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